Sanssouci en la época de Federico Guillermo IV abarca el período de casi cien años después de la construcción del palacio, cuando un rey que estaba convencido del derecho divino de su corona y de la reivindicación absoluta del poder del gobernante llegó al trono prusiano. Fue una época de agitación social, cuyo clímax sangriento fue la Revolución de Marzo de 1848. Federico Guillermo IV, el romántico en el trono, admiraba y respetaba mucho a la persona y al mundo de Federico el Grande. Creía que tenía mucho en común con Federico en cuanto a sus complejos intereses, especialmente en el área de la arquitectura y el diseño artístico. Pero Federico Guillermo IV no fue lo suficientemente astuto para la reorientación política que ocurrió a mediados del siglo XIX. Buscó la autenticación de su propio reclamo de poder y el papel del regente a través de su proximidad a su admirable antepasado.

Mientras aún era príncipe heredero, Federico Guillermo había mostrado un gran interés en el Palacio de Sanssouci y el parque de su tío tatarabuelo Federico. El hijo mayor de Federico Guillermo III y Luisa de Mecklemburgo-Strelitz pidió permiso para usar el palacio de su antepasado en 1832, aunque él y su esposa Isabel Ludovika de Baviera podrían haberse mudado al Palacio Charlottenhof, construido desde entonces, cuyos terrenos estaban conectados con el parque Federico.

Después de su ascenso al trono en 1840, exactamente cien años después del comienzo del reinado de Federico el Grande, la pareja real finalmente se mudó a las habitaciones de huéspedes en el «göttliche Sanssouci» (Sanssouci divino), como lo llamó Federico Guillermo. Conservaron los muebles existentes y reemplazaron las piezas faltantes por muebles del período Federico. La habitación en la que Federico el Grande había muerto, transfigurada bajo Federico Guillermo II, debía ser reparada a su estado original, pero este plan nunca se realizó por falta de documentos y planes auténticos. Lo único que regresó a su antiguo lugar (en 1843) fue el sillón en el que Federico había muerto.

La necesidad de una amplia remodelación de las alas laterales y el problema más amplio de la falta de un patio hicieron necesaria la reconstrucción y ampliación. Federico Guillermo IV encargó a Ludwig Persius el desarrollo de los planos y Ferdinand von Arnim supervisó la construcción. Con sensibilidad arquitectónica, los elementos de diseño que se situaban en el frente orientado al norte del edificio se hicieron más prominentes. Como resultado de las ideas de Knobelsdorff, el frente había recibido un carácter de presentación más serio que el frente del jardín alegre y juguetón y con gran seguridad de estilo, lo nuevo y lo viejo estaban conectados.

Durante el diseño del interior del ala oeste se reintrodujo el estilo rococó. El segundo período del Rococó fue parte del movimiento artístico multifacético de mediados de los años veinte del siglo XIX. Sin embargo, no solo era una tendencia de moda para Federico Guillermo IV y el palacio, sino también un renacimiento de los valores artísticos de Federico el Grande y, por lo tanto, solo se encontró en Sanssouci. De hecho, Federico Guillermo IV prefirió los estilos arquitectónicos Antiguo, Renacentista y clásico para los numerosos edificios creados durante su reinado en Potsdam.

Después de una grave enfermedad, Federico Guillermo IV murió el 2 de enero de 1861 en Sanssouci, su «Traumschloss» (palacio de los sueños), y fue enterrado cerca. Su tumba había sido construida entre 1845 y 1848 en la Iglesia de la Paz en el Parque Sanssouci. Su viuda, Elisabeth Ludovika, vivió en el palacio, algo recluida, durante los meses de verano durante otros trece años y fue su última residente femenina. En febrero de 1861 escribió a su sobrino Otón, que en ese momento era rey de Grecia:

Vivo en silencio, en el lugar que tanto amaba, constantemente embellecido, y donde pasó la última parte de su vida sin interrupción…los mil recuerdos melancólicos de los tiempos felices y particularmente de su sufrimiento final rompieron mi corazón. Sin embargo me quedo. Uno no puede huir del dolor, viene con uno, y el anhelo me habría llevado de vuelta aquí en cualquier caso.

Isabel Ludovika murió el 14 de diciembre de 1873 y fue enterrada junto a Federico Guillermo IV en la Iglesia de la Paz.

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