Life review refers to a process of evaluating one’s personal memories, whereas life‐story work describes interventions that use personal recollections of one’s life to enhance mental health and well‐being. Embora a lembrança de memórias pessoais seja parte do processo de revisão da vida, a revisão da vida também inclui a avaliação e avaliação, bem como a atribuição de significado às memórias. Da mesma forma, o trabalho de história de vida inclui intervenções de reminiscência que visam apoiar as pessoas na recolha e partilha de memórias pessoais, bem como intervenções de revisão de vida que se concentram em uma avaliação e integração mais sistemática de memórias positivas e negativas de todos os períodos de vida.

o conceito de revisão da vida remonta ao trabalho do psiquiatra-gerontólogo Robert Butler (1963) e do psicólogo Erik Erikson (1950). Ambos os teóricos vêem um retorno ao passado como um processo natural que ocorre na vida posterior, que permite que as pessoas mais velhas se reconciliem com a sua própria morte. Alguns adultos mais velhos repetidamente continuam pensando em erros, fracassos e oportunidades perdidas em suas vidas. Suas vidas estão cheias de culpa, arrependimento e remorso. Enquanto Butler descreve isso como uma forma psicopatológica de revisão da vida, Erikson descreve isso como desespero. Outros adultos mais velhos conseguem melhor avaliar e integrar suas memórias em um todo maior. Aqui, Butler distingue a reminiscência ou a lembrança de memórias pessoais da revisão da vida—ou seja, o processo de avaliação, integração e aceitação de memórias positivas e negativas. Erikson (1950, p. 268) usa o conceito de integridade do ego para se referir ao último: “a aceitação de um único e único ciclo de vida como algo que tinha que ser. “Uma revisão bem sucedida da vida resulta, assim, em uma visão integrada da vida passada, incluindo memórias positivas e realizações ao lado da reconciliação e aceitação de fracassos e decepções.

há apenas evidências limitadas de que a revisão da vida é uma tarefa de desenvolvimento natural que serve para chegar a um acordo com a finitude da vida. Estudos transversais mais antigos mostraram que a integridade do ego não tem relação com a idade (Ryff & Heincke, 1983). Estudos Longitudinais mais recentes também descobriram que a integridade do ego não segue uma trajetória unidirecional clara ao longo da vida (Whitbourne, Sneed, & Sayer, 2009). Do mesmo modo, estima-se que apenas cerca de metade dos idosos estão envolvidos numa revisão mais ou menos sistemática do seu passado (Coleman, 1986). Alguns adultos mais velhos podem não ver nenhum ponto em olhar para trás em suas vidas, porque preferem concentrar-se mais no presente ou no futuro do que no passado. Um grupo mais pequeno tende mesmo a evitar olhar para trás inteiramente para o seu passado, provavelmente como uma estratégia de enfrentamento evitante para lidar com problemas passados. Uma meta-análise de 20 estudos sobre a relação entre integridade do ego e ansiedade de morte encontrou uma relação moderada entre integridade do ego e aceitação da morte (Fortner & Niemeyer, 1999). Embora a integridade do ego esteja relacionada com a aceitação da morte, a relação moderada mostra que há adultos mais velhos que aceitam a morte sem um processo de revisão da vida e vice-versa. Podemos concluir que a revisão da vida não é a tarefa natural de desenvolvimento que Butler e Erikson pensavam que era. Em vez disso, é hoje visto como um processo que pode ocorrer durante toda a vida adulta, em particular durante os tempos de mudança.

esta perspectiva de vida é ainda mais apoiada por pesquisas que mostraram que a integração de memórias pessoais positivas e negativas pode servir outras funções que não a aceitação da morte (Webster, 1993). A revisão da vida também tem funções de identidade que estão relacionadas com a construção de significado em memórias pessoais. Especialmente em tempos de mudança, refletir sobre o passado pode ajudar as pessoas a manter ou ajustar flexivelmente sua identidade. Da mesma forma, as funções de resolução de problemas vão além da mera lembrança de memórias, como a lembrança de estratégias anteriores de enfrentamento pode ajudar as pessoas a lidar com os problemas atuais. Estas funções mostram que a revisão da vida não se trata apenas de mergulhar no passado para recordar os “bons tempos”.”Em vez disso, as memórias são usadas para ajudar as pessoas mais velhas a navegar pelo seu presente e até mesmo pelo seu futuro.

a aceitação da Morte, a construção da identidade e a resolução de problemas referem-se a usos construtivos das memórias na revisão da vida. Eles podem ser distinguidos de funções sociais que se baseiam mais em reminiscências, como conversação ou ensino e informar os outros. Eles também podem ser distinguidos de usos mais contraproducentes de memórias, como o ressurgimento amargo de memórias negativas, escapar para o passado, a fim de reduzir o tédio no presente, ou desejo de longo prazo para as pessoas que morreram. Estudos utilizando o auto‐relato de Reminiscência Funções de Escala (Webster, 1993) verificou que construtivo utiliza de lembranças pessoais que têm uma relação positiva para a saúde mental e bem‐estar, enquanto contraproducente usos de memórias têm uma relação negativa e funções sociais são apenas indirectamente relacionados com a saúde mental e o bem‐estar através de uma forma construtiva e contraproducente funções (Webster, Bohlmeijer, & Westerhof, 2010). Estas relações também foram confirmadas em Estudos Longitudinais (Cappeliez & Robitaille, 2010).

outras evidências da relação da revisão da vida com a saúde mental e bem‐estar vêm de outras áreas da psicologia. Em psicologia cognitiva, memórias autobiográficas se referem às memórias únicas da própria vida. Estudos sobre memórias autobiográficas focaram no uso de memórias para manter uma visão positiva e consistente sobre si mesmo. Em seu influente modelo do sistema de Auto‐memória, Conway (2005) descreve memórias autobiográficas como blocos de construção da identidade de alguém. Memórias episódicas de eventos específicos que são muitas vezes carregados de detalhes sensoriais estão dinamicamente relacionados com o conhecimento semântico sobre a pessoa. O modelo sustenta que memórias autobiográficas episódicas não são simplesmente recuperadas de um arquivo de memórias, mas são reconstruídas em relação às preocupações e objetivos atuais. O conceito de raciocínio autobiográfico descreve como as pessoas ligam memórias episódicas A significados mais gerais no nível conceitual, um processo semelhante à revisão da vida. Estudos experimentais mostraram que tal raciocínio autobiográfico é importante para a saúde mental e bem‐estar (Singer, Blagov, Berry, & Oost, 2013). No entanto, os benefícios de fazer sentido pode depender de características pessoais, o tipo de evento, o contexto e o tipo de significado atribuído à memória (Greenhoot & McLean, 2013). Memórias autobiográficas também foram vistas como os blocos de construção de histórias mais abrangentes sobre a vida de uma pessoa (Conway, 2005). Psicólogos narrativos deixam claro que narrar uma história de sua vida é sempre um processo social e culturalmente embutido que serve para proporcionar à vida um sentido de propósito e unidade. Através de histórias sobre suas vidas, as pessoas interpretam uma identidade narrativa que desempenha um papel importante na adaptação e desenvolvimento psicológico (McAdams & McLean, 2013). O significado dos eventos da vida é interpretado ordenando eventos em um enredo narrativo. A pesquisa qualitativa mostrou que existem pelo menos dois tipos de enredo narrativo sobre episódios de vida: redenção e contaminação (McAdams & McLean, 2013). Numa sequência de redenção, uma experiência inicialmente negativa é salva pelo bem que a segue. Por exemplo, as pessoas vêem o que aprenderam com uma experiência difícil, como cresceram com ela, ou como ela fortaleceu suas relações sociais. Uma sequência de contaminação refere-se a um enredo onde uma experiência emocionalmente positiva se torna negativa, uma vez que está arruinada ou estragada. Estas consequências negativas muitas vezes vêm a dominar a história da vida. Assim, as histórias de redenção fornecem um meio para atribuir significado a eventos negativos na própria vida, semelhante ao processo de revisão da vida. As sequências de redenção estão positivamente relacionadas com o bem‐estar e a saúde mental. Estudos da psicologia narrativa, assim, fornecem mais evidências para o papel da revisão da vida na saúde mental e bem‐estar.

This role of life review has also inspired practical applications in life-story work (Webster et al., 2010). A idéia básica é que estimular as pessoas a rever suas vidas irá promover a sua saúde mental e bem‐estar. Hoje em dia, existe uma grande variedade de aplicações para muitos grupos‐alvo diferentes, variando de residentes da comunidade, membros da família e ajudas voluntárias para grupos específicos, tais como adultos mais velhos que vivem em meio rural, pessoas com doença crônica, lésbicas e gays mais velhos, veteranos de guerra, migrantes e minorias étnicas. As atividades também são muito diversas: escrita autobiográfica, narração de histórias, instruindo as gerações mais jovens, entrevistas de história oral, livros de história de vida, expressões artísticas, genealogia familiar, blogagem e outras aplicações da Internet. Intervenções são usadas em vários contextos, incluindo bairros, ensino superior, escolas primárias, museus, teatros, igrejas, organizações voluntárias, comunidades assistidas, lares de idosos, cuidados de demência e instituições de saúde mental. As intervenções de reminiscência (por exemplo, Subramaniam & Woods, 2012) visam principalmente as funções sociais. Eles estimulam a lembrança e o compartilhamento de memórias positivas, a fim de melhorar o humor e fomentar a ligação. Artefatos culturais (objetos, fotografias, música) que remontam aos tempos em que os adultos mais velhos eram jovens são frequentemente usados para estimular a lembrança de memórias. As intervenções de revisão da vida pedem às pessoas que recolham memórias positivas e produtivas e que atribuam novos significados às memórias negativas (por exemplo, Birren & Deutchman, 1991; Haight & Webster, 1995). Uma intervenção de revisão da vida normalmente abrange todas as fases da vida, desde a infância até a velhice. Um desenvolvimento recente é que as intervenções de revisão da vida são fortalecidas pela inclusão de técnicas psicoterapêuticas como as da terapia criativa, terapia cognitivo–comportamental, terapia psicodinâmica, ou terapia narrativa (por exemplo, Korte, Bohlmeijer, Cappeliez, Smit, & Westerhof, 2012). Estas intervenções, também chamadas terapias de revisão da vida, muitas vezes visam pessoas com depressão ou que estão em risco de desenvolver depressão. Estas intervenções visam trazer uma mudança na forma como se pensa e se sente sobre si mesmo e sobre a sua vida passada.

a evidência para a eficácia do trabalho de história de vida tem se acumulado desde o início da década de 2000. Meta‐análises têm mostrado que esse trabalho melhora o bem‐estar e alivia os sintomas depressivos. A meta-análise mais abrangente, de 128 estudos (Pinquart & Forstmeier, 2012), observou melhorias moderadas na depressão e integridade do ego e efeitos menores sobre o propósito na vida, preparação da morte, domínio, sintomas de saúde mental, bem‐estar, integração social e desempenho cognitivo. A maioria dos efeitos foi mantida no seguimento. Os efeitos são mais fortes quando a revisão da vida é combinada com técnicas psicoterapêuticas. Os efeitos da terapia de revisão da vida são semelhantes aos da terapia cognitivo‐comportamental para adultos mais velhos. Atualmente é reconhecida como uma intervenção baseada em evidências para a depressão em adultos mais velhos (Scogin, Welsh, Hanson, Stump, & Coates, 2005). Os efeitos são aparentes em uma ampla gama de participantes, embora melhorias maiores nos sintomas depressivos foram encontrados entre pessoas com depressão clínica ou com doenças físicas crônicas (Pinquart & Forstmeier, 2012). Em um grande ensaio de terapia de revisão da vida, quase nenhuma diferença na eficácia foi encontrada de acordo com características demográficas, traços de personalidade, ou funções de reminiscência (Korte, Bohlmeijer et al., 2012). Mais pessoas extrovertidas lucraram um pouco mais com a terapia de grupo do que com pessoas introvertidas. As pessoas que lembravam mais para reduzir o tédio eram um pouco menos propensas a beneficiar. Há também evidências de que os aumentos no domínio e significado da vida explicam o mecanismo de benefício para estas intervenções (Korte, Westerhof, & Bohlmeijer, 2012; Westerhof, Bohlmeijer, Van Beljouw, & Pot, 2010).

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