Empecé un blog de comida un mes después de cumplir 19 años. Todavía estaba en la universidad y lo llamé Dourmet, una combinación de «dormitorio» y «gourmet».»¿Lo entiendes? Imité la fuente Gourmet (RIP, love you forever) con Microsoft Word y una captura de pantalla. Todo esto parecía de alta tecnología y muy inteligente en ese momento.

Mirando hacia atrás, tanto el título como el concepto estaban nublados, incluso engañosos. A primera vista, dorm-gourmet implica una creatividad para sentarse con los pantalones, ya sabes, convertir los ingredientes del comedor en un pastel de triple nivel o organizar una fiesta de acción de Amigos con una mini nevera, microondas y cero otros electrodomésticos.

Pero tenía otros aparatos. Además de un horno y una estufa, también tenía un procesador de alimentos, una licuadora y un molinillo de especias. Incluso tenía una máquina de helados. Guardaba esto en mi armario, entre ropa sucia y libros de texto usados, y los llevaba a la cocina de mi amigo cada vez que escribía un post.

¿El mejor regalo de cumpleaños número 19? Obviamente una licuadora.

¿El mejor regalo de cumpleaños número 19? Obviamente una licuadora. Foto de Amy Laperruque

Es decir, estaba cocinando en un dormitorio, pero en una cocina completamente equipada en un dormitorio. ¿Eso es hacer trampa? yo, de 19 años, se encogió de hombros. Si a mis lectores les importaba, nunca me lo dijeron.

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Tome «lectores» con una cucharada de sal. Estos eran, infaliblemente, mi familia y amigos y amigos de la familia. Pero era sobre todo mi madre leyendo mi blog, porque nadie más lo sabía realmente. Lo que suena triste y autocrítico. Pero no lo digo en ese sentido. Si mi blog hubiera despegado y me hubiera convertido en la próxima gran cosa, eso habría sido genial. Y, por supuesto, cuando empecé a Dourmet, esperaba que eso sucediera. Me tomó un par de años darme cuenta de que probablemente no lo haría.

Seguí escribiendo de todos modos.

Hice un montón de prácticas de escritura de alimentos no remuneradas. En uno de ellos, el verano anterior a mi último año, alguien dijo algo en lo que todavía pienso: «No hay tal cosa como un escritor de comida. Sólo un escritor, que escribe sobre comida.»

Esto fue en uno de los muchos «almuerzos y aprendiz» a los que asistí como pasante en La Comida Diaria. Los (muchos) otros pasantes y yo nos metimos en una sala de conferencias, almorzamos y aprendimos algo. Digamos, cómo conseguir un trabajo. Cómo reforzar tu Twitter. Cómo conseguir un trabajo reforzando tu Twitter.

En este L&L en particular, un editor de alimentos bien experimentado compartió consejos profesionales. Escuché. Asentí con la cabeza. Garabateé en mi Moleskine. Pero incluso esa tarde, y cada vez más desde entonces, todo lo que podía pensar era:

No estoy de acuerdo.

Existe tal cosa como un escritor de comida. Es mi trabajo en Food52. Y era mi trabajo antes de llegar aquí. Y fue la razón por la que estaba en ese L&L en La Comida Diaria en primer lugar. Y fue la razón por la que empecé Dourmet. Y fue la razón por la que hice, bueno, la mayoría de las cosas que hice.

Pero la lección de este editor seguía siendo: No hay escritura de alimentos. Sólo hay buena escritura. Primeras frases grabby. Palabras precisas. Investigación hermética. Citas asesinas. No es sobre lo que escribes. Es como escribes.

Así que vamos con eso.

Solo soy un escritor. Escribo sobre pollos asados y galletas de chocolate y mantequilla de maní. Pero digamos que, mañana, entro al trabajo y mi editor me dice: «Necesitamos que escribas un informe de exploración de fútbol.»Porque soy escritor, debería ser capaz de hacer esto.

Solo una pregunta rápida: ¿Qué es un informe de exploración?

Me muevo por Google para averiguarlo: Oh, es una vista previa del juego centrada en el jugador. Fresco. Veamos un ejemplo de inspo. Genial, genial. Puedo hacer esto. Todo lo que tengo que hacer es averiguar: clasificaciones de equipos. Jugadores de equipo. Las posiciones respectivas de esos jugadores. Lo que significan esas posiciones. (El mariscal de campo es importante, ¿verdad?) Qué jugadores están lesionados. Lo que significan todos estos términos que suenan ingeniosos: pase rápido, corra el juego, arranca la unidad. Ya que estamos, ¿qué significan todos estos patios? Parece que puedes ceder yardas. ¿Eso es malo? ¿Y parece que puedes medir yardas? ¿Pero cómo? Y hablando de yardas, ¿cuántos puntos anotas en un touchdown? No importa si usted coge el balón en la zona o en la zona de anotación con la pelota? ¿Y si lanzas la pelota a través de esa cosa amarilla gigante? ¿Consigues más puntos de esa manera? Esperen. ¿Se llaman puntos?

Ahora imagina a un escritor de deportes escribiendo sobre un pollo asado.

Stephen King escribió una vez: «Si quieres ser escritor, debes hacer dos cosas por encima de todas las demás: leer mucho y escribir mucho.»Añadiría algunas palabras: Si quieres ser escritor de comida, lee mucho sobre comida y escribe mucho sobre comida.

Además, si quieres ser escritor de comida, tal vez ase un pollo. Ase muchos pollos. Ase todas las gallinas. Y luego pasar mucho tiempo pensando: ¿Qué va bien con el pollo asado? Pan. Vale, ¿cómo haces pan? Ahora haz una barra de pan. ¿Y qué va bien con el pan? Mantequilla. ¿De qué tipo? ¿Y por qué? ¿Puedes hacer mantequilla? ¿Cómo? Y luego convertirlo en 500 palabras. Para mañana.

Si hay escritores de deportes, escritores de viajes, escritores de noticias y escritores de reportajes, ¿por qué no puede haber escritores de comida? Claro, están los Frank Brunis del mundo, escritores que prosperan en múltiples campos. Pero para aquellos que se preocupan por una sola especialización—y, por si sirve de algo, cada especialización es vaaast por derecho propio -, ¿por qué no capitalizar esa pasión? Con suficiente investigación, podría escribir sobre fútbol. Y podría escribir como si estuviera emocionada por ello, también. Pero mentiría. Y podrías saberlo.

Digamos, entonces, que eres como yo: Estás enamorado de la publicación de alimentos. Y acabas de empezar. ¿Ahora qué?

Es un catch-22. Si eres un adolescente, aún en la escuela sin conexiones ni experiencia, ¿quién diablos te publicará? La respuesta fácil es: probablemente nadie. Pero la respuesta engañosa es: tú. Vas a publicarte. Y tu madre lo leerá y te dirá: «Lo estás haciendo genial, cariño.»Y ella puede estar retorciendo la verdad y eso está bien. Porque el punto no es ser genial.

El objetivo es mejorar. Para aprender sobre la marcha. Para encontrar tu voz. Hazte responsable. Mantente al día. Ponte a prueba. Encuentra otra forma de decir «salado» porque ya has usado esa palabra y ¿y si, tal vez, hablaras sobre el aire junto al océano en su lugar?

Y si obtienes algún reconocimiento mientras estás en ello, eso también es genial.

OTRO SECRETO PARA ESCRIBIR BIEN: EL CAFÉ

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