pochodzący z hugenotów walońskich Peter Minuit urodził się w Wesel nad niemieckim Renem. Dorastając w rodzinnym mieście i prawdopodobnie zostając tam kupcem, był diakonem w miejscowej holenderskiej Kongregacji reformowanej. W 1624 roku wojska hiszpańskie zajęły Wesel; Minuit uciekł do Holandii, a następnie do Amerykańskiej Kolonii Holenderskiej Kompanii Zachodnioindyjskiej Nowej Holandii. W 1625 został powołany do Rady Gubernatorów Williama Verhulsta, ale wkrótce powrócił do Amsterdamu. Na początku 1626 znalazł go ponownie w Kolonii, być może tylko jako supersamochód dla Kompanii; jednak 23 września nowa Rada Holandii obaliła Verhulsta i ogłosiła Minuita jego następcą.

prawdopodobnie Minuit nie planował zostać w Ameryce, ponieważ posłał po żonę dopiero po mianowaniu go pierwszym dyrektorem generalnym. Jednym z jego najwcześniejszych oficjalnych aktów było zwołanie indyjskich przywódców regionu i wykupienie od nich Wyspy Manhattan za błyskotki o wartości 24 dolarów. Dało to firmie pozory legalności zajmowania wyspy, a jej nowa siedziba główna została przeniesiona na Manhattan.

po ukończeniu Fortu, magazynu i młyna, Minuit uczynił swoje miasto New Amsterdam punktem koncentracji rozproszonych osad Holenderskich w Kolonii. Gdy w 1628 roku w Nowym Amsterdamie rozpoczęły się regularne nabożeństwa, Minuit i jego szwagier (właściciel firmy) służyli pastorowi Jonasowi Michaëliusowi jako starszyzna.

brakujące rekordy ograniczają informacje historyczne o działaniach administracyjnych Minuit. Wiadomo, że w 1627 roku nawiązał stosunki dyplomatyczne i handlowe z Kolonią Plymouth w Massachusetts. Wdał się również w gorzką kłótnię z Johanem Van Remunde, sekretarzem kompanii w Nowej Holandii; Michaëlius stanął po stronie sekretarza i wkrótce zaatakował Minuit jako obłudnego, okrutnego i nieuczciwego. Zarówno Minuit, jak i Remunde zostali wezwani do Holandii na dochodzenie. Po dłuższym śledztwie Minuit został zwolniony, a Remunde powrócił do Kolonii.

Minuit odszedł do Emmerich, Księstwa Cleves. Jednak w 1635 roku dyrektor Kompanii polecił go szwedzkiemu kanclerzowi jako idealnego kandydata do założenia kolonii w Ameryce nad rzeką Delaware. Spotkanie w Hadze (1637) zaowocowało utworzeniem Szwedzkiej Kompanii handlowo-kolonizacyjnej. Minuit, obecny na sesji organizacyjnej, zapewnił 1/8 kapitału z 24 000 guldenów.

wyruszając późną jesienią z dwoma okrętami szwedzkich i fińskich kolonistów, Minuit dotarł do Zatoki Delaware w marcu 1638 roku. Pod koniec tego miesiąca, zakupiwszy od sąsiednich wodzów indyjskich Trakt wzdłuż prawego brzegu rzeki, ogłosił „nową Szwecję” i wzniósł Ft. Christina (obecnie Wilmington). Po ukończeniu fortu i pozostawieniu podwładnego, Minuit popłynął w czerwcu 1638 roku na Karaiby, aby handlować tytoniem. Odwiedzając holenderskiego kupca w St. Christopher, utonął, gdy na wyspę uderzył huragan.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.