Prostock-studio/
källa: Prostock-studio/

det fanns en tid då Tatueringar ansågs tabu, men den tiden är långt förbi. I Storbritannien, en uppskattad 20 miljoner människor sport minst en tatuering, nästan en av tre invånare i mitt moderland — kanske inte förvånande med tanke på att namnet ”Storbritannien” kommer från den antika keltiska för ”den tatuerade folk.”

artikeln fortsätter efter reklam

i Amerika är det inte mycket annorlunda. För ett decennium sedan fann en Pew-rapport att 40 procent av årtusenden i USA hade en tatuering, och jag misstänker att antalet kan ha krypt högre sedan dess.

min egen syster är en tatueringskonstnär, inked upp från topp till tå (bokstavligen), men jag har aldrig gått under nålen själv och har svårt att förstå varför någon skulle. För mina ögon ser omkring 95 procent av tatueringar skräp, plus de är permanenta — om du inte vill sätta dig igenom flera sessioner av laserbehandling, som är dyrare och smärtsamma än att få en tatuering i första hand.

men kanske är smärtan en del av punkten …

en signal om styrka?

evolutionsbiologer har teoretiserat att tatueringar är ett sätt att signalera hur tuffa vi är. I preindustriella samhällen är tatuering mer smärtsamt och farligare än i moderna samhällen. Piercing huden utsätter mottagaren av en tatuering för infektion, och endast de med de starkaste immunsystemet kan komma igenom processen med sin hälsa intakt.

så tatueringar kan vara den mänskliga motsvarigheten till en påfågels pråliga svans — ett avlopp på kroppsliga resurser som minskar överlevnadschanser, men annonserar till potentiella kompisar (och rivaler) att du är tuff nog att klara handikappet.

i ett forskningspapper som nyligen publicerades i tidskriften Personality and Individual Differences försökte forskare från Polen testa denna teori: Är människor med tatueringar ses som mer attraktiva, friska och dominerande?

artikeln fortsätter efter reklam

Andrzej Galbarczyk och Anna Ziomkiewicz fotograferade nio shirtless män, varav ingen hade en tatuering. Sedan hade de en professionell lägga till en abstrakt tatuering design till bilden av varje mans arm.

flera hundra manliga och kvinnliga volontärer visades dessa bilder och bad att betygsätta dem för attraktivitet, hälsa, maskulinitet, dominans och aggression. Volontärerna bedömde också hur bra en partner och Far de trodde att varje man skulle göra.

resultaten

kvinnor tyckte att männen såg friskare ut med en tatuering, som stöder biologernas teori. Tatueringar fick dock inte en man att se mer eller mindre attraktiv ut. Kvinnor trodde tatuerade män skulle vara värre partners och fäder än män utan tatueringar, kanske för att tatueringar signalerar impulsivitet och en benägenhet för risktagande-knappast de egenskaper som de flesta kvinnor prioriterar i en långsiktig partner. Både män och kvinnor var överens om att en man med en tatuering såg mer maskulin, dominerande och aggressiv ut.

forskarna drog slutsatsen att ” tatueringar kan ha en dubbel funktion: de påverkar kvinnlig preferens, men kommer också sannolikt att vara viktiga i manlig-manlig konkurrens.”

men jag undrar om resultaten delvis kan förklaras av vilken typ av män de fotograferade. Provbilden som dök upp i deras forskningspapper visade en atletisk ung man. Om de andra modellerna som fotograferades var på samma sätt buff, kan detta vara ett problem. Tatueringar är så kulturellt laddade med information att det är möjligt att samma tatuering kan kommunicera olika meddelanden, beroende på bärarens ålder, fysiska tillstånd eller andra variabler som forskarna inte undersökte.

artikeln fortsätter efter reklam

dessutom vet alla som har besökt en tatueringssalong att antalet tillgängliga tatueringsdesigner är praktiskt taget obegränsat. Det betyder att det är mycket svårt att dra slutsatsen från en studie om tatueringar som helhet har en förutsägbar effekt på hur en person uppfattas.

men för nu verkar det åtminstone som om jag kan ha haft rätt att avstå från nålen. Jag vill inte riktigt ses som mer aggressiv eller en dålig satsning för en långsiktig partner, och om jag vill bli mer frisk ska jag se till att äta min fem om dagen…

Merlijn Hoek/Flickr
det verkar ha fungerat för den här killen.
källa: Merlijn Hoek/Flickr

för en ljudversion av den här historien, se avsnittet 14 februari 2017 av The Psychology of Attractivity Podcast.

Stöd mig på patreon.com / Psykologi och få bonus podcasts och bloggar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.