misschien had geen andere songwriter zo veel invloed op de ontwikkeling en uitvoering van Amerikaanse populaire song als Irving Berlin. Er is zoveel over hem geschreven dat we hier niets nieuws kunnen toevoegen. Ons doel is om een redelijk complete biografie die nuttig is voor onze bezoekers en die muzikale voorbeelden en commentaar in de context van de salon serie artikelen over Amerikaanse populaire muziek bevat.Als er ooit iets zou kunnen bewijzen dat Amerika een smeltkroes van de wereld is, dan zou het aantal immigrantenmuzikanten dat naar onze kusten kwam en beroemd werd en die Amerikaanse muziek vormden voldoende moeten zijn. Onder die stroom van nieuwe burgers was een Israël Baline en zijn familie die in 1888 vanuit Temun Rusland in New York arriveerden. Israël, geboren 11 mei 1888 was de jongste van acht kinderen in het gezin. Er is enige verwarring onder biografen over de geboortenaam van Berlijn. Sommige biografen hebben Isadore genoemd, anderen Israël en sommigen noemen beide (Israel Isadore of Isadore Israel). Ik heb gekozen om te gaan met Israël als zijn voornaam in dit artikel. Ontsnappen aan vervolging, de familie kwam naar Amerika in 1893 en vestigde zich aan de lower East side van New York. Israëls vader, Mozes was een Joodse cantor. Bij aankomst in Amerika werd Mozes gedwongen om op een markt te werken en soms in te vullen als cantor in lokale synagogen. Zoals bij veel immigrantengezinnen waren de tijden zwaar en moesten zelfs de kinderen meedoen en geld verdienen. Tijdens zijn jongste dagen leefde Israël een relatief wild en ongecontroleerd leven, behorend tot een bende en het spelen van straatspelletjes met zijn vrienden. In 1896 stierf Mozes en Israël vluchtte van huis. Het jonge Israël verdiende eerst geld voor zichzelf als straatzanger, beginnend als metgezel van een onsmakelijke zingende bedelaar. Israel begon ook te zingen en hing rond in enkele populaire cafés en restaurants in de Bowery. Als gevolg daarvan werd hij ingehuurd om te zingen in een aantal van de cafés, waaronder Callahan ‘ s en later, het Pelham Café. Het was op dit moment werd hij opgemerkt door Harry Von Tilzer en ingehuurd om Von Tilzer songs plug in Tony Pastor ‘ s Music Hall, geopend in 1881 en vaak gecrediteerd als de geboorteplaats van vaudeville. Een van de vele acts die Israël werd toegewezen aan waren de drie Keatons, een van hen was de grote filmkomiek, Buster Keaton.Het was 1906 toen Israël werd ingehuurd als een zingende ober bij Pelham ‘ s en het was hier dat zijn fortuin en de koers van de Amerikaanse muziek voor altijd zou veranderen. Volgens David Ewen (populaire Amerikaanse componisten, p. 22) nadat de jonge Baline werd ingehuurd, werd hij heel populair onderhoudende klanten met parodieën van de huidige populaire liedjes. Baline werd bekend en werd zelfs genoemd in de kranten en werd daardoor beter bekend. Twee obers in een rivaal café hadden een Italiaans lied geschreven en het gepubliceerd. Om niet te worden overtroffen, vroeg Pelham hun pianist Nick Nicholson om een lied te schrijven en tikte Baline om teksten te schrijven. De twee schreven Marie Of Sunny Italy (Midi, teksten) en Berlin introduceerde het lied zelf en zong het vaak tijdens het werk. Het nummer was erg populair bij de klanten en toen Stern Het oppakte om te publiceren, gaf een drukfout op de hoes hem de naam Irving Berlin. Niet een om het lot te verleiden, de nieuw benoemde Berlijn bleef met de naam voor de rest van zijn leven. Berlijn verdiende in totaal 37 cent aan royalty ‘ s van het lied. Het nieuw benoemde Berlijn begon naam te maken voor zichzelf als een creatieve tekstschrijver. Een van zijn specialiteiten bij Pelham ‘ s was de mogelijkheid om parodieën van bestaande hits te zingen, tot grote vreugde van de klantenkring. Niet lang na de publicatie van “Marie,” Berlin verhuisde naar Jimmy Kelly ‘ s op Union Square. Hoewel hij nog steeds voornamelijk teksten schreef, eindigde Berlijn in 1908 “per ongeluk” met het schrijven van een melodie die bij sommige teksten past. Berlijn had een aantal teksten geschreven voor een mogelijk nummer over een Italiaanse marathonloper genaamd Dorando. Toen Berlin probeerde de tekst te verkopen aan Ted Snyder, gingen ze ervan uit dat hij ook een deuntje bij de tekst had en boden ze Berlijn $25 voor een compleet nummer. Hoewel hij een gevoel voor melodie had, kon Berlijn op dit moment geen piano spelen, of een ander instrument dat ik ken. Omdat hij de kans om een verkoop te maken niet wilde verliezen, vond Berlijn een arrangeur aan wie hij een potentiële melodie dicteerde. De arrangeur spoelde het nummer door en Berlijn had zijn eerste complete nummer, Dorando. Datzelfde jaar schreef hij ook nog een ander nummer, The Best of Friends Must Part, met dezelfde arrangeur.Hoewel hij had bewezen dat hij een melodie kon creëren, was het nog steeds als tekstschrijver dat Berlijn zich vestigde in de muziekindustrie. Van 1908 tot 1911 schreef Berlijn teksten op een aantal melodieën van verschillende componisten (enkele van de beste van die tijd) en genoot veel succes. Een van zijn vroegste liedjes, Sadie Salome, Go Home with music van Edgar Leslie verkocht meer dan 200.000 exemplaren in 1909. Berlijn schreef verschillende nummers op muziek van Ted Stern, waaronder, Next To Your Mother, Who Do You Love (1909) en Kiss Me, My Honey, Kiss Me (1910). De teksten van Berlijn waren erg populair geworden in 1910 en hij was gewild door veel componisten en werd zelfs ingehuurd door de New York Journal om enkele honderden verzen te schrijven. (Ewen, blz. 23)

hoewel de teksten zijn directe aanspraak op roem waren, bleef Berlijn melodieën schrijven (via een arrangeur) die een redelijk niveau van waardering bereikten. Ik vind het interessant dat in het geval van Berlijn als en dat van andere opmerkelijke componisten uit die periode, arrangeurs zelden of nooit werden gecrediteerd voor hun bijdrage aan de liedjes. In het begin schreef Charles K. Harris zijn arrangeur toe, maar zodra hij succesvol was, werden de arrangeurs vergeten. In het geval van Berlijn lijkt hij nooit arrangeurs te hebben gecrediteerd voor hun samenwerking. Dit is vooral interessant gezien het feit dat Berlijn nooit echt piano heeft leren spelen. In feite, gedurende zijn hele leven, kon hij uiteindelijk alleen spelen in één toets, FIS, in wezen alleen zwarte toetsen. Later had hij een apparaat aan zijn piano bevestigd dat hem in staat zou stellen andere toetsen om te zetten naar zijn favoriete. Het lijkt op de een of andere manier oneerlijk dat deze creatieve medewerkers nooit de eer kregen om hem te helpen slagen. Langs dezelfde lijnen moet echter worden toegegeven dat Berlijn een talent had voor de codeafhankelijkheid van teksten en melodie en ongeacht zijn pianovaardigheid, in staat was om een breed scala aan songs in verschillende stijlen te schrijven terwijl het ontwikkelen van een unieke muzikale stijl en harmonie die bijna direct herkenbaar wordt wanneer een lied van hem wordt gehoord. Alec Wilder had een aantal inzichtelijke commentaar over de muziek van Berlijn in zijn 1972 boek, American Popular Song;

” I heard Berlin play the piano, back in vaudeville days and found his harmony particularly inept. — Toch verklaart Robert Russell Bennett ondubbelzinnig dat bij het horen van iemands harmonisatie van zijn liedjes, Berlijn zou aandringen op een opeenvolging van verschillende akkoorden ..en was niet tevreden totdat het juiste akkoord was gevonden. Ik moet het feit accepteren dat Berlijn weliswaar zelden aanvaardbare harmonie heeft gespeeld, maar dat hij het toch door een zekere beheersing van zijn binnenoor voelt , in feite veel van zijn melodieën schrijft met zijn natuurlijke, intuïtieve harmonische zin aan het werk in zijn hoofd, maar niet in zijn handen.”(Wilder, p. 93)

veel studenten van Berlijn hebben gespeculeerd dat hij nooit een van zijn liedjes schreef, dat hij altijd “spookschrijvers” of huurlingen gebruikte om de melodieën te creëren die hij beweerde als zijn eigen melodieën. De kans is groot dat de waarheid ergens tussenin zit. De grenzen aan zijn muzikaal vermogen zijn duidelijk gedocumenteerd. Echter, zo ook zijn vermogen om een beroep te doen op dat innerlijke gevoel van muziek om een melodie en set teksten te creëren. Mijn persoonlijke conclusie is dat hij inderdaad een muzikaal genie was die het ongeluk had van een mentaal – manuele disconnection en ongeacht zijn Beperkte performance vaardigheden, de grootste songwriter was die we ooit in Amerika hebben gezien.In 1911 sloeg Berlijn de hit jackpot met een nummer dat het land als wildfire overspoelde; Alexander ‘ s Ragtime Band (Midi, Lyrics). Hoewel het geen echt Ragtime werk was, veroverde dit lied de geest van de ragtime-beweging die de natie overspoelde en de populaire muziek in Amerika opnieuw definieerde. Verkopen van meer dan een miljoen exemplaren in slechts een kwestie van maanden leek het een nationale Rage. Het nummer begon eigenlijk als een piano lap getiteld, Alexander and His Clarinet(die nooit zou hebben verkocht!). Berlijn werd verkozen tot lid van de Friars club en uitgenodigd om te verschijnen in hun jaarlijkse show voor 1911. Zonder een nummer bij de hand te hebben, herschreef Berlin Alexander als een nummer met tekst en presenteerde het op de show. Het ging vrijwel onopgemerkt totdat de grote Emma Carus uitgevoerd op vaudeville in Chicago. Het lied verspreidde zich over het land alsof het een virus was en nam het land stormenderhand over. Ik vermoed dat Berlijn net zo verbaasd was als iedereen dat dit eenvoudige lied zo ‘ n furor veroorzaakte. Berlijn vervolgde Het thema met een aantal andere “rag” – titels, waarvan sommige succesvol waren, andere niet. In hetzelfde jaar bracht hij dat mysterieuze VOD uit (niet erg memorabel maar met een geweldige cover) en zelfs een vreemde met de titel Alexander ‘ S Bag Pipe Band. dat mysterieuze Rag was een van de weinige nummers na 1911 die Berlijn schreef met de muziek van iemand anders, Ted Snyder zorgde voor de melodie. Natuurlijk volgden andere componisten hun voorbeeld met hun eigen non-ragtime, ragtime titels. Het nummer is trouwens helemaal geen Ragtime nummer, het heeft geen van de attributen van een echt Ragtime werk, alleen de naam. Dat leek voor niemand iets uit te maken en doet het nog steeds niet, maar het is van belang voor degenen onder ons die muziek onderzoeken en studeren. Dit nummer is een van die zonder twijfel, veranderde de richting van de Amerikaanse populaire muziek. Als gevolg van zijn succes werden de talenten van Berlijn naar andere gebieden getrokken, met name naar Broadway. In 1914 werd hij gecontracteerd om een Broadway show te schrijven voor een show met Vernon en Irene Castle, de beroemde dansers uit die periode en de makers van een aantal dansen, waaronder de beroemde Castle Walk. De titel van de show was, let op je stap en het opende op 8 December 1914 in het nieuwe Amsterdamse Theater. De show liep tot juni 1915 en kende 175 optredens, een hele prestatie voor een eerste productie. Natuurlijk waren de kastelen een hot property op dat moment, dus ik weet zeker dat hun betrokkenheid hielp de ontluikende Broadway schrijver succes. Echter, Berlijn ‘ s muziek kreeg lovende kritieken en uit de show kwam een aantal van zijn klassieke hits, waaronder Play A Simple Melody. Het nieuwe Amsterdam werd gebouwd door Klaw & Erlanger in 1903. Met zijn uitgebreide architectuur en inrichting bracht het Art Nouveau naar Broadway. Ziegfeld was 1/3 eigenaar. Het werd een geregistreerde mijlpaal in 1982. Het theater werd gerestaureerd in 1997 en vandaag is de locatie voor de Lion King.In zijn persoonlijke leven had Berlijn Dorothy Goetz ontmoet en getrouwd in 1912 en Berlijn leed een tragedie van nachtmerrie-achtige proporties toen hij en de nieuwe mevrouw Berlijn ging op huwelijksreis naar Cuba. Dorothy kreeg tyfus op hun huwelijksreis en stierf kort na hun terugkeer. Verwoest, Berlijn draaide zich om zijn muziek en schreef een aantal van zijn meer oprechte en aangrijpende liefdesliedjes. Gedreven door zijn verlies, schreef hij When I Lost You (MIDI) datzelfde jaar. In een bittere wending van het lot, het lied werd een van zijn meest succesvolle nummers, bijna net zo veel exemplaren als Alexander ‘ s Ragtime Band verkocht. Toen Amerika ten oorlog trok, ging Berlijn, net als veel andere componisten, niet alleen muziek componeren om het moreel van de mensen thuis te verhogen, maar hij ging ook bij het leger en deed zijn deel om de oorlog te winnen. Terwijl hij werd toegewezen aan Camp Upton op Long Island, had Berlijn het geïnspireerde idee om een toneelwerk te schrijven dat volledig door soldaten zou worden uitgevoerd. Hij was ervan overtuigd dat de troepen vermaakt moesten worden, schreef een show die alleen soldaten staarde, Yip, Yap Yaphank in 1918. Na de try-outs in het camp theater, ging de show in première in het Century Theater in New York op 26 juli 1918, de show bevatte het lied Oh! Hoe haat ik het om ‘ s morgens op te staan (zie onze febr.2003 feature op de muziek van Berlijn) die een instant hit werd. De aanstekelijke melodie en goed humoristische teksten maakten het nummer een van de grootste uit de oorlog te komen en verder vestigde Berlijn als een groot songwriter. Zoals met de meeste shows, sommige nummers geschreven voor het werden niet gebruikt in de uiteindelijke productie, een gemeenschappelijk optreden in de oprichting van muzikale shows. Een melodie die hij liet vallen van de show was een die hij dacht te somber voor de tijd en de aard van de show. Hij zou dit nummer later Afstoffen, er nieuwe teksten aan toevoegen en het in 1939 produceren als het grote inspirerende patriottische lied, God Bless America. Na de oorlog keerde Berlijn fulltime terug naar zijn muziek, maar begon zijn vleugels te spreiden en andere aspecten van het bedrijf te omarmen. Hij beëindigde zijn uitgeverij relatie met Waterson, Berlin & Snyder en richtte zijn eigen uitgeverij op, Irving Berlin, Inc. Hij begon ook op te treden in vaudeville, het uitvoeren van zijn liedjes in een aantal van de top theaters op het circuit. In 1921 bouwden Berlin en Sam Harris een theater, de muziekdoos op 45th Street als locatie voor zijn eigen muziek en voor andere shows. De muziekdoos bestaat nog steeds en is momenteel de thuisbasis van de musical Amour. Tijdens de volgende jaren, Berlijn presenteerde een show, de Music Box Revue elk jaar dat toptalent zingen zijn liedjes tentoongesteld. Zoals elk jaar daarvoor produceerden deze jaren een aantal geweldige hits waaronder, Say It With Music and What ‘ Ll I Do? In 1925 ontmoette Berlijn een socialite, Ellin Mackay, de dochter van Clarence Mackay, de CEO van Post Telegraph. Op dat moment, elke songwriter, zelfs een van Berlijns statuur, werd beschouwd als onder de sociale status van zo ‘ n hooggeboren vrouw en Mackay probeerde maandenlang een huwelijk tussen de twee te voorkomen. Op een gegeven moment stuurde Mackay de ongelukkige Ellin naar Europa om haar buiten bereik te houden. Tijdens deze afwezigheid schreef Berlijn enkele van zijn mooiste liefdesballades, waaronder altijd. Mackay ‘ s macht en inspanningen waren echter voor niets en liefde triomfeerde toen Ellin terugkeerde naar New York uit Europa, de twee werden in het geheim getrouwd in het stadhuis op 4 januari 1926. In een wending van ironie, de twee onmiddellijk vertrokken New York voor een huwelijksreis in Europa. Dat is vast blijven hangen in Mackay ‘ s woede en vermoedelijk was het jaren voordat hij een verzoening toestond. Interessant is dat hun huwelijk zo ‘ n sociaal schandaal veroorzaakte dat zelfs andere songwriters werden geïnspireerd om liedjes over het evenement te schrijven. De meest prominente was, toen een kind uit de East Side vond een zoete samenleving roos, door Al Dubin en Jimmy McHugh.Soms verliest zelfs de beste van het creatieve genie hun muze en dat gebeurde voor Berlijn in de jaren van 1927 tot 1932. Het leek erop dat hij niet in staat was om veel van alles wat verkoopbaar was te creëren en het publiek vond weinig in zijn werk om hen tevreden te stellen. De financiële depressie in de VS verergerde dingen en Berlijn bevond zich in een moeilijke situatie.(Ewen, p. 25) in 1932 zette de populaire zanger Rudy Vallee Berlijn weer op de rails. Vallee zong een aantal Berlijnse liederen en bracht hem terug in het bewustzijn van het publiek. Datzelfde jaar publiceerde Berlijn How Deep Is The Ocean en het werd een enorme hit. Geïnspireerd, Berlijn keerde terug naar het podium werken en creëerde een hit show, Face the Music (première 17 februari 1932) die enkele nieuwe hits die resoneerde met het publiek, waaronder Let ‘ s Have Another Cup of Coffee. Berlijn was terug en aan de top van zijn vorm en hij leek te bereiken een nog hoger niveau van vaardigheid en creativiteit niet eerder gezien. In 1933, zijn podium show, as Thousand Cheer featured Een lied dat is een van zijn meest beroemde, Easter Parade. Interessant, net als bij God Bless America, was deze melodie vele jaren eerder geschreven, in 1917 als een lied getiteld Smile and Show Your Dimple (klik op de cover links voor Scorch view, hier voor MIDI of tekst) en het had nooit aangestoken. De praktijk van het herleven van melodieën in andere gedaanten was niet ongewoon (en is nog steeds niet) bij componisten en songwriters. Soms is het een kwestie van timing en onderwerp. In dit geval was het lied van 1917 een complete flop, maar in zijn nieuwe vorm werd het een Amerikaanse klassieker. We zijn blij om dit zeldzame lied naar u toe te brengen als onderdeel van onze voortdurende inspanningen om het waardevolle erfgoed van populair lied in Amerika te behouden.In 1933 maakte de motion picture musical een groot deel uit van de amusementsscene in Amerika en Berlijn zag dit ook als een nieuwe kans en manier om zijn muziek te laten zien. Enkele van zijn beste muziek kwam met de prachtige Fred Astaire, Ginger Rogers films waaronder enkele van mijn persoonlijke favorieten, Top Hat, Follow The Fleet en Carefree. De film Top Hat bevatte dat geweldige nummer, Cheek to Cheek, dat Berlijn een Academy Award opleverde. In de late jaren 30, vroege jaren 40 was er een golf van films over componisten en ons muzikale erfgoed. In 1938 kreeg de immer populaire Alexander ‘ s Ragtime Band De royal Hollywood behandeling met een film met dezelfde naam geproduceerd door 20th Century Fox. Met een all star case die Tyrone Power, Alice Faye, Don Ameche en Ethel Merman omvatte. Een virtuele cavalcade van Berlijn hits, deze film featured meer dan 25 van zijn liedjes, waaronder een aantal nieuwe geschreven alleen voor de film. 1938 bracht ook de wolken van de Wereldoorlog over Europa en Amerikanen begonnen de vrijheden die we genieten te begrijpen en te waarderen. Het resultaat was het begin van een patriottische golf die zou aanhouden voor de komende acht jaar. Berlijn was een van de eerste componisten die de noodzaak van een nieuw patriottisme erkende toen hij dat oude afgedankte deuntje uit de show Yip, Yip, uit 1918 afzette. Yaphank. Hij schreef nieuwe teksten en herpubliceerde het als God Bless America. Kate Smith introduceerde het nummer op haar lang lopende radioshow (gestart in 1931) en zoals we vaak zeggen, de rest is geschiedenis. Als ooit een lied vaderlandsliefde definieerde, God Bless America moet worden beschouwd als de meest bepalende vaderlandsliefde aller tijden. Keer op keer gebruikt in Amerika ‘ s crises, het opnieuw genoten van een enorme heropleving na de noodlottige en verschrikkelijke aanvallen op Amerika in September 2001. Met dank aan de Kate Smith Commemorative Society voor het toestaan van ons om deze geweldige foto van haar te gebruiken uit hun uitstekende artikel over Kate Smith en God Bless America op http://katesmith.org/gba.html . Het nummer is net zo dicht bij een tweede volkslied als elk nummer en in feite zijn er door de jaren heen bewegingen geweest om de moeilijk te zingen Star Spangled Banner (Scorch formaat) te vervangen door God Bless America. Het nummer verkocht miljoenen exemplaren, won vele prijzen en verdiende enorme royalty ‘ s. In een onbaatzuchtige daad van zijn eigen patriottisme, Berlin schonk de volledige royalty ‘ s van het lied aan de Boy Scouts, Girl Scouts en Kampvuurmeisjes zeggen dat hij weigerde te profiteren van patriottisme. Berlijn toonde verder zijn moed door tijdens de oorlog tal van andere patriottische liederen te componeren die de Navy Relief, het Rode Kruis, March of Dimes en Bond Drives ten goede kwamen en alle royalty ‘ s van deze liederen bijdroegen aan oorlogsdoelen.Berlijn herhaalde een hoofdstuk uit zijn leven tijdens de Eerste Wereldoorlog en drong erop aan terug te keren naar Kamp Upton na de aanval op Pearl Harbor met de bedoeling om uit de eerste hand ervaring op te doen over het leven van soldaten. Vanuit deze ervaring schreef hij een geheel nieuwe, all soldier show getiteld This is The Army en ging deze in première in het Broadway Theater op 4 juli 1942. De show ging op tournee in de VS en alle gevechtsgebieden van Europa en de Stille Oceaan en vervolgens werd gemaakt in een film in 1943 die starred onder andere notables, een jonge Ronald Reagan. Nogmaals, Berlijn doneerde alle royalty ‘ s voor deze show aan goede doelen en de opbrengst bedroeg meer dan tien miljoen dollar! Voor zijn bijdragen aan goede doelen en de opleving van het moreel van homefront ontving Berlijn de Medal of Merit van generaal George C. Marshall.Na de oorlog concentreerde Berlijn zich opnieuw op het podium en in de loop van het volgende decennium produceerde hij enkele van zijn grootste toneel-en filmscorewerken. Tot zijn meesterwerken uit deze jaren behoren; Call Me Madam (1950), Annie Get Your Gun (1946), There ‘ s No Business Like Show Business ( 1954) en Sayonara (1957). In wezen werd Berlijn na de jaren 60 inactief als componist. hoewel hij nog twintig jaar zou genieten, trok hij zich terug naar de achtergrond van het Amerikaanse lied als actief componist. Er is echter geen twijfel in mijn gedachten dat hij veel voldoening moet hebben gevoeld voor zijn bijdrage aan de ontwikkeling van de Amerikaanse populaire song. Volgens Ewen (p. 26-27) werd Berlijn in 1958 gevraagd om zijn favoriete nummers op te sommen en noemde hij: Alexander ‘ s Ragtime Band, A Pretty Girl Is Like A Melody, Always, Blue Skies, Easter Parade, How Deep Is The Ocean, Oh! Ik haat het om ‘ s morgens op te staan, witte kerst, God zegene Amerika en er gaat niets boven showbusiness. Het is waarschijnlijk geen toeval dat de meeste Amerikanen dezelfde tien nummers noemen onder hun favoriete Berlijnse stukken, want ze leggen de essentie vast van wat Amerikaans nummer zo geweldig maakt en wat een hit nummer een hit maakt. Met memorabele en zangbare melodieën, ongebreidelde emotie en tijdloze teksten, zullen deze nummers en honderden andere werken van Berlijn ongetwijfeld nog vele generaties lang door ons worden gezongen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.