It ‘ s a punk rocker! Het is een trollenpop! Oh nee, wacht-het is gewoon een andere opmerkelijke soort op de rand van uitsterven.De Mary River turtle (Elusor macrurus) is als geen ander wezen dat je ooit hebt gezien, en daar is zeker een reden voor.

de 40cm lange waterschildpad-compleet met brede neusgaten, kinvingers en soms een mooi algenkapsel – komt alleen voor op de Mary River in Queensland, Australië.Het is ook een van de meest bedreigde soorten op de planeet. Daarom heeft de Zoological Society of London (ZSL) nu de Mary River turtle 29e geplaatst op een nieuwe lijst van de meest kwetsbare reptielensoorten.”Reptielen krijgen vaak het korte uiteinde van de stok in termen van behoud, vergeleken met vogels en zoogdieren,” zei Rikki Gumbs, coördinator van ZSL ‘ s Evolutionarily Distinct and Globally Endangered (Edge) list for reptiles.”The Edge reptiles list highlights just how unique, vulnerable and amazing these creatures really are.”

helaas is het unieke uiterlijk van de Mary River turtle precies wat de soort heeft verdoemd. Tijdens de jaren 60 en 70 was de volgzame schildpad een zeer populair huisdier-want dat was het natuurlijk.Gedurende tien jaar werden elk jaar meer dan 15.000 jongen naar dierenwinkels in heel Australië gestuurd, en na jaren van plundering van nestplaatsen, dreef de mens met succes de soort naar de rand van uitsterven.Nu hebben natuurbeschermers moeite om de unieke soort in leven te houden.”Net als bij tijgers, neushoorns en olifanten, is het van vitaal belang dat we ons uiterste best doen om deze unieke en te vaak over het hoofd gezien dieren te redden,” zei Gumbs.”Many Edge reptiles are the sole survivors of ancient lineages, whose branches of the tree of life stretch back to the age of the dinosaurs.”

als het gaat om de Mary River turtle, is dit vooral waar. Geen enkele andere schildpad in de wereld is er zelfs maar nauw mee verwant, omdat hij zo ‘ n 40 miljoen jaar geleden afweek van de moderne schildpadden.

om dat in perspectief te plaatsen, wijkte de moderne mens slechts minder dan 10 miljoen jaar geleden af van chimpansees en bonobo ‘ s.Als gevolg hiervan heeft de Mary River turtle een ton aan unieke eigenschappen, die geen enkele andere moderne schildpad heeft.Zo heeft de schildpad een super lange staart, die tot 70% langer kan worden dan de lengte van zijn schelp, en heeft hij ook twee rijen knobbeltjes onder zijn kin, waardoor de schildpad zich rond kan voelen op de zachte rivierbedding.

Plus, hebben we al gezegd dat het door zijn kont kan ademen? Dat klopt – de Mary River turtle heeft kieuwachtige structuren in de buurt van zijn achterkant die het mogelijk maken om zuurstof in te ademen onder water voor maximaal drie dagen.Maar hoewel het bizarre uiterlijk van de Mary River turtle uiteindelijk zijn ondergang was, kon zijn eigenaardige uiterlijk ook zijn reddende genade zijn.In 2009, toen de bouw van een dam de leefomgeving van het reeds bedreigde dier bedreigde, werd de soort door een reeks virale foto ‘ s van een schildpad met gekgroene algenharen een mascotte voor natuurbeschermers. Na publieke verontwaardiging over de milieu-impact werden plannen voor de dam uiteindelijk geschrapt.

maar de strijd is nog lang niet voorbij. De Mary River turtle wordt nog steeds bedreigd door wilde dieren, vee grazen, en de waterkwaliteit, die aanzienlijk is gedaald in de afgelopen 20 jaar.Onderzoeksbiologen schatten nu dat de totale populatie van de schildpad met meer dan 95 procent is afgenomen ten opzichte van historische niveaus.

“als we deze soorten verliezen, zal er niets meer van hen overblijven op aarde,” zei Gumbs.

als we deze soort verliezen, zal het zeker onze schuld zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.