Ganso pigmeu Juvenilos entusiastas das Tartarugas parecem sempre permanecer interessados até mesmo nas espécies mais comuns. Trabalhei com herpetólogos de renome mundial que mantêm deslizadores e criadores privados que cuidam de mais de 2.000 tartarugas (não um erro de impressão!) no entanto, encontrar um lugar para Snappers comuns. Eu sou igual way…as escrevo, sou observado por um pote de cheiro que adquiri em 1969. No entanto, não há como negar o fascínio de 4 pés de comprimento Gigantes feltros, 200+ lb. Alligator Snappers, massive Painted River Terrapins and other rare giants like the turtle i’m holding in this photo (a Mata Mata Mata salva rescued from a food market; the largest i’ve seen, maybe a record). Hoje gostaria de compartilhar algumas experiências que tive a sorte de ter tido com estes e outros. Não perca a oportunidade de visitar coleções que abrigam essas criaturas incríveis; oportunidades voluntárias com programas de pesquisa de campo também estão às vezes disponíveis.

In 1985, while a reptile keeper at the Bronx Zoo, the opening of a 77,000 gallon Asian river exhibit (at Jungle World), allowed us to work with large turtles on a grand scale. Outra oportunidade única veio em 1997, com a apreensão de quase 10.000 tartarugas em Guangzhou, China. Muitos foram enviados para os EUA, onde eu e outros ajudamos a colocá-los em coleções privadas e públicas. A tartaruga pintada está entre as mais raras e mais incomuns das tartarugas maiores do mundo. Desde a Tailândia até Bornéu, é listada como criticamente ameaçada pela IUCN.

a carapaça de quase 3 pés de comprimento é audaciosamente marcada com listras pretas. Único entre as tartarugas, os machos em condições de reprodução sofrem uma mudança de cor incrível … a cabeça empalidece em cor, e uma risca vermelha brilhante emerge entre os olhos! Alguns têm teorizado que isso ajuda as fêmeas a distingui-los dos Terrapins do Rio do Norte (ver abaixo), que às vezes compartilham as mesmas águas.

Batagur pintado
as mandíbulas largas e serrilhadas do Terrapin pintadas são utilizadas principalmente contra as plantas, e fiquei espantado com o seu poder. A couve de caule grosso, difícil de cortar com uma faca, foi cortada como manteiga; eles também cortaram vegetação sobreposta assim que cresceu ao seu alcance.

Rio Terrapin, Batagur baska baska

a matriarca da minha colónia de Terrapin era uma fêmea de 70 libras, estimada em estar nos seus 60 anos. baptizada Miss Cunningham (long story!), ela se tornou uma das poucas de sua espécie a se reproduzir em cativeiro, e anualmente nos recompensou com ovos férteis.

as cabeças dos Terrapins do rio macho escurecem durante a época de reprodução, e os olhos-brancos se desenvolvem. Conseguimos documentar uma exposição durante a qual os machos bombearam as gargantas e possivelmente ejetaram água um ao outro.

Indian Narrow-Headed Softshell, Chitra indica

The mysterious giant softshells have always been something of a holy Graal for me … no more so that the bizarre Narrow Head. Cuidei de vários que mediam aproximadamente 3 pés de comprimento, mas 4 pés são conhecidos. Há até um possível registro de um animal de 2 metros de comprimento (Annandale, N., E M. H. Shastri. 1914. Relics of the worship of mud-turtles, Trionychidae, in India and Burma. J. Proc. Asiatic Soc. Bengal n. s. 1914: 131-138).Já lidei com milhares de cobras no meu tempo, mas nunca encontrei uma que pudesse igualar a velocidade de ataque desta tartaruga! Infelizmente, essas criaturas tímidas não se ajustaram à nossa exposição sem areia, e foram re-localizados em outro zoológico. As poucas tartarugas de carapaça Mole Gigantes Asiáticas (Pelochelys bibroni) que vieram até mim também correram mal.A 206 pound male that graced the Bronx Zoo’s Reptile House for many years was a highlight of the collection and my own turtle experiences. Ele parecia muito “afeiçoado” de suas relações menores, como ele passou Turtle scutes em suas fezes por um bom tempo depois que nós o recebemos! Por favor, veja o artigo abaixo para mais informações.Tartaruga fluvial Sul-Americana gigante, Podocnemis expanssa

três pés de comprimento e quase tão largo, estes behemoths estão há muito tempo na coleção do Zoológico de Bronx. No entanto, “Podocs” precisam de mais atenção …ninhos sincronizados permitiram que os caçadores dizimassem os seus números.

aqueles que eu cuidava, alguns com mais de 50 anos, criados esporadicamente. Um zoológico relatou que, quando sua piscina Podoc foi esvaziada inesperadamente, muitas tartarugas copularam quando foi re-preenchida, apesar da ausência de qualquer atividade sexual nos 60 anos anteriores. Aparentemente, o ciclo de 1 dia “seca / chuva” foi suficiente para estimulá-los depois de todo esse tempo!

Ringgit Tartaruga Gigante, Orlitia borneensis

Orlitia borneensisA carapaça do preto, altamente tartaruga aquática é como altamente cúpula como o de qualquer tartaruga. Tal como acontece com os Cooters aqui nos EUA, isto pode protegê-los da predação dos crocodilianos, e é provável que “valha” a troca na velocidade da natação.As tartarugas gigantes da Malásia só recentemente foram criadas em cativeiro (ver artigo abaixo), e pouco se sabe sobre a sua história natural. Um de 80 libras sob os meus cuidados moveu-se ao longo do fundo em forma de tartaruga almiscarada, e foi agressivo com outras tartarugas. Ele consumiu peixe, lagostins e caracóis, mas rejeitou frutas e legumes.

outros gigantes

cruzei-me com alguns espécimes invulgarmente grandes de outras espécies, incluindo Mata Matas, tartarugas de Rio voador, e vários Snappers comuns de 60-75 Libras. Infelizmente, perdi o recorde de 60 quilos de Softshell na Florida, que supostamente levou à sua morte. E trabalhar com calças de couro, e tartarugas de Galápagos e Aldabra foi inspirador…por favor, veja o artigo abaixo e procure notas futuras.

Leitura Adicional

vídeos: mercados das Tartarugas,China

eclissas de tartarugas gigantes da Malásia

Florida Softshell feeding upon heron

Working with Leatherbacks

Turtle Survival Alliance

Alligator and Common Snappers

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