det är en Punkrocker! Det är en trolldocka! Åh nej, vänta – det är bara en annan anmärkningsvärd art på randen av utrotning.

Mary River turtle (Elusor macrurus) är som ingen varelse du någonsin sett förut, och det finns definitivt en anledning till det.

den 40 cm långa vattensköldpaddan-komplett med breda näsborrar, hakfingrar och ibland en fin alghår – finns bara på Mary River i Queensland, Australien.

det är också en av de mest hotade arterna på planeten. Därför har Zoological Society of London (ZSL) nu rankat Mary River turtle 29: e på en ny lista över de mest utsatta reptilarterna.

”Reptiler får ofta den korta änden av pinnen i bevarandevillkor, jämfört med fåglar och däggdjur”, säger Rikki Gumbs, koordinator för ZSL: s evolutionärt distinkta och globalt hotade (kant) lista för reptiler.

”Edge reptiles list belyser hur unika, sårbara och fantastiska dessa varelser verkligen är.”

tyvärr är Mary River turtle unika utseende exakt vad som har dömt arten. Under 1960 – och 70-talet var den fogliga sköldpaddan ett extremt populärt husdjur-för det var det självklart.

varje år i tio år skickades över 15 000 hatchlings till djuraffärer över hela Australien, och efter år av plundrande boplatser körde människor framgångsrikt arten till randen av utrotning.

nu kämpar naturvårdare för att hålla den unika arten vid liv.

”precis som med tigrar, noshörningar och elefanter är det viktigt att vi gör vårt yttersta för att rädda dessa unika och alltför ofta förbisedda djur”, säger Gumbs.

” många kantreptiler är de enda överlevande från forntida släkter, vars grenar av livets träd sträcker sig tillbaka till dinosauriernas ålder.”

när det gäller Mary River turtle är detta särskilt sant. Ingen annan sköldpadda i världen är ens nära besläktad med den, eftersom den avviker från moderna sköldpaddor för cirka 40 miljoner år sedan.

för att sätta det i perspektiv avviker moderna människor bara från schimpanser och bonobos för mindre än 10 miljoner år sedan.

som ett resultat har Mary River turtle massor av unika egenskaper, som ingen annan modern sköldpadda har.

till exempel har den en superlång svans som kan växa upp till 70 procent längre än längden på skalet, och den har också två rader tubercles under hakan, vilket gör att sköldpaddan kan känna sig runt på den mjuka flodbädden.

Plus, nämnde vi att det kan andas genom rumpan? Det stämmer – Mary River turtle har gillliknande strukturer nära sin bakre ände som gör att den kan andas syre under vatten i upp till tre dagar.

men medan det bisarra utseendet på Mary River turtle i slutändan var dess undergång, kunde dess märkliga utseende också vara dess frälsande nåd.

under 2009, när byggandet av en damm hotade den redan hotade varelsens livsmiljö, gjorde en serie virala bilder av en sköldpadda med galna gröna alger ”hår” arten till en lokal maskot för naturvårdare. Efter offentligt skrik över miljöpåverkan skrotades slutligen planerna för dammen.

men kampen är långt ifrån över. Mary River turtle fortsätter att hotas av vilda djur, betesdjur och vattenkvalitet, vilket har minskat avsevärt under de senaste 20 åren.

Forskningsbiologer uppskattar nu att sköldpaddans totala befolkning har utarmats med mer än 95 procent från historiska nivåer.

” om vi förlorar dessa arter kommer det inte att finnas något som dem kvar på jorden”, sa Gumbs.

om vi förlorar denna art kommer det definitivt att vara vårt fel.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.