Pregunta: «¿Qué fue la dinastía Merovingia? ¿Cuál fue su influencia en la historia de la iglesia?»
Respuesta: La Dinastía Merovingia fue una línea franca de reyes que gobernaron en Europa Occidental desde 476 hasta 752. A finales del siglo V, el Imperio Romano de Occidente y la influencia de la cultura grecorromana estaban en declive. El Imperio Romano había perdido su dominio sobre la mayor parte de Europa Occidental. Desde la capital de Constantinopla (actual Estambul), el Imperio Romano de Oriente se centró en la defensa contra los invasores árabes/islámicos de Oriente. Fuera del pulgar de Roma, y con amenazas menos apremiantes de los invasores, Europa Occidental comenzó a entrar en su propia política, y el cristianismo en Europa Occidental comenzó a desarrollarse también.
En esta época y durante varios siglos, la Galia era el estado más grande e importante de Europa Occidental. Abarcaba la moderna Francia y Luxemburgo, así como partes significativas de Suiza, el norte y centro de Italia, Alemania y los Países Bajos. La Galia cayó en manos de los francos, una tribu germánica, en 486. La Dinastía Merovingia, llamada así por el rey franco Merovech, continuó expandiendo su reino. En 496, el nieto de Merovech, el rey Clovis I, fue bautizado como cristiano. (Su esposa era católica, y ella había estado tratando de convertirlo. Antes de una batalla importante que temía perder, Clovis pidió la ayuda del Dios de su esposa. Después de la victoria en la batalla, » se convirtió.»)
La conversión de Clovis tuvo un impacto histórico significativo, pero parece haber tenido muy poco impacto personal. Clovis y sus fuerzas todavía estaban muy dispuestos a usar la traición y la brutalidad para derrotar a cualquier oposición. Como converso católico, Clovis era leal al Credo Niceno. Aunque el arrianismo había sido popular entre los pueblos germánicos, Clovis llevó a su pueblo a aceptar el entendimiento ortodoxo de la Persona de Cristo y también usó este desacuerdo teológico como motivación (¿o pretexto?) para expulsar a los visigodos arrianos del sur de Francia.
Como fieles católicos, los gobernantes merovingios se aliaron con el Papa y se convirtieron en promotores del cristianismo católico. Aunque los merovingios eran duros e incluso bárbaros en su gobierno, su alianza con el Catolicismo Romano y su promoción resultaron en al menos una aceptación nominal del cristianismo ortodoxo en toda Europa occidental e incluso llevaron a la propagación del cristianismo a Inglaterra.
Las duras prácticas de la dinastía Merovingia en los siglos VI y VII fueron perjudiciales para la Iglesia. Los merovingios veían a la Iglesia como una herramienta para ser utilizada para sus propios fines. Nombraban regularmente a laicos como obispos y vendían oficinas de la iglesia. El Papa Gregorio trató de instituir reformas, pero éstas fueron resistidas. Finalmente, en 752 el Papa Zacarías depuso al rey Chideric III, poniendo fin a la Dinastía Merovingia. El papa Esteban II (sucesor de Zacarías) coronó a Pipino el Bajo rey de la Galia. Pepin fue el primer rey de la nueva Dinastía Carolingia.
Al considerar el impacto de la dinastía Merovingia, podría ser fácil caer en el cinismo. Este es un caso en el que el cristianismo ortodoxo (al menos ortodoxo con respecto al Credo Niceno) se difundió por medios políticos y militares impíos. Sin embargo, debemos recordar que Dios puede usar cualquier evento y cualquier gobernante, incluso aquellos que no tienen lealtad genuina a Él, para lograr Su meta final sin la aprobación divina de los medios (ver Isaías 10:5-19). Lo que los reyes merovingios hicieron con motivos pecaminosos, Dios usó para difundir (al menos un nombre) el cristianismo ortodoxo por toda Europa Occidental y preparó el camino para que el evangelio fuera proclamado en Inglaterra. Así como José señaló a sus hermanos que lo vendieron a la esclavitud que lo que significaban para el mal Dios lo usaba para el bien (ver Génesis 50:20), la progenie del cristianismo inglés puede estar agradecida por la influencia de la Dinastía Merovingia, al tiempo que reconoce que muchos de los medios utilizados para difundir el cristianismo eran contrarios al espíritu de la misma.
En el libro de 1982 Holy Blood, Holy Grial y el libro de 2003 The Da Vinci Code, los autores inventan un mito de que los reyes merovingios eran en realidad descendientes físicos de Jesucristo a través de una relación con María Magdalena. Esto es un engaño sin fundamento. Mientras que los reyes merovingios reclamaron el apoyo divino para su dinastía, no hay registro histórico de que afirmen ser de la línea de sangre de Jesucristo. Además, no hay absolutamente ninguna evidencia bíblica o histórica de que Jesús esté casado o tenga hijos.

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