ik begon een food blog een maand nadat ik 19 werd. Ik was nog op de universiteit en noemde het Dourmet, een portmanteau van “dorm” en ” gourmet.”Snap je het? Ik imiteerde de Gourmet lettertype (RIP, love you forever) met Microsoft Word en een screen capture. Dit voelde allemaal high-tech en erg slim op het moment.

terugkijkend waren zowel de titel als het concept troebel, zelfs misleidend. Op het eerste gezicht, dorm-gourmet impliceert een stoel-van-je-broek creativiteit—je weet wel, het veranderen van eetzaal ingrediënten in een triple-tier cake, of het hosten van een Vriendsgiving feest met een mini koelkast, magnetron, en nul andere apparaten.

maar ik had andere toestellen. Naast een oven en fornuis, had ik ook een keukenmachine, blender en kruidenmolen. Ik had zelfs een ijsmachine. Ik stopte deze in mijn kast, te midden van vuile kleren en gebruikte schoolboeken, en bracht ze naar de keuken van mijn vriend elke keer als ik een bericht schreef.

beste 19de verjaardagscadeau? Duidelijk een blender.

beste 19e verjaardagscadeau? Duidelijk een blender. Foto van Amy Laperruque

dat wil zeggen, Ik was aan het koken in een slaapzaal, maar in een volledig gevulde keuken in een slaapzaal. Is dat vals spelen? 19-jarige ik haalde mijn schouders op. Als mijn lezers erom gaven, hebben ze het me nooit verteld.

Shop het verhaal

neem “lezers” met een eetlepel zout. Dit waren, feilloos, mijn familie en vrienden en familievrienden. Maar het was vooral mijn moeder die mijn blog las, omdat niemand anders het echt wist. Wat triest en zelfspot klinkt. Maar zo bedoel ik het niet. Als mijn blog was opgestegen en ik het volgende grote ding was geworden, zou dat cool zijn geweest. Toen ik Dourmet begon, hoopte ik natuurlijk dat dat zou gebeuren. Het duurde een paar jaar om te beseffen dat het waarschijnlijk niet zou.

ik bleef toch schrijven.

ik deed veel onbetaalde, voedsel schrijvende stages. Op een van hen, de zomer voor mijn laatste jaar, zei iemand iets waar ik nog steeds aan denk: “er bestaat niet zoiets als een voedselschrijver. Gewoon een schrijver, die over eten schrijft.”

dit was tijdens een van de vele “lunch en leert” die ik als stagiair bij de dagelijkse maaltijd bezocht. De (vele) andere stagiaires en ik kropen in een vergaderzaal en aten lunch en leerden iets. Zeg, hoe je een baan krijgt. Hoe je Twittert. Hoe je een baan te krijgen door het versterken van uw Twitter.

op dit specifieke L&L deelde een goed doorgewinterde voedselredacteur loopbaanadvies. Ik luisterde. Ik knikte. Ik krabbelde in mijn Moleskine. Maar zelfs die middag—en sindsdien steeds meer-kon ik alleen maar denken:

daar ben ik het niet mee eens.

er bestaat zoiets als een voedselschrijver. Het is mijn baan bij Food52. En het was mijn werk voordat ik hier kwam. En het was de reden dat ik op die L&L was bij de dagelijkse maaltijd in de eerste plaats. Daarom ben ik met Dourmet begonnen. En dat was de reden dat ik de meeste dingen deed.

maar deze les van de redacteur was nog steeds: Er is geen voedsel schrijven. Er is gewoon goed geschreven. Grabby eerste zinnen. Precieze woorden. Luchtdicht onderzoek. Geweldige citaten. Daar schrijf je niet over. Zo schrijf je.

dus laten we gaan met dat.

ik ben maar een schrijver. Ik schrijf over geroosterde kippen en chocolade–pindakaas koekjes. Maar laten we zeggen, morgen kom ik aan het werk en mijn redacteur zegt me, “we hebben je nodig om een voetbal scouting verslag te schrijven.”Omdat ik een schrijver ben, zou ik dit moeten kunnen doen.

een snelle vraag: Wat is een verkenningsrapport?

ik bop rond Google om erachter te komen: Oh, het is een speler-gerichte spel preview. Koel. Laten we eens kijken naar een voorbeeld voor inspo. Cool, cool. Ik kan dit. Alles wat ik moet doen is uitzoeken: Team rankings. Teamspeler. De respectievelijke posities van die spelers. Wat die posities betekenen. (De quarterback is belangrijk, toch?) Welke spelers geblesseerd zijn. Wat al deze handige termen betekenen: pass rush, run game, drive start. Nu we toch bezig zijn, wat betekenen al die yards? Het lijkt erop dat je yards kunt opgeven. Is dat erg? En het lijkt erop dat je gemiddelde yards kunt? Maar hoe? En over yards gesproken, hoeveel punten scoor je in een touchdown? Maakt het uit of je de bal vangt in de eindzone of in de eindzone rent met de bal? En wat als je de bal door dat gigantische gele ding gooit? Krijg je zo meer punten? Wachten. Worden ze punten genoemd?

stel je nu een sportschrijver voor die schrijft over een gebraden kip.

Stephen King schreef ooit: “als je een schrijver wilt zijn, moet je twee dingen doen boven alle andere: lees veel en schrijf veel.”Ik zou een paar woorden toe te voegen: als je wilt een voedsel schrijver, lees veel over voedsel en schrijf veel over voedsel.

ook, als je een voedsel schrijver wilt worden, misschien een kip roosteren. Veel kippen roosteren. Rooster alle kippen. En dan veel tijd besteden aan het denken: wat gaat goed met gebraden kip? Brood. Oké, Hoe maak je brood? Maak nu een brood. En wat gaat goed met brood? Boter. Welk type? En waarom? Kun je boter maken? Hoe? En maak er dan 500 woorden van. Morgen.

als er sportschrijvers, reisschrijvers, nieuwsschrijvers en features-schrijvers zijn, waarom kunnen er dan geen voedingsschrijvers zijn? Zeker, er zijn de Frank Brunis van de wereld, schrijvers die gedijen op meerdere gebieden. Maar voor degenen die de zorg over een enkele specialisatie—en, voor wat het waard is, elke specialisatie is vaaast op zichzelf—waarom niet profiteren van die passie? Met genoeg onderzoek kan ik over voetbal schrijven. En ik kan schrijven alsof ik er ook enthousiast over ben. Maar ik zou liegen. En je zou het kunnen zien.

laten we zeggen dat je net als Ik bent: je bent verliefd op food publishing. En je begint net. Wat nu?

het is een catch-22. Als je een tiener bent, nog steeds op school zonder connecties en geen ervaring, Wie gaat je dan publiceren? Het makkelijke antwoord is: waarschijnlijk niemand. Maar het trick antwoord is: jij. Je gaat jezelf publiceren. En je moeder gaat het lezen en zeggen: “je doet het geweldig, lieverd.”En ze kan de waarheid verdraaien en dat is oké. Want het punt is niet om geweldig te zijn.

het gaat erom beter te worden. Om te leren als je gaat. Om je stem te vinden. Houd jezelf verantwoordelijk. Blijf op de hoogte. Daag jezelf uit. Zoek een andere manier om “zout” te zeggen omdat je dat woord al hebt gebruikt en wat als je misschien over de lucht bij de oceaan sprak?

en als je wat erkenning krijgt terwijl je bezig bent, is dat ook cool.

EEN ANDER GEHEIM VAN GOED SCHRIJVEN: KOFFIE

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.