o nível do lago e a entrada do sump varia dependendo da precipitação, estação e derretimento da neve. Durante a primavera, a superfície pode elevar-se a 150 m acima dos níveis inferiores. A temperatura da água é de cerca de 7 ° C (~ 46 ° F).

a brief history

To recap, the first to explore the sump was cave diver Gennady Samokhin, who conducted two dives in the summer of 2006. A passagem era oval, cerca de 2m por 1.5m de dimensão, e inclinou-se suavemente para baixo. Após o primeiro mergulho de 20m a uma profundidade de 6m, Gennady alcançou uma profundidade de 14m em seu segundo mergulho e estabeleceu 40m de linha de guia. Mais abaixo, a passagem tornou-se ligeiramente mais ampla apenas para contrair novamente antes de uma pedra grande obstruir a passagem. Foi aí que mais progressos foram interrompidos e os assuntos chegaram ao fim, quando cobrimos pela última vez a exploração da caverna Voronya no início de 2007. “O que há no fundo da caverna mais profunda do mundo tão perto do nível do mar?”questionou um membro da equipe de 2006, Yuriy Kasyan, neste artigo.O próximo mergulhador a explorar o sump foi Oleg Klimchuk que visitou a caverna no inverno de 2007. Usando dois de 4 litros, tanques, ele conseguiu ignorar o bloqueio de rock e explorar mais 80m, o que levou a uma profundidade de 20m. No verão seguinte, Samokhin continuou a exploração, desta vez acompanhado por seus colegas de cave diver, Yurij Evdokimov, usando tanques com apenas ar.

No primeiro dia, Samokhin fez o seu caminho através de uma estreita, sinuosa passagem subaquática para se chegar a uma profundidade de 24 m. No dia seguinte, Yurij Evdokimov conseguiu chegar 36m. No terceiro dia, Samokhin foi ainda mais longe para uma profundidade de 45,5 m e 140m horizontalmente. A uma profundidade de 37m, a passagem aumentou para 3,5 m e, em seguida, ascendeu a 31m. aqui, ele encontrou uma cúpula com cerca de 3m de diâmetro e uma passagem horizontal (forma oval, 1m por 1,7 m), que caiu através de um eixo subaquático com um diâmetro de 3m. A uma profundidade de 42m, o eixo mudou para uma galeria inclinada. Nesse ponto, o comprimento documentado atingiu 2.191 M.

Durante o verão expedições em 2010 e 2011, cave diver Yurij Basilevsky tentou mergulhar na fossa com um semi-fechado “rebreather”, mas foi incapaz de ignorar o grande bloco de pedra a uma profundidade de 12m.

2012 expedição

No verão expedição de 2012, Samokhin mergulhou na fossa com trimix gases, explorando mais de 180 m até uma profundidade de 50,5 m, estendendo-se gravado comprimento 2,197 m. Um total de 59 espeleólogos da Ucrânia, Rússia, Lituânia, Polônia, Israel, Espanha, Irlanda, Reino Unido e Líbano participou na histórica expedição, com duração de 34 dias. Liderada por Yuriy Kasyan, a equipe incluiu mergulhadores de cavernas tão jovens quanto 13 anos de idade em até 57 anos de idade. O que se segue é o relato de Samokhin de sua exploração da caverna mais profunda conhecida do mundo.

“em 2007, depois de atingir uma profundidade de 45m, eu estava convencido de que era o último mergulho nos Dois Capitães sump”, disse Samokhin. “Já foi difícil o suficiente. Quarenta e cinco metros pode não parecer muito. Algumas restrições também podem não parecer muito importantes. No entanto, quando você tem que considerar tudo ao mesmo tempo, você realmente precisa chegar a uma nova abordagem para atacar os desafios que se avizinham. Naquela época, eu tinha dois tanques de 7 litros sidemounted 300 bar e um tanque adicional, que eu carreguei à mão. Quando eu estava saindo do sump, eu tinha apenas 50 barras de gasolina em cada tanque, em vez dos 90 bares previstos. Foi então que percebi que mais exploração exigiria uma maior quantidade de gás e uso de trimix. Cheguei também à conclusão de que seria melhor e mais seguro usar um respirador.

preparações

mas isto foi mais fácil de dizer do que fazer. Outras equipes tentaram mergulhar no sump usando rebreathers e falharam. Passagens são muito estreitas em lugares, por isso os respiradores regulares não podem ser utilizados. “Em 2011, uma decisão fatídica foi tomada pela nossa equipa. Tínhamos decidido organizar uma grande expedição e usar três mergulhadores profundos para mergulhar no fundo da caverna. Todos os três mergulhadores eram cavers muito experientes”, disse Samokhin.

“no Entanto, antes mesmo partiu para a Abkházia,” disse Samokhin, “fomos informados de que um dos mergulhadores não seria capaz de se juntar a nós. Ao lado, quando estava prestes a descer para o fundo da caverna, o transporte de todos os sacos de equipamento para mergulho e definição de campo para uma profundidade de 1.200 m, recebemos a notícia de que o segundo mergulhador não fazê-lo através da fronteira, devido a problemas com seu passaporte. Como resultado, acabamos tendo apenas um mergulhador-eu. Por conseguinte, era necessário reavaliar e reformular o regime de passagem dos sumps. Havia 31 tanques no acampamento a uma profundidade de 1.200 m. Agora, apenas sete deles eram necessários e outros dois foram trazidos apenas para o caso.

“graças a um enorme esforço, o equipamento chegou ao campo Rebus, que tinha sido criado a uma profundidade de cerca de 1.960 m. Aqui estava uma plataforma acolhedora, um pacote de baterias UPS para fornecer computadores com energia e uma pilha de tanques de 7 litros, olhando bastante abalada de expedições anteriores. Ficámos surpreendidos por não terem ficado enferrujados, mas terem uma aparência de mofo branco um pouco desconcertante.

” we had no intentions of just sitting around. No dia seguinte, mergulhávamos os dois capitães sump. Abaixo do campo, a uma profundidade de 1,980 m, estava o kvitochka sump (que significa “flor diminutiva”). Planeámos levar cinco tanques de 4 litros, um para cada pessoa. Todos os mergulhadores concordaram em usar apenas um tanque. Em caso de falha do regulador, foi possível nadar 5-6m segurando a respiração.”(Um vídeo do YouTube, de três cavers da Lituânia, descrevendo a passagem do kvitochka sump em 2010 foi publicado aqui: https://www.youtube.com/watch?v=8B260OKm1PU)

os Dois Capitães do reservatório

No dia 8 de agosto, a equipe de cinco mergulhadores de cavernas—incluindo Gennady Samokhin, Yuriy Kasyan, Aidas Gudaitis, Arturas Artyushenko e Alex Pustovitin—carregava dois sacos de 6 litros, tanques com nitrox, dois sacos com equipamentos submarinos, fatos, roupa quente e um saco de cordas e afinações de equipamentos, além de um meia de saco cheio de fotos para a caverna. Kasyan tinha descido rapidamente para começar a montar a caverna, enquanto os outros, pesados com sacos, desceram lentamente para os dois capitães sump.

“este ano, a superfície da face de sump estava no nível 2,144 m”, disse Samokhin, “1,5 m abaixo da marca do nível da água que fizemos a primeira vez que visitamos o sump. O nível da superfície do sump parecia estar sempre mudando; houve um tempo em que encontramos a marca 4m sob a água. Em todo o caso, esta marca representava o ponto extremo de penetração—o pólo subterrâneo!

“mudar o nosso traje de’ andar ‘para’ mergulho ‘ (que eram muito finos e leves, especialmente feitos para mergulho em cavernas profundas) era simples. Apesar de usar camadas de casacos de lã e calças, era bastante confortável, no entanto.

” o mergulho teve dois objetivos primários”, disse Samokhin. O primeiro foi restabelecer a linha de guia para 37m, a localização de uma pequena extensão e uma seção estreita muito desagradável atrás dela. O segundo foi olhar cuidadosamente em volta e planejar um mergulho profundo.

” eu sabia por experiência que um mínimo de quatro tanques de 6 litros seria necessário para ir além de uma profundidade de 45m no sump. Não foi possível levá-los de uma só vez, devido ao espaço restrito. Para contornar esta questão, nós planejamos que dois tanques de trimix seriam levados para a frente por dois mergulhadores de apoio que foram à frente do explorador principal. O explorer iria para 37m usando dois tanques com Nitrox antes de mudar para os tanques trimix colocados lá pelos outros mergulhadores e usá-los para mergulhar tanto quanto possível. Ao retornar, ele deixaria os tanques trimix gastos a 37m, retornaria aos tanques nitrox para a ascensão A 6m, onde havia oxigênio para descompressão. O equipamento e os tanques deixados para trás seriam recolhidos por uma equipa de apoio no dia seguinte. No entanto, 66% dos mergulhadores desistiram. Eu precisava de descobrir se eu poderia carregar todos os quatro tanques de uma vez através da passagem estreita sozinho.

“com o tempo, nós obviamente nos tornamos mais familiarizados com o sump”, disse Samokhin. “Então eu decidi mergulhar com dois tanques de 6 litros com 270bar de Nitrox 32, para me acostumar com o sump. Embora possa não parecer uma questão importante, havia um pequeno problema: eu não tinha um carretel, como o segundo mergulhador tinha. Mas onde estava ele?

“no dia anterior, eu tinha cuidadosamente embalado 200m de linha de guia marcada em um pequeno saco, que seria transportado à mão”, disse Samokhin. “Até uma profundidade de 10m, a visibilidade era de cerca de 15-20cm. Aos 14 metros, passei pela Pedra que me deteve em 2006 por causa do meu equipamento. A partir dos 18-22 metros, a passagem teve várias constricções, que eu tive que atravessar de lado. Tomei nota de que havia uma passagem sinuosa de vários níveis, e que deveria ter sido passada pelo nível médio ou inferior. Com 22m foi uma pequena elevação (cerca de 0,5 m por 0.5m) e depois disso, uma bela coluna com um diâmetro de cerca de um metro dividindo a passagem em dois. Peguei no da direita e fiz uma nota para olhar para a esquerda quando regressasse.”

Call me an optimist

” After the column, the passage ways,” said Samokhin. “Tornou-se possível virar e ir mais ou menos horizontalmente, tocando paredes com meus tanques. A este ponto, eu encontrei duas malas com um martelo e ganchos, que deixamos para trás cinco anos antes. A profundidade era de 35m e a passagem parecia ampla. Chama-me optimista! Na realidade, a passagem tinha apenas um metro de largura, com uma altura de até um metro e meio. Continuando a uma curva de 37m, eu anexei a linha de guia às rochas e deixei os sacos para trás. A pressão era de 190 bar em um medidor e 170 bar em outro. Até agora, tudo bem.

” eu tinha usado apenas um terço do meu gás, então tudo estava indo de acordo com o plano. Acima da minha cabeça estavam duas janelas. Foi estranho, só me lembrei de uma da minha visita cinco anos antes. Voltando para trás, eu dei a volta à coluna a 22m; a água estava limpa e a linha de guia à vista. Dois a três metros acima da coluna, notei uma abertura oval, cerca de 1m por 0,7 m a subir. Tendo visto apenas a entrada, ponderei indo mais longe sem a linha, mas decidi contra ela.Ao voltar, ajustei constantemente os meus tanques enquanto rastejava ao longo dos estreitos de 10 a 15 metros, de 22 a 18 metros de profundidade. Enquanto subia lentamente, os gritos alegres de boas-vindas ecoavam de cima. Mesmo sem descompressão, o mergulho demorou 32 minutos. Passei 20 a 30 minutos a vestir-me antes de subir os 180 metros de volta ao campo Rebus.

” para o segundo mergulho, decidi carregar quatro tanques ao mesmo tempo. Dois tanques compósitos de 6,8 litros com trimix foram firmemente fixados em um número lateral. Os dois tanques de nitrox de 6 litros foram colocados em sacos de transporte para que eu pudesse carregá-los à mão. Como uma medida de precaução, também gostaria de deixar um tanque de oxigênio para descompressão na 6m.”

No dia seguinte Samokhin, Kassyan, Gudaitis e Gintautas passou a Kvitochka fossa.

Kvitochka sump

“sendo o mergulhador exploratório, foi acordado que eu não deveria carregar quaisquer sacos”, disse Samokhin. “Então os outros carregavam dois sacos cada. Dei-lhes um avanço, mas logo os alcancei na passagem do gambito. Sobrecarregado com dois sacos de transporte totalmente carregados, não se pode mover tão rápido, especialmente em lugares estreitos. Sem a carga, no entanto, era muito menos perceptível como os quartos eram realmente apertados.

” levou-nos menos de meia hora para kit para atravessar o sump. Enquanto a engrenagem, Yuriy Kassian e Gudaitis Aidas montou uma sofisticada construção de dois tanques, reguladores, cintos e cordas para torná-lo mais fácil de transportar. Eu perguntei se eles poderiam adicionar um manípulo de transporte e mudar a orientação de válvulas para a primeira fase de Reguladores. A engenhoca resultante assemelhava-se a uma mala grande com um cabo, que mais tarde acabou por ser negativamente flutuante (um Bônus real adicionado).

“I left the oxygen tank on the guide line at depth 6m.The silt continued down to two to three meters. Aos 14m, fiquei aliviado por poder manobrar-me acima da pedra e da “mala” de um lado da pedra. A partir de agora, respirei dos tanques na mala. Uma vez na passagem sinuosa estreita, tornou-se muito mais difícil nadar. É preciso muito esforço para mover-se para o lado, arrastando dois tanques à mão e respirando a partir desses mesmos tanques ao mesmo tempo. A mangueira do regulador não foi suficientemente longa para me permitir pousá-la. Se eu largar a mala, o regulador será arrancado da minha boca.

peixe

“alcançando uma profundidade de 22m, eu estava sem fôlego”, disse Samokhin. “No ponto mais estreito, empurrei a mala e coloquei-a nas rochas atrás. Ao tentar passar por mim, precisei de ambas as mãos para ajustar os tanques do meu lado. No entanto, a mangueira era muito curta e eu puxei o bocal da minha boca quando me estava a mexer. Depois de algum esforço, eu posicionei idealmente a mala atrás da seção estreita e passou através, mas minha respiração era um pouco menos pesada. Enquanto estava deitado na fenda, observei uma escola de peixes pequenos e translúcidos com corpos alongados planos e barbatanas de cauda. Porque não os vi antes? Provavelmente, estava focado na morfologia do sump e não reparei neles.

“descendo para 37m, eu descansei e recuperei minha respiração. Devia ter deixado a mala com nitrox aqui. Bitolas indicavam 150 e 160 bar; no início, eram 280. Alarmantemente, eu já tinha utilizado mais de um terço da mistura. Pegando o saco com linha de guia, que eu tinha deixado ontem, eu deixei a mala para trás e comecei a respirar dos dois tanques trimix, cada um com 290 bar. Depois mudei o meu computador de mergulho de nitrox para misturas de gás trimix. Subindo para três metros, percebi que uma segunda janela estava perto da Principal, mas acabou por ser apenas um pequeno nicho.

” a própria janela principal mostrou-se muito apertada. Ajustando tanques, eu apertei na janela e mergulhei de cabeça para baixo para 45m, que era o meu ponto mais profundo em 2007. O trimix forneceu um pouco de clareza na percepção. O poço não era vertical, mas uma inclinação íngreme de 75 a 80 graus. O passe parecia uma fenda estendida. Pouco depois de 2m, a passagem foi achatada antes de continuar na forma de rachadura 1-1, 5 m de altura e 0,5-0,7 m de largura. Ao planejar meu mergulho, eu estabeleci um valor máximo de 65 a 70m. o tempo de execução em uma direção foi de 6-8 minutos. Eu fui ao longo da passagem, constantemente mantendo um olho no computador de mergulho trimix e um segundo computador de mergulho Aladdin que eu usei para redundância, para estimar melhor o meu consumo de gás à medida que o mergulho progrediu.

“rastejei por 10m, mas a profundidade era de apenas 46m. movi-me principalmente de lado, mas ocasionalmente, a passagem me permitia girar horizontalmente. A profundidade era de 50,5 m, o que necessitava de estabelecer mais 40m de linha a partir do meu último ponto. A passagem mais distante apenas mudou na morfologia e continuou até a luz penetrar. Naturalmente, eu queria mergulhar o mais fundo possível, mas os suprimentos de gás não são infinitos e eu já tinha usado 40 por cento. Para mim, este foi o limite para a configuração usada neste sump. Era hora de voltar atrás, mas não havia lugar para voltar.

Hatha yoga

“stop, I attempted various postures of hatha yoga. Finalmente, cruzei as pernas, manobrei as barbatanas de debaixo das axilas até ao longo das costas e consegui virar-me. Respirando um suspiro de alívio, notei que uma escola de peixes estava perto de mim o tempo todo. Ao sair, levantei o poço de 45 a 34m e fiquei preso na janela apertada. Com a cabeça enfiada pela janela, conseguia ver a minha mala com tanques, mas não conseguia passar. Tentei várias posturas, movi tanques dos meus lados aqui e ali, mas nada ajudou! Finalmente, consegui a posição certa e caí na mala.

” eu então mudei de tanques quase vazios de trimix de volta para os tanques nitrox que eu tinha deixado para trás. A partir de agora, tudo era simples. Transportando os quatro tanques, fui à paragem de 6m, respirei oxigénio durante nove minutos e subi. Ver os meus amigos fez-me muito feliz!

ver vídeo mostrando exatamente esse momento aqui:

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