Aunque definitivamente no fue el primero en hacerlo, Ocean PenaVega bien pudo haber sido el más joven. El Nov. El 15 de septiembre de 2018, el barco de 1 año de edad bautizó el crucero más grande del mundo, el Symphony of the Seas de 6,680 pasajeros de Royal Caribbean, al romper una botella de champán contra su casco.

(Concedido, en realidad no rompió la botella él mismo. El bebé presiona un botón que establezca el vino viaja por una cuerda y en el casco del barco.)

Durante el tiempo que la humanidad ha navegado por los océanos, ha habido algún tipo de ceremonia para marcar el lanzamiento de un nuevo barco. Los babilonios optaron por sacrificar bueyes, mientras que los vikingos ofrecieron esclavos a su dios del mar. Ambos creían que estos actos les traerían buena suerte y un viaje seguro.

La práctica (mucho menos salvaje) de bautizar barcos con vino espumoso se remonta a 1891, cuando la Reina Victoria de Gran Bretaña lanzó el crucero de la Marina HMS Royal Arthur rompiendo una botella de champán contra él.

» Era un buque de guerra muy prestigioso con un nombre real, por lo que el champán habría parecido apropiado, es una bebida de celebración», dijo a la BBC John Graves, conservador de historia de barcos en el Museo Marítimo Nacional de Londres. «Pero antes de eso, había sido tradición usar vino.»

En la Inglaterra del siglo XV, representantes reales hicieron apariciones en ceremonias de lanzamiento de barcos. Bebían de una copa de vino de plata a bordo del barco, echaban un chapoteo en la cubierta y luego tiraban su copa por la borda.

En el siglo XVIII, la Royal Navy estaba botando tantos buques nuevos que tirar una copa de plata con cada nuevo lanzamiento se volvió demasiado caro. Como alternativa más barata, la Marina decidió romper botellas de vino.

El champán finalmente sucedió al vino tranquilo debido a sus asociaciones con la celebración. Además, las botellas presurizadas proporcionan una explosión mucho más impresionante en el impacto.

Últimamente, los celebrantes marinos han estado incorporando otros alcoholes en sus rituales de buena suerte.

En julio de 2014, el Queen Elizabeth II utilizó una botella de Whisky Escocés Bowmore Surf para lanzar el buque más nuevo de la Royal Navy, el HMS Queen Elizabeth. La construcción del barco tuvo lugar en Rosyth, Escocia, por lo que se eligió whisky en lugar de champán. El licor provenía de un barril especial que se reservó durante la visita de la Reina a la destilería en 1980.

Para algunos, la práctica puede parecer un desperdicio de una buena botella, pero un estudio detallado de la historia sugiere que podría ser un sacrificio que valga la pena hacer. White Star Line, la compañía que construyó y lanzó el Titanic, no bautizó ninguno de sus revestimientos con champán ni con ninguna otra bebida alcohólica.

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