La Policía de Nueva York ha encontrado otra manera de acosar a las personas de color: las entradas para cruzar la calle imprudentemente.

La policía no escribe muchos de ellos, pero entre enero y enero. 1 y septiembre 30 el año pasado, la policía emitió 316 citaciones por caminar contra un semáforo o cruzar a mitad de cuadra, y 284 de ellas, o el 89,5 por ciento de las multas, fueron a negros o hispanos, según los datos de citaciones de la ciudad, consultados por Streetsblog. Solo el 55 por ciento de la población de la ciudad es negra y/o hispana.

Más de la mitad de los boletos — 167, o el 53 por ciento — se emitieron a personas menores de 25 años, y el 44 por ciento de los boletos se dirigieron a personas de 18 a 25 años, a pesar de que ese grupo comprende solo el 7 por ciento de la población.

Los defensores de la equidad básica en la administración de justicia quedaron horrorizados por las conclusiones de Streetsblog.

» Esta es una estadística repugnante e indefendible», dijo Anthony Posada, el abogado supervisor de la Unidad de Justicia Comunitaria de La Sociedad de Asistencia Legal. «Esto habla de cómo los oficiales del departamento de policía decide gastar su tiempo y qué órdenes que reciban de sus superiores, y el mero hecho de que el departamento de policía todavía gasta recursos en la aplicación de cruzar la calle es desconcertante. Se hace claro que la agenda general de la institución es mantener a las comunidades de color en consultar en todo momento.»

La policía usa el término «cruce imprudente» en sus citaciones para cruzar contra una cuadra ligera o media, aunque el término en sí fue creado hace décadas por la industria automotriz para criminalizar caminar y absolver a los conductores de responsabilidad por accidentes (como el comediante Adam Conover demostró gráficamente una vez). Sin embargo, las reglas de la ciudad establecen que los peatones están «sujetos a las señales de control de tráfico» y que «ningún peatón abandonará repentinamente una acera u otro lugar seguro y caminará o correrá por el camino de un vehículo que está tan cerca que es imposible que el operador ceda.»

Así que, sí, existe tal cosa como caminar ilegalmente. Pero cruzar contra una señal es básicamente un derecho de nacimiento de la ciudad de Nueva York, un derecho que disfrutan los negros, los blancos, los hispanos, los asiáticos y todos los demás azulejos del magnífico mosaico de la ciudad.

Pero la policía de Nueva York no lo ve así. La siguiente tabla muestra todas las multas codificadas bajo la sección 4-04 de las «reglas de tránsito» de la ciudad de Nueva York, la sección que cubre el comportamiento de los peatones.

Los primeros nueve meses de 2019 reflejaron un fuerte aumento en el número de multas emitidas por la Policía de Nueva York en comparación con el mismo período de 2018, cuando la policía escribió solo 198 multas de este tipo, o un 60 por ciento menos. Fue la primera vez en la era de Blasio que se aumentaron tales boletos anti-peatonales.

Al igual que este año, la gran mayoría de los boletos para peatones se emitieron a minorías. En los primeros tres trimestres de 2017, 297 negros o hispanos recibieron las 367 multas por cruce imprudente donde se conocía la raza del sospechoso, o el 81 por ciento. Durante el mismo período en 2018, 161 de los 192 sospechosos cuya raza se conocía, o el 84 por ciento.

Las citaciones por «cruzar la calle imprudentemente», cruzar a mitad de cuadra o» entrar en el tráfico de manera insegura», los tres tipos de violaciones 4-04, habían ido disminuyendo constantemente bajo el Alcalde de Blasio, de un máximo de 1,659 en los primeros nueve meses de 2014 a las 198 emitidas en los primeros nueve meses de 2018 antes del aumento de este año.

Con números tan bajos, claramente muchos de los 77 distritos policiales de la ciudad no se molestan en emitir las multas en absoluto. De hecho, en los primeros tres trimestres de 2019, solo 29 comandos se molestaron en escribir 4-04 boletos, el 52 por ciento de los cuales se escribieron en el Bronx. El Boogie Down es también el hogar de la comisaría que escribió la mayoría de las multas por cruce imprudente el año pasado, la Comisaría 42 en la sección de Claremont Village, que escribió 47 de las 164 citaciones por cruce imprudente del municipio.

Manhattan tiene la mayor cantidad de peatones, pero la menor cantidad de boletos de «cruce imprudente», solo 29, o el 9 por ciento. (Ver mapa más abajo)

Algunos distritos que anteriormente emitieron una gran cantidad de citaciones de este tipo han abandonado la práctica. Por ejemplo, la Comisaría 94 en Brooklyn emitió 30 citaciones en 2015, pero cero en 2019.

Streetsblog se comunicó con el Ayuntamiento y la Policía de Nueva York para comentar sobre la disparidad racial en las multas por cruzar la calle imprudentemente y actualizará esta historia si recibimos respuesta.

El alcalde de Blasio ha negado durante mucho tiempo que exista una «política más amplia» cuando se trata de multar a peatones por desobedecer las señales de tráfico.

«Eso no es parte de nuestro plan, pero es algo sobre lo que un comandante de la comisaría local puede actuar, si percibe que hay un peligro real», dijo en 2014, el mismo año en que lo atraparon cruzando la calle imprudentemente.

 Kang Wong podría recibir un año de cárcel por una parada de cruce imprudente que resultó en su arresto. Con nueve peatones y un ciclista muertos en 2014, ningún automovilista fue acusado por la policía de Nueva York o el DAS de la ciudad por quitar una vida. Foto: New York Post
Kang Wong fue maltratado por policías después de supuestamente cruzar la calle imprudentemente. Foto: New York Post

No fue el único, por supuesto. Durante la represión de 2014, un hombre chino de 84 años de edad no pudo entender a los oficiales que lo detenían por «cruzar la calle imprudentemente» y se marchó. Un policía lo retiró, el hombre le dio un ligero empujón y terminó siendo golpeado por varios oficiales.

El mismo año, un rabino de Midwood fue detenido por cruzar la calle un viernes por la noche. Como los judíos ortodoxos no llevan billeteras en Shabat, no tenía identificación y se vio obligado a escribir su nombre (otra prohibición para los judíos religiosos) para recibir la citación, violando su fe.

Las personas que reciben citaciones por «cruce imprudente» deben ir a la corte, lo que obliga a las personas a tomarse un tiempo libre de su trabajo o de sus familias. Los inmigrantes indocumentados se arriesgan a cargos adicionales.

Costa Constantinides, miembro del Consejo de Queens, introdujo legislación en 2014 que habría trasladado citaciones por «cruce imprudente» de los tribunales a la Oficina de Juicios y Audiencias Administrativas de la Ciudad, pero el proyecto de ley no avanzó.

Constantinides dice que lo reintroducirá.

«Tenemos que dejar de criminalizar cruzar la calle», dijo Constantinides. «Es igual de injusto hacer que un peatón comparezca ante la corte, mientras que los conductores simplemente pueden resolver muchas ofensas con unos pocos clics en línea.»

No es la primera vez que el Departamento de Policía de Nueva York ha sido acusado de hacer cumplir la ley de una manera racialmente sesgada. Obviamente, el ejemplo más grande fue la política de «parar y registrar» del departamento, que fue ampliamente abandonada después de las impugnaciones judiciales.

Más recientemente, el departamento fue criticado por acosar a jóvenes de minorías por no tener campanas en sus bicicletas, desatando muchas historias de sobrepolización de tales ciclistas.

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