Palmeira, simbolismo cristão de.

1. A palma tem sido entre todas as nações um símbolo de vitória:” o que significa a palma”, diz São Gregório, o grande (Homilia em Ezequiel 2: 17), ” exceto a recompensa da vitória?”A Igreja Primitiva usou-a para expressar o triunfo do cristão sobre a morte através da Ressurreição. “O justo florescerá como a palma” (SL 91, 13), sobre o mundo, a carne e o diabo, pelo exercício geral das virtudes cristãs. A palma é o símbolo dos conflitos que se travam entre a carne e o espírito (Orígenes, em Joana. xxi; Ambrose, in Luc. V). Nas tumbas a palma é geralmente acompanhada pelo monograma de Cristo, significando que toda vitória do cristão é devida a este nome divino e sinal, “por esta conquista.”Esta intenção’ parece muito evidente quando, como no caso presente (Bosio, P. 436), o monograma é cercado por palmas. Talvez a mesma significação deva ser dada à palma unida à figura do Bom Pastor, ou ao vigarista que é o seu sinal hieroglífico, ao peixe (Perret, IV, 16:3,10, 49), ou a qualquer outra figura simbólica do Salvador. Quando gravado em artigos portáteis ,como em jóias (Perret, ibidem. e 13, 25, etc.), a palma parece expressar, não só a vitória já adquirida, mas a vitória em antecipação; deve, portanto, servir para encorajar o Christain ainda lutando com o mundo, como coloca diante de seus olhos a recompensa que espera o vencedor.

2. Mas a palma é especialmente o símbolo do martírio; pois até o início da morte cristã foi a vitória; portanto, conquistamos quando caímos, diz Tertuliano (Apol. 1); e como S. Gregório afirma appositely (L. C.), “É a respeito daqueles que venceram o velho inimigo no combate do martírio, e que agora se regozijam com a sua vitória sobre o mundo, que está escrito: ‘eles têm mãos nas mãos'” (AP 7: 9). A palma do martírio também se tornou, na linguagem da Igreja, uma expressão clássica e sacramental. Nos dípticos, nos Atos dos mártires, e nos martirologias, Lemos: “Ele recebeu a palma do martírio-foi coroado com a palma dos Mártires” (Cassiodoro, de Persecut. Vandalo. a ruína de apud. 15:73). Santo Agatha respondeu ao tirano: “se você não rasgar meu corpo sobre a prateleira, minha alma não pode entrar no paraíso de Deus com a palma do martírio.”Assim, tornou-se Costume pintar Mártires com uma palma nas mãos; e o símbolo é tão comum que ninguém pode interpretá-lo mal. “Para as pessoas, a palma significa que os atletas valentes ganharam a vitória” (Cassiodoro, Variar. 1:28). Cada um deles, diz Belarmino (de Eccl. Triunfo. 11:10), é representado com o instrumento especial de sua tortura; o atributo comum a todos é a palma. In the mosaic of St. Praxedus (Ciampini, Vet. Mo N. T. xi, tab. xlv), de todos os lados do grande arco são vistos, exatamente de acordo com o Apocalipse (AP 7:9), uma vasta multidão de pessoas, a grande multidão que ninguém pode contar, tendo palmas nas mãos. Outros mosaicos têm duas palmeiras que abrangem todo o quadro, e dão frutos que são o emblema das recompensas do mártir. Este símbolo já havia sido usado nas catacumbas. Em todos os monumentos que representam nosso Senhor entre São Pedro e São Paulo, a palmeira é geralmente superada por uma fênix, um símbolo duplo da Ressurreição dada ao apóstolo aos gentios, porque ele foi o primeiro e mais zeloso pregador desta doutrina consoladora.

3. A palma é, sem dúvida, muitas vezes encontrada nos túmulos de fiéis que não eram Mártires; alguns destes ursos data mais cedo do que os das perseguições (Aringhi, 2:639). Tornou-se um ornamento tão comum que os moldes foram feitos em argila cozida (D’Agincourt, Terres cuites, 34).:5), que foram usados como um meio expedito de estampar a forma de uma palma sobre a cal fresca dos loculi, um expediente muito útil na pressa extrema que, em tempos de perseguição, era necessário em tais enterros clandestinos. Seja como for, era certo que a palma era frequentemente usada como símbolo do martírio. Havia palmas na tumba de Caio, um Papa e um mártir. Eles também estavam sobre os mártires Tibúrcio, valerianos, Maximiano, encontrados na confissão de Cecil (Aringhi, 2: 642).; o titulus da jovem mártir FILUMENA mostra uma palma entre os instrumentos de tortura (Perret, V, 42:3); há vários outros exemplos encontrados em Boldetti (p. 233). Parece difícil confundir as indicações do martírio em uma pedra sepulcral (Perret, V, 37:120), onde o morto é representado como estando com uma palma na mão esquerda e uma coroa na direita, um cartouch em frente com a inscrição, (I)NOCENTINA DVLCIS FI(LIA). Uma intenção semelhante pode ser encontrada nas palmas das mãos que são traçados sobre o estuque que envolve vasos de sangue (Bottari, tab. ICC sq.), e naqueles que decoram o disco de algumas lâmpadas que foram queimadas diante dos túmulos dos Mártires (Bartoli, Aut. lucern. tamanho. 3, tab. 22).

Mas, enquanto ele está estabelecido que a palma é comum a todos os Cristãos sepulcros, segue-se que ele não é um sinal certo de martírio, pelo menos quando não está associado a outros símbolos que são reconhecidos como certos, tais como inscrições em expressar uma morte violenta, os instrumentos do martírio, ou vasos ou panos manchados com sangue. Papebroch e Mabillon foram da opinião de que estes dois símbolos devem ser tomados juntos, de modo que a palma sozinha, sem o vaso de sangue, não era uma prova suficiente de martírio. Boldetti defende que devem ser tomados separadamente, como tendo o mesmo valor. Não obstante esta declaração, Fabretti exclui a palma, e afirma que, no reconhecimento dos corpos Santos, Ela é fundada apenas sobre o vaso de sangue. Depois disso, Muratori (Antiq. med. oev. dissert. LVII) mostra que a palma por si só não é prova suficiente de martírio. Por último, Bento XIV (de Beatif. et Can. IV, 2:28), enquanto cita o grau, declara, no entanto, “que na prática daqueles que substituem a escavação de Cemitérios, o único terreno sobre o qual repousa não é a palma, mas o vaso manchado de sangue.”

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