para os doentes com fibrilhação auricular (AFib) com elevado risco de ter um acidente vascular cerebral, os medicamentos que reduzem a capacidade do sangue para coagular são bastante eficazes. Na maioria dos casos, estes anticoagulantes eliminam efetivamente o risco de ter um tipo de acidente vascular cerebral que frequentemente ocorre com esta condição cardíaca. Ao mesmo tempo, sangramento excessivo é um efeito colateral grave destes medicamentos e requer que eles sejam usados cuidadosamente.Em posts anteriores, conhecemos George H. um engenheiro reformado de 71 anos.Após anos de experienciação de episódios de ritmo cardíaco rápido, George foi diagnosticado com AFib durante uma consulta médica. Enviado para a sala de emergência para uma avaliação mais aprofundada, a princípio, ele ficou convencido de que não estava a ter um ataque cardíaco.

após uma revisão do seu risco de acidente vascular cerebral, o médico das urgências receitou Eliquis (nome genérico: apixaban), um anticoagulante forte.Uma semana depois, porém, Jorge foi surpreendido por encontrar sangue em suas fezes e naturalmente preocupado que sua hemorragia fosse grave. Felizmente, ele rapidamente passou a cuidados urgentes onde os exames de sangue para anemia estavam estáveis.Alguns dias depois, uma colonoscopia revelou sangramento de suas hemorróidas, um problema mais leve do que algo mais sinistro. Ele estava irritado, no entanto, que ninguém tinha lhe dito que sangramento anormal era um efeito colateral freqüente dos anticoagulantes: o preço a pagar pela proteção de um derrame.A capacidade do sangue para coagular é milagrosa. É fundamental para a sobrevivência humana; sem este sistema bem ajustado de coagulação do sangue, morreríamos de ferimentos ligeiros.

no AFib, no entanto, os medicamentos são administrados para diminuir intencionalmente a capacidade do sangue para coagular. As câmaras superiores do coração (a aurícula) não batem adequadamente no AFib, o que permite a formação de pequenos coágulos de sangue nas paredes internas do coração. Estes coágulos de sangue podem então cair e viajar para o cérebro onde eles bloqueiam uma artéria fornecendo oxigênio e nutrientes para o cérebro, resultando em um derrame.

os acidentes vasculares cerebrais podem ser ligeiros ou temporários, ou tão graves que ocorre uma incapacidade grave ou morte. Sem anticoagulantes, o risco de alguém com AFib ter um AVC é de cerca de 2.3 por cento por ano ou 20 por cento ao longo de 10 anos. Como falamos anteriormente, a troca de prevenir esses derrames é uma grande hemorragia, que ocorre em 2 por cento dos pacientes que anualmente tomam anticoagulantes.Que tipo de anticoagulante é melhor?

existem quatro grupos de medicamentos que bloqueiam a coagulação sanguínea. Enquanto todas essas drogas podem ser usadas para prevenir derrames em pessoas com AFib, cada uma tem suas vantagens e desvantagens.

  • varfarina (marca Coumadin) foi até 2012 o anticoagulante oral padrão para o AFib. Mais forte que a aspirina, elimina proteínas especiais no sangue necessárias para a formação de coágulos. A varfarina é barata, mas pode ser um aborrecimento porque requer dosagem precisa e monitorização cuidadosa com testes laboratoriais frequentes. Doses excessivas podem ser perigosas. Atualmente, 20% dos pacientes com AFib são prescritos de varfarina.
  • anticoagulantes orais directos funcionam de forma semelhante à varfarina, mas não necessitam de monitorização nem de ajustes posológicos especiais. Sua grande vantagem é a simplicidade, embora sejam caros ($400 por mês). Também desaparecem muito rapidamente se for esquecida uma dose. Estes medicamentos incluem apixabano (marca Eliquis, 26 por cento dos doentes com AFib usam este medicamento), rivaroxabano (Xarelto, 15 por cento) e dabigatrano (Pradaxa, 5 por cento).
  • a aspirina interfere com pequenas células sanguíneas conhecidas como plaquetas para reduzir a coagulação do sangue. Tomado por 3 por cento dos pacientes AFib, aspirina e medicamentos semelhantes à aspirina são mais fracos na proteção contra derrames.Heparinas, medicamentos injectados utilizados por 1 por cento dos doentes com AFib, são úteis para o afinamento urgente do sangue.

pesquisa sugere que cerca de 10 por cento dos pacientes com AFib não precisam de anticoagulantes porque o risco de ter um AVC é tão baixo. Os dados nacionais também sugerem que mais 20% dos doentes com AFib não estão a tomar um anticoagulante quando deveriam. Lembre-se, sem proteção de um anticoagulante, estes pacientes estão em risco de derrames evitáveis.Se você ou alguém que conhece tem AFib, é fundamental ter uma discussão com um médico sobre os potenciais benefícios de tomar um anticoagulante.Este é o terceiro de uma série de posts no blog “Understanding AFib to help patients with atrial fibrilhation live healther lives”. A seguir, vou discutir drogas que abrandam o coração para que os pacientes com AFib possam funcionar melhor. O George H. é um paciente com alguns detalhes alterados para proteger a sua confidencialidade. As estimativas do uso de anticoagulantes provêm da doença Nacional de IQVIA e do índice terapêutico.

Randall Stafford, MD, PhD, is a professor of medicine at Stanford and practices primary care internal medicine. Stafford and Stanford cardiologist Paul Wang, MD, lead an American Heart Association effort to improve stroke prevention-making in atrial fibrillation.

Ilustração por Institutos Nacionais de saúde

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