De ascendencia valona Hugonota, Peter Minuit nació en Wesel, en el Rin alemán. Creció en su ciudad natal y aparentemente se convirtió en comerciante allí, fue diácono en la congregación reformada holandesa local. En 1624, las tropas españolas ocuparon Wesel; Minuit huyó a Holanda y luego a la colonia estadounidense de Nueva Holanda de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales. En 1625 fue nombrado gobernador del consejo de William Verhulst, pero pronto regresó a Ámsterdam. A principios de 1626 lo encontró una vez más en la colonia, quizás solo como supercargo para la compañía; sin embargo, el 23 de septiembre el consejo de los Nuevos Países Bajos depuso a Verhulst y proclamó a Minuit su sucesor.

Presumiblemente Minuit no había planeado quedarse en Estados Unidos, ya que envió a buscar a su esposa solo después de su nombramiento como primer director general. Uno de sus primeros actos oficiales fue convocar a los líderes indios de la región y comprarles la Isla de Manhattan por baratijas valoradas en 24 dólares. Esto dio a la compañía una apariencia de legalidad para su ocupación de la isla, y su sede de Nueva Holanda se trasladó a Manhattan.

Al completar un fuerte, un almacén y un molino, Minuit hizo de su ciudad de Nueva Ámsterdam el punto de concentración de asentamientos holandeses dispersos en la colonia. Cuando comenzaron los servicios regulares de la iglesia en Nueva Ámsterdam en 1628, Minuit y su cuñado (el tendero de la compañía) sirvieron al pastor Jonas Michaëlius como ancianos.

Los registros faltantes limitan la información histórica sobre las actividades administrativas de Minuit. Se sabe que abrió relaciones diplomáticas y comerciales con la Colonia de Plymouth en Massachusetts en 1627. También se involucró en una amarga pelea con Johan Van Remunde, secretario de la compañía en Nuevos Países Bajos; Miguel se puso del lado del secretario y pronto atacó a Minuit por hipócrita, cruel y deshonesto. Tanto Minuit como Remunde fueron llamados a Holanda para una investigación. After prolonged inquiry Minuit was discharged while Remunde returned to the colony.

Minuit se retiró a Emmerich, Ducado de Cléveris. Pero en 1635 un director de la compañía lo recomendó al canciller de Suecia como idealmente calificado para establecer una colonia en América en el río Delaware. Una reunión en La Haya (1637) dio lugar a la formación de una empresa comercial y colonizadora sueca. Minuit, presente en el período de sesiones de organización, aportó una octava parte de la capital de 24.000 florines.

Partiendo a finales de otoño con dos cargamentos de colonos suecos y finlandeses, Minuit llegó a la Bahía de Delaware en marzo de 1638. A finales de ese mes, después de haber comprado un tramo a lo largo de la orilla derecha del río a los jefes indios vecinos, proclamó «Nueva Suecia» y erigió Ft. Christina (actual Wilmington). Después de completar el fuerte y dejar a un subordinado a cargo, Minuit navegó en junio de 1638 hacia el Caribe para comerciar con tabaco. Visitando a un mercader holandés en San Cristóbal, se ahogó cuando un huracán golpeó la isla.

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