それはパンクロッカーです! それはトロール人形です! ああ、いや、待って-それは絶滅の危機に瀕してちょうど別の顕著な種です。

メアリー-リバー-タートル(Elusor macrurus)はあなたが今まで見たことのない生き物のようなものであり、その理由は間違いありません。

長さ40cmの水亀-広い鼻孔、顎の指、時には素敵な藻類の髪型を持つ-は、オーストラリアのクイーンズランド州のメアリー川でのみ見つけることができます。

地球上で最も絶滅の危機に瀕している種の一つでもあります。 そのため、ロンドン動物学会(ZSL)は、最も脆弱な爬虫類種の新しいリストでMary River turtle29thをランク付けしました。

“爬虫類は、鳥類や哺乳類と比較して、保全の観点から棒の短い端を受け取ることが多い”と、ZSLの進化的に区別され、世界的に絶滅の危機に瀕している爬虫類(Edge)リストのコーディネーターであるRikki Gumbsは述べている。

“エッジ爬虫類のリストは、これらの生き物が本当にどれだけユニークで脆弱で驚くべきことを強調しています。”

残念なことに、メアリ川のカメのユニークな外観は、まさに種を運命づけたものです。 1960年代と70年代の間に、従順なカメは非常に人気のあるペットだった-もちろんそれがあったので。

毎年10年間、15,000匹以上の孵化がオーストラリア全土のペットショップに送られ、何年もの巣の略奪の後、人間は種を絶滅の危機に瀕させることに成功した。

今、自然保護主義者達は、固有種を存続させるのに苦労しています。

「虎、サイ、ゾウと同じように、私たちはこれらのユニークで見過ごされがちな動物を救うために全力を尽くすことが不可欠です」とGumbs氏は述べています。

“多くのエッジ爬虫類は、生命の木の枝が恐竜の時代に戻って伸びる古代の系統の唯一の生存者です。”

メアリー-リバー-タートルに関しては、これは特に当てはまります。 それは約40万年前に現代のカメから分岐したので、世界の他のカメは、それにも密接に関連していません。

それを視野に入れてみると、現代人は10万年前にチンパンジーやボノボから分岐しただけだった。

その結果、メアリ川のカメには他の現代のカメにはないユニークな特徴がたくさんあります。

例えば、それは殻の長さよりも70パーセント長く成長することができる超長い尾を持っており、顎の下に二列の結節を持っており、柔らかい河川敷で亀を感じることができる。

さらに、それはそのお尻を通って呼吸することができると言及しましたか? そうです-メアリーリバータートルは、それが三日間まで水の下で酸素を呼吸することができ、その後端の近くに鰓のような構造を持っています。

しかし、メアリー川のカメの奇妙な外観は最終的にその没落でしたが、その独特の外観はまた、その救いの恵みである可能性があります。

2009年、ダムの建設がすでに絶滅の危機に瀕している生き物の生息地を脅かしたとき、狂った緑藻の”髪”を持つカメの一連のウイルス写真は、種を自然保護主義者のための地元のマスコットに変えた。 環境への影響に対する国民の抗議の後、ダムの計画は最終的に廃止されました。

しかし、闘争は終わりにはほど遠い。 メアリーリバータートルは、野生動物、牛の放牧、水質によって脅かされ続けており、過去20年間で大幅に減少しています。

研究生物学者は現在、カメの総人口は歴史的なレベルから95%以上枯渇していると推定しています。

「もし我々がこれらの種を失ったら、彼らのようなものは地球上に残されることはないだろう」とGumbsは語った。

この種を失った場合、それは間違いなく私たちのせいになります。

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