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hubo un tiempo en que los tatuajes eran considerados tabú, pero que el tiempo es tiempo pasado. En el Reino Unido, se estima que 20 millones de personas tienen al menos un tatuaje, casi uno de cada tres habitantes de mi patria, tal vez no sea sorprendente dado que el nombre «Gran Bretaña» proviene del antiguo celta para «la gente tatuada».»

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En Estados Unidos, no es muy diferente. Hace una década, un informe de Pew encontró que el 40 por ciento de los millennials en EE.UU. tenían un tatuaje, y sospecho que ese número puede haber aumentado lentamente desde entonces.

Mi propia hermana es tatuadora, entintada de pies a cabeza (literalmente), pero nunca me he metido bajo la aguja y me resulta difícil entender por qué alguien lo haría. A mis ojos, alrededor del 95 por ciento de los tatuajes parecen basura, además de que son permanentes, a menos que desee someterse a varias sesiones de tratamiento con láser, que son más costosas y dolorosas que hacerse un tatuaje en primer lugar.

Pero quizás el dolor es parte del punto

¿Una señal de fuerza?

Los biólogos evolutivos han teorizado que los tatuajes son una forma de señalar lo duros que somos. En las sociedades preindustriales, el tatuaje es más doloroso y más peligroso que en las sociedades modernas. Perforar la piel expone al receptor de un tatuaje a una infección, y solo aquellos con los sistemas inmunitarios más fuertes pueden atravesar el proceso con su salud intacta.

Por lo tanto, los tatuajes pueden ser el equivalente humano a la llamativa cola de un pavo real, un drenaje de los recursos corporales que reduce las posibilidades de supervivencia, pero anuncia a los compañeros potenciales (y rivales) que eres lo suficientemente fuerte para soportar la desventaja.

En un artículo de investigación publicado recientemente en la revista Personality and Individual Differences, científicos de Polonia intentaron probar esta teoría: ¿Se considera que los humanos con tatuajes son más atractivos, saludables y dominantes?

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Andrzej Galbarczyk y Anna Ziomkiewicz fotografiaron a nueve hombres sin camisa, ninguno de los cuales tenía un tatuaje. Luego, un profesional agregó un diseño de tatuaje abstracto a la imagen del brazo de cada hombre.

A varios cientos de voluntarios y voluntarias se les mostraron estas imágenes, y se les pidió que las calificaran por atractivo, salud, masculinidad, dominación y agresión. Los voluntarios también juzgaron lo bien que un compañero y padre pensaban que cada hombre haría.

Los resultados

Las mujeres pensaron que los hombres se veían más saludables con un tatuaje, lo que respalda la teoría de los biólogos. Sin embargo, los tatuajes no hacían que un hombre se viera más o menos atractivo. Las mujeres pensaban que los hombres tatuados serían peores parejas y padres que los hombres sin tatuajes, tal vez porque los tatuajes indican impulsividad y propensión a asumir riesgos, difícilmente las características que la mayoría de las mujeres priorizan en una pareja a largo plazo. Tanto hombres como mujeres estuvieron de acuerdo en que un hombre con un tatuaje parecía más masculino, dominante y agresivo.

Los investigadores concluyeron que » los tatuajes pueden tener una doble función: influyen en la preferencia femenina, pero también es probable que sean importantes en la competencia entre hombres.»

Sin embargo, me pregunto si los resultados podrían explicarse en parte por el tipo de hombres que fotografiaron. La imagen de muestra que apareció en su artículo de investigación mostraba a un joven atlético. Si los otros modelos que fueron fotografiados eran similares, esto podría ser un problema. Los tatuajes están tan cargados culturalmente de información que es posible que el mismo tatuaje pueda comunicar diferentes mensajes, dependiendo de la edad del portador, la condición física u otras variables que los investigadores no investigaron.

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Además, cualquier persona que haya visitado un salón de tatuajes sabe que el número de diseños de tatuajes disponibles es prácticamente ilimitado. Esto significa que es muy difícil concluir a partir de un estudio si los tatuajes, en su conjunto, tienen un efecto predecible en cómo se percibe a una persona.

Pero por ahora, al menos, parece que he hecho bien en renunciar a la aguja. Realmente no quiero ser visto como más agresivo o una mala apuesta para una pareja a largo plazo, y si quiero parecer más saludable, me aseguraré de comer mis cinco al día…

Merlijn Hoek/Flickr
parece que ha funcionado para este chico.
Fuente: Merlijn Hoek / Flickr

Para una versión en audio de esta historia, vea el episodio del 14 de febrero de 2017 de The Psychology of Attractiveness Podcast.

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