El envejecimiento es parte de la vida y la belleza no perdurará para siempre. Es un hecho desafortunado que a medida que envejecemos, nuestra piel comenzará a hundirse y arrugarse, convirtiendo nuestra otrora fresca cara de juventud en un mapa de edad y experiencia. Pero, ¿hay alguna diferencia entre las características de envejecimiento de hombres y mujeres?

Un investigador de la Universidad de Viena ha publicado recientemente un estudio en el que utilizó computadoras para medir y mapear los cambios en casi 600 partes de la cara en hombres y mujeres de 26 a 90 años. Los resultados mostraron que había tasas similares de cambio para los dos sexos entre las edades de 40 y 50 años, pero después de los 50, los cambios relacionados con la edad comenzaron a acelerarse en las mujeres. No por casualidad, 50 años es la edad promedio a la que comienza la menopausia.

Una vez que las mujeres llegaron a la menopausia, experimentaron rápidamente cambios notables, como el alargamiento de la nariz y las orejas, la apariencia de ojos más pequeños y la cara más plana debido a la pérdida de grasa y el adelgazamiento de la piel. Este proceso acelerado continuó hasta los 60 años, después de lo cual los cambios con el tiempo fueron menos drásticos.

Los investigadores creen que esta aceleración se debe a la pérdida de la hormona sexual estrógeno después de la menopausia. El estrógeno tiene efectos significativos en la proteína colágeno, que es lo que le da elasticidad a la piel, y hace que el hueso se reabsorba, lo que tiene un efecto en la barbilla y los pómulos.

En su estudio, el equipo de investigación encontró que las características del envejecimiento eran generalmente similares entre hombres y mujeres. Esto incluía una cara más plana, piel flácida, líneas más profundas entre la nariz y la comisura de la boca, áreas visibles más pequeñas de los ojos, labios más delgados y una nariz y orejas más largas. Sin embargo, incluso antes de los 50 años, las caras de las mujeres envejecían el doble de rápido que las de los hombres. Y entre las edades de 50 y 60 años, la «trayectoria de envejecimiento» fue hasta tres veces más rápida.

«Los hombres y las mujeres tienen una edad similar hasta los 50 años», dice Sonja Windhager, quien dirigió la investigación. «Es una progresión lineal. Pero a los 50 años, para las mujeres, va muy rápido. No se acelera a 50 para los hombres.»

Windhager apunta rápidamente a la menopausia como el principal culpable detrás de esta aceleración.

«Después de los 50 años, el mejor indicador de la edad que aparentas es tu edad a partir de la menopausia», dice. «El inicio de la menopausia varía bastante en las mujeres. En promedio, es de alrededor de los 50 años, con una variación de alrededor de diez años, con un promedio de algunas mujeres a partir de los 40 y algunas hasta los 60. Esto parece determinar la forma facial más que la edad real.»

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