to punk rocker! To lalka trolla! O nie, czekaj-to kolejny niezwykły gatunek na krawędzi wymarcia.

żółw rzeki Mary (Elusor macrurus) jest jak żadne stworzenie, jakiego kiedykolwiek widziałeś, i zdecydowanie jest ku temu powód.

Żółw wodny o długości 40 cm-wraz z szerokimi nozdrzami, palcami podbródka i czasami ładną fryzurą z glonów – można znaleźć tylko na rzece Mary w Queensland w Australii.

to również jeden z najbardziej zagrożonych gatunków na planecie. Dlatego Zoological Society of London (ZSL) umieściło żółwia Mary River na 29 miejscu na nowej liście najbardziej wrażliwych gatunków gadów.

„Gady często otrzymują krótki koniec kija pod względem ochrony, w porównaniu z ptakami i ssakami”, powiedział Rikki Gumbs, koordynator listy gadów ewolucyjnie odrębnych i globalnie zagrożonych (Edge) ZSL.

” The Edge reptiles list podkreśla, jak wyjątkowe, wrażliwe i niesamowite są te stworzenia.”

niestety unikalny wygląd żółwia Mary River jest dokładnie tym, co skazało gatunek na zagładę. W latach 60. i 70. potulny żółw był niezwykle popularnym zwierzakiem – bo oczywiście był.

każdego roku przez dziesięć lat ponad 15 000 piskląt wysyłano do sklepów zoologicznych w całej Australii, a po latach grabieży gniazd ludzie z powodzeniem doprowadzili gatunek na skraj wyginięcia.

teraz konserwatorzy walczą o utrzymanie unikalnego gatunku przy życiu.

„podobnie jak w przypadku tygrysów, nosorożców i słoni, ważne jest, abyśmy zrobili wszystko, co w naszej mocy, aby uratować te wyjątkowe i zbyt często pomijane zwierzęta”, powiedział Gumbs.

„wiele gadów krawędziowych jest jedynymi ocalałymi ze starożytnych linii, których gałęzie drzewa życia sięgają czasów dinozaurów.”

jeśli chodzi o żółwia Mary River, jest to szczególnie prawdziwe. Żaden inny żółw na świecie nie jest z nim nawet blisko spokrewniony, ponieważ odbiegał od współczesnych żółwi około 40 milionów lat temu.

aby spojrzeć na to z perspektywy, współcześni ludzie oddzielili się od szympansów i bonobosów mniej niż 10 milionów lat temu.

w rezultacie żółw Mary River ma mnóstwo unikalnych cech, których nie ma żaden inny współczesny żółw.

na przykład, ma bardzo długi ogon, który może rosnąć do 70% dłużej niż długość muszli, a także ma dwa rzędy guzków pod brodą, które pozwalają żółwiowi czuć się na miękkim dnie rzeki.

poza tym wspominaliśmy, że potrafi oddychać przez tyłek? To prawda – Żółw Mary River ma struktury przypominające skrzela w pobliżu tylnego końca, które pozwalają mu oddychać tlenem pod wodą do trzech dni.

ale chociaż dziwaczny wygląd żółwia Mary River był ostatecznie jego upadkiem, jego osobliwy wygląd mógł być również jego zbawczą łaską.

w 2009 roku, kiedy budowa zapory zagroziła już zagrożonemu siedlisku stworzenia, seria wirusowych zdjęć żółwia z szalonymi zielonymi „włosami” zmieniła gatunek w lokalną maskotkę dla konserwatorów. Po publicznym oburzeniu na temat wpływu na środowisko, plany zapory zostały ostatecznie złomowane.

ale walka jeszcze się nie skończyła. Żółw rzeki Mary nadal jest zagrożony przez dzikie zwierzęta, wypas bydła i jakość wody, która znacznie spadła w ciągu ostatnich 20 lat.

biolodzy badawczy szacują, że całkowita populacja żółwia została uszczuplona o ponad 95 procent w stosunku do poziomów historycznych.

„jeśli stracimy te gatunki, nie pozostanie nic podobnego na Ziemi” – powiedział Gumbs.

jeśli stracimy ten gatunek, to na pewno będzie to nasza wina.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.