Palmera, Simbolismo Cristiano De.

1. La palma ha sido entre todas las naciones un símbolo de victoria: «¿Qué significa la palma», dice San Gregorio Magno (Homilía sobre Ezequiel 2:17), «excepto la recompensa de la victoria?»La Iglesia primitiva lo usó para expresar el triunfo del cristiano sobre la muerte a través de la resurrección. «El justo florecerá como la palma» (Sal 91,13), sobre el mundo, la carne y el diablo, por el ejercicio general de las virtudes cristianas. La palma es el símbolo de los conflictos que se producen entre la carne y el espíritu (Orígenes, en Juana. xxi; Ambrosio, en Luc. vii).

En las tumbas, la palma está generalmente acompañada por el monograma de Cristo, lo que significa que toda victoria del cristiano se debe a este nombre y signo divino, «Por esta conquista.»Esta intención’ aparece muy evidente cuando, como en el presente caso (Bosio, p. 436), el monograma está rodeado de palmas. Tal vez el mismo significado debería darse a la palma unida a la figura del Buen Pastor, o al ladrón que es su signo jeroglífico, al pez (Perret, IV, 16:3,10, 49), o a cualquier otra figura simbólica del Salvador. Cuando está grabado en artículos portátiles, como en joyas (Perret, ibid. y 13, 25, etc.), la palma parece expresar, no solo la victoria ya obtenida, sino la victoria en anticipación; por lo tanto, debe servir para alentar al Cristiano que aún lucha con el mundo, ya que coloca ante sus ojos la recompensa que espera al vencedor.

2. Pero la palma es especialmente el símbolo del martirio; porque para los primeros cristianos la muerte era victoria; por lo tanto, conquistamos cuando caemos, dice Tertuliano (Apol. 1); y como San Gregorio hace un comentario apropiado (L. c.), «es acerca de aquellos que han vencido al viejo enemigo en el combate del martirio, y que ahora se regocijan por su victoria sobre el mundo, que está escrito: ‘Tienen palmas en sus manos'» (Re 7, 9). La palma del martirio se ha convertido también, en el lenguaje de la Iglesia, en una expresión clásica y sacramental. En los dípticos, los actos de los mártires y los martirologios, leemos: «Ha recibido la palma del martirio — ha sido coronado con la palma de los mártires» (Casiodoro, De Persecut. Vándalos. apud Ruina. 15:73). Santa Águeda respondió al tirano: «Si no rasgas mi cuerpo sobre el estante, mi alma no puede entrar en el paraíso de Dios con la palma del martirio.»Así se ha convertido en costumbre pintar mártires con una palma en las manos; y el símbolo es tan común que nadie puede malinterpretarlo. «Para el pueblo, la palma significa que los valientes atletas han ganado la victoria» (Cassiodoro, Variar. 1:28). Cada uno de ellos, dice Belarmino (De Eccl. Triunfo. 11:10), se representa con el instrumento especial de su tortura; el atributo común a todos es la palma de la mano. En el mosaico de San Praxedus (Ciampini, Vet. Mo N. T. xi, tab. xlv), a cada lado del gran arco se ve, exactamente de acuerdo con el Apocalipsis (Re 7, 9), una gran multitud de personas, la gran multitud que ningún hombre puede contar, con palmas en sus manos. Otros mosaicos tienen dos palmeras que abarcan todo el cuadro y producen frutos que son el emblema de las recompensas de los mártires. Este símbolo se había utilizado anteriormente en las Catacumbas. En todos los monumentos que representan a nuestro Señor entre San Pedro y San Pablo, la palmera generalmente está coronada por un ave fénix, un doble símbolo de la resurrección dada al apóstol de los Gentiles, porque fue el primer y más celoso predicador de esta doctrina consoladora.

3. Sin duda, la palma se encuentra a menudo en las tumbas de fieles que no fueron mártires; algunos de estos llevan fechas anteriores a las de las persecuciones (Aringhi, 2: 639). Se había convertido en un adorno tan común que se hacían moldes de arcilla cocida (D’Agincourt, Terres cuites, 34:5), que se utilizaban como un medio expeditivo de estampar la forma de una palma sobre la cal fresca de los lóculos, un recurso muy útil en la extrema prisa que, en tiempos de persecución, era necesaria en tales entierros clandestinos.

Sea como fuere, no era menos cierto que la palma se usaba con frecuencia como símbolo del martirio. Había palmas sobre la tumba de Cayo, papa y mártir. También estaban en los de los mártires Tiburcio, Valerianos, Maximiano, encontrados en la confesión de Cecil (Aringhi, 2:642); el título de la joven mártir FILUMENA muestra una palma entre los instrumentos de tortura (Perret, V, 42:3); hay otros ejemplos en Boldetti (p. 233). Parece difícil confundir las indicaciones de martirio en una piedra sepulcral (Perret, V, 37:120), donde el difunto está representado de pie con una palma en la mano izquierda y una corona en la derecha, un cartucho en el frente con la inscripción, (I)NOCENTINA DVLCIS FI (LIA). Una intención similar se puede encontrar en las palmas que se trazan sobre los jarrones envolventes de estuco de sangre (Bottari, tab. cci sq.), y en los que decoran el disco de algunas lámparas que fueron quemadas ante las tumbas de los mártires (Bartoli, Aut. alfalfa. pt. 3, tab. 22).

Pero si bien se establece que la palma es común a todos los sepulcros cristianos, se deduce que no es un signo cierto de martirio, al menos cuando no está unida a otros símbolos que se reconocen como ciertos, como inscripciones que expresan una muerte violenta, los instrumentos de martirio, o jarrones o telas manchadas de sangre. Papebroch y Mabillon eran de la opinión de que estos dos símbolos debían tomarse juntos, de modo que la palma sola, sin el vaso de sangre, no era una prueba suficiente de martirio. Boldetti sostiene que deben tomarse por separado, ya que tienen el mismo valor. A pesar de esta declaración, Fabretti excluye la palma, y afirma que, en el reconocimiento de los cuerpos santos, se basa solo en el vaso de sangre. Después de esto, Muratori (Antiq. Mediterráneo. oev. disertación. lvii) muestra que la palma por sí sola no es prueba suficiente de martirio. Por último, Benedicto XIV (De Beatif. et Can. IV, 2:28), aunque cita el grado, declara sin embargo «que en la práctica de los que supervisan la excavación de cementerios, el único terreno sobre el que descansa es, no la palma, sino el vaso manchado de sangre.»

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