Prostock-studio/
bron: Prostock-studio/

er was een tijd dat tatoeages als taboe werden beschouwd, maar die tijd is allang voorbij. In het Verenigd Koninkrijk sporten naar schatting 20 miljoen mensen ten minste één tatoeage, bijna één op de drie inwoners van mijn moederland — misschien niet verwonderlijk gezien het feit dat de naam “Groot-Brittannië” afkomstig is van het oude Keltische voor “het getatoeëerde Volk.”

artikel gaat verder na advertentie

in Amerika is het niet veel anders. Een decennium geleden ontdekte een Pew-rapport dat 40 procent van de millennials in de VS een tatoeage had, en ik vermoed dat dat aantal sindsdien hoger is geslopen.

mijn eigen zus is een tatoeëerder, geïnkt van top tot teen (letterlijk), maar ik ben zelf nooit onder de naald gegaan en vind het moeilijk te begrijpen waarom iemand dat zou doen. In mijn ogen ziet ongeveer 95 procent van de tatoeages er waardeloos uit, plus ze zijn permanent — tenzij je jezelf meerdere sessies van laserbehandeling wilt laten ondergaan, die duurder en pijnlijker zijn dan het krijgen van een tatoeage in de eerste plaats.

maar misschien maakt de pijn deel uit van het punt …

een signaal van kracht?Evolutionaire biologen hebben getheoretiseerd dat tatoeages een manier zijn om aan te geven hoe stoer we zijn. In pre-industriële samenlevingen is tatoeëren pijnlijker en gevaarlijker dan in moderne samenlevingen. Piercing de huid bloot de ontvanger van een tatoeage aan infectie, en alleen die met de sterkste immuunsysteem kan komen door het proces met hun gezondheid intact.

tatoeages kunnen dus het menselijke equivalent zijn van de opzichtige staart van een pauw — een drain op lichamelijke middelen die de overlevingskansen vermindert, maar adverteert aan potentiële partners (en rivalen) dat je sterk genoeg bent om de handicap te weerstaan.In een onlangs gepubliceerd onderzoekspaper in het tijdschrift Personality and Individual Differences probeerden Poolse wetenschappers deze theorie te testen: Worden mensen met tatoeages gezien als aantrekkelijker, gezond en dominant?

artikel gaat verder na advertentie

Andrzej Galbarczyk en Anna Ziomkiewicz fotografeerden negen mannen zonder shirt, van wie geen van hen een tatoeage had. Toen lieten ze een professional een abstract tattoo ontwerp toevoegen aan het beeld van de arm van elke man.

enkele honderden mannelijke en vrouwelijke vrijwilligers werden deze beelden getoond en gevraagd om ze te beoordelen op aantrekkelijkheid, gezondheid, mannelijkheid, dominantie en agressie. De vrijwilligers beoordeelden ook hoe goed een partner en vader ze dachten dat elke man zou maken.

de resultaten

vrouwen vonden dat de mannen er gezonder uitzagen met een tatoeage, wat de theorie van de biologen ondersteunt. Tatoeages maakten een man echter niet meer of minder aantrekkelijk. Vrouwen dachten dat getatoeëerde mannen slechter partners en vaders zouden zijn dan mannen zonder tatoeages, misschien omdat tatoeages impulsiviteit en een neiging tot het nemen van risico ‘ s signaleren-nauwelijks de kenmerken die de meeste vrouwen prioriteren in een langdurige partner. Zowel mannen als vrouwen waren het erover eens dat een man met een tatoeage er mannelijker, dominanter en agressiever uitzag.

de onderzoekers concludeerden dat “tatoeages een dubbele functie kunnen hebben: ze beïnvloeden de voorkeur van vrouwen, maar ze zijn waarschijnlijk ook belangrijk in de competitie tussen mannen en mannen.”

Ik vraag me echter af of de resultaten gedeeltelijk kunnen worden verklaard door het soort mannen dat zij fotografeerden. De voorbeeldafbeelding die in hun onderzoekspaper verscheen, toonde een atletische jongeman. Als de andere modellen die werden gefotografeerd waren vergelijkbaar buff, dit kan een probleem zijn. Tatoeages zijn zo cultureel geladen met informatie dat het mogelijk is dat dezelfde tatoeage verschillende boodschappen kan communiceren, afhankelijk van de leeftijd van de drager, fysieke conditie, of andere variabelen die de onderzoekers niet onderzocht.

artikel gaat verder na advertentie

bovendien weet iedereen die een tattoo salon heeft bezocht dat het aantal beschikbare tattoo ontwerpen vrijwel onbeperkt is. Dit betekent dat het erg moeilijk is om uit één studie te concluderen of tatoeages als geheel een voorspelbaar effect hebben op hoe een persoon wordt waargenomen.

maar voor nu, in ieder geval, lijkt het erop dat ik gelijk had om af te zien van de naald. Ik wil niet echt worden gezien als agressiever of een slechte inzet voor een lange termijn partner, en als Ik wil meer gezond lijken zal ik ervoor zorgen om mijn vijf-per-dag eten…

Merlijn Hoek / Flickr
het lijkt te hebben gewerkt voor deze man.
bron: Merlijn Hoek / Flickr

voor een audio-versie van dit verhaal, zie de 14 februari 2017 aflevering van de psychologie van aantrekkelijkheid Podcast.

steun me op patreon.com / psychologie en ontvang bonus podcasts en blogs.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.