ångesten börjar i mitt bröst och blommar sedan, kväver mina lungor och fyller min mage: en kille har just frågat mig. Åh nej, tror jag, panik. Är jag intresserad? Hur avvisar jag honom?

jag är inte en karaktär i en preteen-roman, med fjärilar i magen eftersom hon aldrig har blivit frågad på ett datum. Det är definitivt inte min första rodeo. Jag har, i alla fall, hade dåliga erfarenheter av att bli frågade av män som inte kunde ta nej för ett svar — inklusive en kille som trakasserade mig online i två år efter att jag avböjde ett datum med honom. Med 81 procent av kvinnorna som har upplevt någon form av sexuella trakasserier är jag definitivt inte ensam i denna ångest.

men även för människor som inte har upplevt trakasserier kan det vara ganska, bra, besvärligt att avvisa någon. Att gå linjen mellan klarhet och takt kan kännas som en allvarlig högtrådshandling. Detta kan vara särskilt sant för kvinnor, som ofta är utbildade för att prioritera andras känslor över våra egna gränser.

så vad är en person att göra? För att ta reda på det konsulterade jag experterna: Rachel O ’ Neill, Ph. D., en Ohio-licensierad professionell klinisk rådgivare och Talkspace terapeut, och Olivia Harris, en samtyckepedagog och inkommande Verkställande direktör för Speak About It, en ideell grupp som använder prestanda för att utbilda gymnasieelever och högskolestudenter om samtycke.

här är vad de hade att säga om varför det kan vara så svårt att avvisa någons romantiska uppmärksamhet och hur du kan lära dig att hävda dina gränser med nåd och aplomb.

att säga ” nej ” kan vara svårt

oavsett om vi frågar någon ut eller avvisar någon, vill de flesta av oss vara snälla. ”De allra flesta människor vill inte vara ryck eller skada någon”, säger Olivia Harris.

men skadliga Kulturella budskap om kön och samtycke, som tanken att en kvinnas ”nej” ibland är en kokett ”ja”, kan göra det svårt för kvinnor att avvisa ett datum, vars ”Nej” ofta inte lyssnas på eller respekteras. Dessa kulturella budskap resulterar ofta i förväntan att kvinnor ska vara ansvariga för att få andra att må bra, även på bekostnad av våra egna gränser.

”Feminina människor lär sig att läsa rummet och göra den känslomässiga vården av allas känslor”, säger Harris.

Dr Rachel O ’ Neill instämmer. ”Ofta är människor och kvinnor i synnerhet socialiserade för att sätta andras känslor över sina egna”, säger hon.

öva artikulera dina gränser

inför dessa kulturella budskap, säger ” nej ” kan ta lite övning.

det kan kännas obehagligt först, men enligt Dr.O ’ Neill är lite obehag värt det. ”Jag är ett stort fan av att omfamna besvärligheten”, säger hon.

när det gäller att avvisa någon, rekommenderar Dr. O ’ Neill att omfamna det besvärliga genom att helt enkelt vara direkt. ”Först och främst är ditt primära ansvar att fastställa att du inte är intresserad”, säger hon. O ’ Neill föreslår också att du bara säger att du uppskattar deras intresse, men känner inte på samma sätt.

som allt annat i livet, övning ger färdighet. Dr. O ’ Neill föreslår att man övar att säga nej i situationer med lägre insatser: inte svara på en icke-brådskande arbete e-post efter timmar, till exempel, eller be om att boka om när du inte känner för att gå ut på middag med vänner. På det sättet, när du står inför en mer högtryckssituation, kommer du att känna dig mer bekväm att uttrycka exakt vad du är bekväm med.

samtycke handlar inte bara om att säga ”ja” eller ”nej” till någon annans förslag, det handlar också om att känna dig själv och vad du vill. Från dejting till sex,” du måste lära dig att köra din egen bil, ” Olivia Harris säger.

du kan reflektera över dina egna önskningar och gränser genom journalföring, prata med vänner eller en terapeut, eller använda en ”ja, nej, kanske” checklista som den här från sexuell hälsa webbplats Scarleteen. Att veta vad du vill ha ut av dejting och sex, innan du befinner dig i en flörtig situation, kan hjälpa dig att ta reda på om du verkligen vill gå på en date med den Sötnos i baren.

slutligen, oavsett den romantiska situationen, har du alltid rätt att säga nej och att få det ”nej” respekterat.

lär dig att acceptera avslag

att lära sig att avvisa någon är bara hälften av ekvationen. Vad sägs om personen som blir avvisad?

att hantera avslag är en viktig del av samtycke. Genom att flytta ansvaret för respektfullt beteende från den person som frågas ut till den person som frågar, säger Harris, vi kan skapa interaktioner baserade på hälsosamt samtycke. Detta kan hjälpa till att ta bort trycket från att navigera gränser för kvinnor.

på grund av kulturella stereotyper kring maskulinitet och samtycke kan detta vara en speciell utmaning för män. ”Det första steget är att lära folk att lyssna och respektera andras gränser”, säger Harris, ” jag tror särskilt vad vi ser om och om igen är män och maskulina människor känner inte igen när de slår gränser — de lär sig inte.”

för att ändra dessa attityder förespråkar Harris att vända manuset från att förstå någons ”nej” som en utmaning för att se det som en gräns som måste respekteras. Det kräver att man ser den andra personen som en komplett människa, snarare än att se dem genom linsen av våra önskningar. Det kräver också att lära sig att inte ta avslag för personligt.

citerar en rad från Speak About It ’s performance, säger Harris,” om du är den person som frågar och blir avvisad, kan vi garantera dig att det kan skada, men du kommer inte att brista i flamma.”

bättre kommunikation leder till bättre relationer

att lära sig att artikulera och respektera gränser är inte bara viktigt för att avvisa någon, det är grundläggande för hälsosamma relationer.

trots allt, om någon frågar dig inte kommer att ta nej för ett svar, kommer de förmodligen inte att vara en mycket respektfull partner. Omvänt, att kunna kommunicera dina egna gränser är inte bara till hjälp med människor du inte vill träffa, det är en grundläggande färdighet i att bygga hälsosamma relationer med de människor du vill träffa.

för Dr. Rachel O ’ Neill, att lära sig att omfamna det besvärliga och uttrycka våra gränser tydligt, även när det betyder att navigera avslag, är nyckeln till romantisk lycka. ”Trots allt”, säger hon, ” är inte alla bra relationer byggda på kommunikation?”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.