Uppdatering: lanseringen av den amerikanska spionsatelliten avbröts bara 7 sekunder före liftoff.

den amerikanska regeringen sätter något stort och hemligt i omlopp ikväll (30 September).

sådana klassificerade lanseringar är inte så sällsynta. Militären och olika underrättelsetjänster sätter rutinmässigt satelliter och annan last i rymden utan att berätta för någon vad de är för. Men något orbital mysterium är intressant, och det finns några detaljer som vi kan hämta från vad som har blivit känt om kvällens planerade lansering, ett uppdrag som heter NROL-44.

satellitens huvudsakliga jobb är förmodligen ’signal intelligence’

nrol-44s Last tillhör National Reconnaissance Office (NRO), underrättelsetjänsten som underhåller landets spionsatelliter. Nro-satelliter utför alla möjliga funktioner, som att knäppa högupplösta fotografier, studera markplatser med radar och titta på missillanseringar.

relaterat: Topp 10 sätt att förstöra jorden

denna lansering passar dock inte någon av dessa profiler. NROL-44 kommer loft last i en geosynkron bana som håller den över en viss del av jorden hela tiden. Vid låga banor kommer satelliter att cirkulera planeten många gånger om dagen. För att förbli stillastående i förhållande till den snurrande planeten nedan måste en satellit kretsa cirka 22 000 mil (36 000 kilometer) över jorden — 9,2% av vägen till månen. GPS-satelliter kretsar på den höjden. Den internationella rymdstationen, som kontrast, kretsar omkring 254 miles (408 kilometer) över jorden.

satelliter som tar högupplösta bilder av planeten tenderar att kretsa vid rymdstationsliknande höjder; på så sätt är de tillräckligt nära för att visa tydliga detaljer i bilder. En nro-satellit som lanserades 2013 känd som USA-245, till exempel, kretsar mellan 171 och 627 miles (276 och 1010 km) i höjd på en stig som tar den över polerna. Analytiker tror att jobbet är att ta högupplösta bilder, som Los Angeles Times rapporterade.

en geosynkron bana är förmodligen för hög för högkvalitativa bilder. Men det är ett bra ställe för att avlyssna radiovågor från någon som NRO vill spionera på, som Spaceflight nu rapporterade.

satelliter som tar högupplösta bilder av planeten tenderar att kretsa vid rymdstationsliknande höjder; på så sätt är de tillräckligt nära för att visa tydliga detaljer i bilder. En nro-satellit som lanserades 2013 känd som USA-245, till exempel, kretsar mellan 171 och 627 miles (276 och 1010 km) i höjd på en stig som tar den över polerna. Analytiker tror att jobbet är att ta högupplösta bilder, som Los Angeles Times rapporterade.

en geosynkron bana är förmodligen för hög för högkvalitativa bilder. Men det är ett bra ställe för att avlyssna radiovågor från någon som NRO vill spionera på, som Spaceflight nu rapporterade.

vad det än är, det är nog ganska tungt

förutsatt att allt går bra, kommer satelliten att rida en United Launch Alliance (ULA) Delta IV tung raket från Cape Canaveral Air Force Station i Florida i omlopp klockan 11:54 EDT (0354 UTC).

(framgång garanteras inte. Som Live Science syster plats Utrymme.com rapporterade, NROL-44 var ursprungligen planerad att starta den Aug. 29, men en dator avbröt lanseringen bara 3 sekunder före lyft på grund av ett problem i raketen. Det var sedan planerat att starta igår kväll, September. 29, men försenades för dåligt väder och en hydraulik fråga.)

ULA, ett gemensamt projekt av Boeing och Lockheed Martin för att tävla om rymdprojekt, fasar ut Delta IV Heavy, men det är fortfarande en av de mest kraftfulla tunga lyftarna i US toolkit. Endast SpaceX Falcon Heavy kan lyfta mer massa i rymden.

vi vet inte den exakta massan av satelliten, men Delta IV Heavy kan bära upp till 14,880 lbs. (6 750 kg) hela vägen in i geosynkron bana. NRO betalar ula 440 miljoner dollar varje gång Delta IV Heavy lanseras, enligt Space News. Så kontoret använder sannolikt bara Delta IV Heavy för uppgifter som kräver så mycket kraft. Det finns billigare raketer tillgängliga som kan hantera lanseringar till geostationär bana, som $110 miljoner per lansering Atlas-V. men de har mycket mindre vikt.

ursprungligen publicerad på Live Science.

Senaste nytt

{{ Artikelnamn }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.