för de patienter med förmaksflimmer (AFib) med hög risk för stroke är läkemedel som minskar blodets förmåga att koagulera ganska effektiva. I de flesta fall eliminerar dessa blodförtunnare effektivt risken för att få en typ av stroke som ofta uppstår med detta hjärtsjukdom. Samtidigt är överdriven blödning en allvarlig bieffekt av dessa läkemedel och kräver att de används noggrant.

i tidigare inlägg träffade vi George H., EN 71-årig pensionerad ingenjör.

efter år av att ha upplevt episoder med snabb hjärtfrekvens diagnostiserades George med AFib under ett läkarbesök. Skickas till akuten för vidare utvärdering, han var först säker på att han inte hade en hjärtattack.

efter en granskning av hans strokerisk föreskrev ER-läkaren Eliquis (generiskt namn: apixaban), en stark blodförtunnare.

en vecka senare blev George dock förvånad över att hitta blod i avföringen och naturligtvis orolig för att hans blödning var allvarlig. Lyckligtvis gick han snabbt till akut vård där blodprov för anemi var stabila.

några dagar senare avslöjade en koloskopi blödning från hans hemorrojder, ett häpnadsväckande men mildare problem snarare än något mer olycksbådande. Han var emellertid irriterad att ingen hade sagt till honom att onormal blödning var en frekvent bieffekt av blodförtunnare: priset att betala för skydd mot stroke.

blodets förmåga att koagulera är mirakulös. Det är avgörande för människans överlevnad; utan detta välinställda system för blodkoagulering skulle vi dö av mindre skador.

i AFib ges emellertid läkemedel för att avsiktligt försämra blodets förmåga att koagulera. De övre kamrarna i hjärtat (atrierna) slår inte ordentligt i AFib, vilket gör att små blodproppar kan bildas på hjärtans inre väggar. Dessa blodproppar kan sedan falla av och resa till hjärnan där de blockerar en artär som levererar syre och näringsämnen till hjärnan, vilket resulterar i en stroke.

stroke kan vara milda eller tillfälliga, eller så allvarliga att större funktionshinder eller dödsfall uppstår. Utan blodförtunnare, risken för att någon med AFib får en stroke är i genomsnitt cirka 2.3 procent per år eller 20 procent över 10 år. Som vi pratade om tidigare är avvägningen av att förebygga dessa stroke stor blödning, vilket förekommer hos 2 procent av patienterna som årligen tar blodförtunnare.

vilken typ av blodförtunnare är bäst?

det finns fyra grupper av läkemedel som blockerar blodkoagulering. Medan alla dessa läkemedel kan användas för att förhindra stroke hos personer med AFib, har alla sina fördelar och nackdelar.

  • Warfarin (varumärke Coumadin) var fram till 2012 den vanliga orala blodförtunnaren för AFib. Starkare än aspirin, det slår ut speciella proteiner i blodet som behövs för att blodproppar ska bildas. Warfarin är billigt, men kan vara ett besvär eftersom det kräver exakt dosering och noggrann övervakning med frekventa laboratorietester. Överdrivna doser kan vara farliga. För närvarande föreskrivs 20 procent av patienterna med AFib warfarin.
  • direkta orala antikoagulantia fungerar på ett sätt som liknar warfarin, men behöver inte övervakas eller speciella dosjusteringar. Deras stora fördel är enkelhet, även om de är dyra ($400 per månad). De slits också mycket snabbt om en dos missas. Dessa läkemedel inkluderar apixaban (varumärke Eliquis, 26 procent av patienterna med AFib använder detta läkemedel), rivaroxaban (Xarelto, 15 procent) och dabigatran (Pradaxa, 5 procent).
  • Aspirin stör små blodkroppar som kallas blodplättar för att minska blodpropp. Tagen av 3 procent av AFib-patienter är aspirin och läkemedel som liknar aspirin svagare för att skydda mot stroke.
  • hepariner, injicerade läkemedel som används av 1 procent av AFib-patienterna, är användbara för brådskande blodförtunning.

forskning tyder på att cirka 10 procent av AFib-patienter inte behöver blodförtunnare eftersom deras risk för stroke är så låg. Nationella data tyder också på att ytterligare 20 procent av AFib-patienter inte tar blodförtunnare när de borde vara. Kom ihåg, utan skydd mot blodförtunnare, riskerar dessa patienter att förebyggas stroke.

om du eller någon du känner har AFib är det viktigt att diskutera med en läkare om de potentiella fördelarna med att ta en blodförtunnare.

Detta är den tredje i en serie blogginlägg som heter Understanding AFib för att hjälpa patienter med förmaksflimmer att leva hälsosammare liv. Därefter diskuterar jag läkemedel som saktar ner hjärtat så att patienter med AFib kan fungera bättre. George H. är en verklig patient med vissa detaljer ändras för att skydda sin sekretess. Uppskattningar av blodförtunnande användning kommer från IQVIAS National Disease and Therapeutic Index.

Randall Stafford, MD, PhD, är professor i medicin vid Stanford och praktiserar primärvård internmedicin. Stafford och Stanford kardiolog Paul Wang, MD, leda en American Heart Association ansträngning för att förbättra stroke förebyggande beslutsfattande i förmaksflimmer.

Illustration av nationella institut för hälsa

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.