En 2008, Jenna Myers Karvunidis estaba embarazada y con ganas de fiesta. «La vida es dura, pero me gusta divertirme», explica. «Creo que es importante marcar momentos de alegría.»Karvunidis (a quien le encanta celebrar tanto que horneó un pastel para el cumpleaños de su pez dorado) estaba decidida a que su familia se «alegrara» con su primer bebé. Después del reciente y esperado nacimiento de su sobrino, la familia de su marido estaba menos emocionada con este próximo nieto y, con su propia familia emocional y físicamente distante, a Karvunidis se le ocurrió la entonces novedosa idea de una revelación teatral del sexo de su bebé.

Durante su ecografía de 20 semanas, le pidió a su partera que se mantuviera en silencio sobre si el bebé era un niño o una niña y, en lugar de decírselo a la futura pareja en persona, el profesional aturdido selló una nota que contenía el secreto en un sobre. Karvunidis luego horneó dos pasteles en forma de patitos, llenando uno con glaseado rosa y el otro con azul, un palillo de dientes discreto para la diferenciación.

A su familia le costó convencer para reunirse para una fiesta entre semana sin propósito aparente, pero tan pronto como el patito de crema de mantequilla mostró su contenido, rosa para una niña, todo cambió. Hubo jadeos, lágrimas y alguien gritó: «¡Siento que ha nacido!»En ese momento, el pastel y la fiesta hicieron todo lo que Karvunidis esperaba para darle vida a su embarazo.

La llegada de Bianca (la mayor de las tres hijas de Karvunidis) aún estaba a meses de distancia, pero ese día, sin saberlo, dio a luz algo: la fiesta de revelación de género. Su blog sobre el evento fue recogido por una revista popular que se encuentra en las salas de espera de parteras y obstetras de la zona. La historia se extendió por el medio oeste de Estados Unidos y luego mucho más allá, convirtiéndose en una parte principal de los embarazos en Estados Unidos y tomando una parte creciente de los couples 200 a couples 1,000 que las parejas estadounidenses gastan en sus baby showers.

La popularidad de los videos elaborados y emotivos de revelación de género en las redes sociales puede haber ayudado a difundir la tendencia en el Reino Unido. John Lewis tiene un globo de fiesta que revela el género y los minoristas en línea ofrecen productos desde blasters de confeti hasta dulces personalizados y tarjetas para raspar. Las celebridades también han servido de inspiración. En un video de Instagram el año pasado, anunciando su tercer embarazo, Kate Hudson, su esposo e hijos simultáneamente hacen estallar una serie de globos, derramando serpentinas rosadas y confeti sobre la hierba. La familia salta histéricamente, gritando de alegría y abrazándose mientras una nube de color rosa se desplaza hacia el cielo.

Karvunidis está lejos de estar feliz con lo que desató. A finales de julio de este año, respondiendo a preguntas en Twitter sobre su papel en el fenómeno de la revelación de género, confesó «sentimientos encontrados importantes» y publicó una fotografía familiar con Bianca, la primera bebé revelada de género del mundo, vestida con un traje. Haciendo una pose fuerte con las manos en los bolsillos, Bianca llevaba lo que los medios de comunicación conservadores describirían como un corte de pelo «andrógino».

La historia se extendió como un incendio forestal: como el incendio forestal de Arizona que el año pasado destruyó 47,000 acres de bosque, a un costo de 8 8m. Dennis Dickey, un agente de la patrulla fronteriza fuera de servicio, comenzó el incendio con su truco de revelación de género: disparar a un objetivo rectangular marcado como «Niño o niña», que explotó en humo azul antes de encender los pastizales. No es solo la imprudencia ambiental de la revelación de Dickey, y la creciente popularidad de acrobacias costosas y peligrosas, lo que molesta a Karvunidis. También le preocupa lo que llama «energía agresiva» estar tan atrapada con el sexo de un feto. «Cuando anuncias a tu hijo con un disparo, o luchando con un caimán, creo, ¿hasta dónde vamos a llegar?»

Como feminista de toda la vida, que ha comenzado recientemente la escuela de derecho, su inquietud sobre las revelaciones de género comenzó poco después de que comenzaran a despegar, sintió que la idea se estaba politizando por las fuerzas conservadoras. «Me siento como el tipo que inventó la pólvora», bromea a medias. Aunque Karvunidis acepta que la idea puede haber surgido, con o sin ella, de la sopa cultural que rodea al embarazo, siente algo de culpa. «Yo soy quien le puso la forma. Yo soy el que dijo: ‘Esto es algo que vamos a celebrar ahora, y así es como lo vamos a hacer’. Lo puse ahí fuera.

Aunque los instintos de Karvunidis la llevaron a rechazar la revelación de género poco después de crearla, fueron las experiencias de sus hijas de la niñez estadounidense moderna las que solidificaron sus puntos de vista. Karvunidis explica que siempre ha tratado de modelar a sus hijos que no debe haber límites en lo que las mujeres pueden hacer. «He vuelto a la escuela, he empezado un negocio y trato de ser esa persona, el jefe, para que esté totalmente normalizado para ellos.»

Pero a medida que Bianca ha crecido, ha estado ocupada dándole a su madre una educación en política de género. La mayor de Karvunidis todavía tiene solo 10 años, usa sus pronombres y se considera una niña, pero rechaza firmemente la idea de que las niñas deben vestirse o actuar de cierta manera y cuestiona ideas preconcebidas sobre lo que significa el género, algo en lo que sus padres la han apoyado plenamente. «Bianca me dice que hay más de dos géneros y muchas sexualidades. No había considerado todo esto antes.»

Gracias a Bianca, a quien Karvunidis llama una «mala», ahora está preocupada de que los partidos que ayudó a hacer populares están perjudicando a las comunidades trans y no binarias, una posición compartida por los muchos activistas que han apoyado su postura. «Al menos cuando el niño nace, se obtiene toda la información a la vez: el sexo, el color de su cabello, a quién se parece, cuánto tiempo tiene, cuál es su frecuencia cardíaca. Con la revelación de género has aislado un aspecto de esta persona. Cuando se eleva como un elemento central de tu identidad, eso es problemático», afirma.

Pero las preocupaciones de Karvunidis sobre la inclinación extrema de la revelación de género no se detienen ahí. A pesar de que los medios de comunicación se han centrado recientemente en Bianca, es el mundo que están experimentando sus hijas más «tradicionalmente femeninas» lo que realmente hace que su madre se sienta culpable.

Cuando Stella tenía tres años, Karvunidis le compró un juego de Lego para Navidad. El niño lloró al verlo, declarándolo un «juguete para niños» porque era de color primario en lugar de rosa. «Nuestra guardería estaba pintada de azul y amarillo», reflexiona Karvunidis. «No teníamos revelaciones de género para nuestros hijos más pequeños, pero esto aún sucedió.»Ahora cree que el partido de revelación de género ha ayudado a los conservadores a crear cajas rosas y azules cada vez más restrictivas para los niños, que apoyan su agenda antiliberal. «Sé que he jugado un papel en ella y me enferma.»Sus preocupaciones no se detienen ahí. «Estoy a favor del derecho a decidir», dice. «¿Qué más voy a ser? Tengo tres hijas.»A sus ojos, la revelación de género ha beneficiado a quienes tratan de frenar la autonomía de las mujeres. «En los Estados Unidos, nuestros derechos reproductivos se están erosionando hasta la nada. Tendrás una bola de células de seis días eclipsando las decisiones médicas de una mujer humana adulta. No es un jugador de fútbol o una bailarina de ballet, es un feto, pero la revelación de género ayuda a la gente a olvidarlo.»

A Karvunidis le preocupa que la creciente polarización de la niñez y la adolescencia sea «un nuevo extremo». La profesora Sarah Knott, autora de Mother: An Unconventional History, dice que clasificar a las personas en uno u otro sexo fue una parte rígida y crucial de la sociedad ferozmente patriarcal de la que descendemos. Pero nuestra versión contemporánea (completa con juguetes y ropa de alto género para recién nacidos) es, en su opinión, algo nuevo. Durante siglos, los bebés se vestían de la misma manera y no se habrían diferenciado por su ropa hasta más tarde en la infancia. «Parece que ahora estamos más enfocados en establecer rápidamente la identidad de una persona que en ese entonces», dice Knott.

Hacia dónde se dirige la revelación de género, nadie lo sabe, pero Knott nos recuerda que los hábitos relacionados con el embarazo y el parto pueden desaparecer tan rápido como aparecen. Y los consumidores del Reino Unido parecen reacios a seguir a sus homólogos estadounidenses de todo corazón.

Karvunidis, que sigue comprometida con la diversión, quiere un mundo más inclusivo, tolerante y liberal para sus hijos, pero no a expensas de la alegría y la celebración. «No quiero avergonzar a la gente por tener una fiesta. Espero que todo el mundo tenga pastel cuando lo desee», se ríe, «pero comámoslo de una manera socialmente apropiada.»

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