kanske ingen annan låtskrivare hade så mycket inflytande på utvecklingen och framförandet av amerikansk populärsång som Irving Berlin. Så mycket har skrivits om honom, Vi kan inte hoppas att lägga till något nytt här. Vårt syfte är att ge en någorlunda fullständig biografi som är användbar för våra besökare och som innehåller musikaliska exempel och kommentarer i samband med ParlorSongs serie artiklar om amerikansk populärmusik.

om någonsin något kunde bevisa påståendet att Amerika är en smältdegel i världen, antalet invandrade musiker som kom till våra stränder och blev känd och som formade amerikansk musik bör vara tillräcklig. Bland det flödet av nya medborgare var en Israel Baline och hans familj som anlände till New York från Temun Ryssland 1888. Israel, född 11 maj 1888, var den yngsta av åtta barn i familjen. Det har varit viss förvirring bland biografer om Berlins födelse namn. Vissa biografer har sagt Isadore, andra Israel och vissa listar båda (Israel Isadore eller Isadore Israel). Jag har valt att gå med Israel som hans förnamn i den här artikeln. Familjen flydde förföljelse och kom till Amerika 1893 och bosatte sig på lower East side i New York. Israels far, Moses var en judisk kantor. Vid ankomsten till Amerika tvingades Moses att arbeta på en marknad och fyllde ibland som kantor i lokala synagogor. Som med många invandrarfamiljer var tiderna tuffa och även barnen var tvungna att slå in och tjäna pengar. Under sina yngsta dagar levde Israel ett relativt vildt och oövervakat liv som tillhörde ett gäng och spelade gatspel med sina kompisar. 1896 dog Moses och Israel flydde hemifrån. Unga Israel tjänade pengar för sig själv först som en gatasångare som började som följeslagare till en otrevlig sjungande tiggare. Israel började sjunga också och hängde runt några populära cafeer och restauranger i Bowery. Som ett resultat, han anställdes för att sjunga i några av kafeerna inklusive Callahan och senare, Pelham Caf Bisexual. Det var vid denna tid som han märktes av Harry Von Tilzer och anställdes för att ansluta Von Tilzer-låtar på Tony Pastor ’ s Music Hall, öppnade 1881 och krediterades ofta som födelseplatsen för vaudeville. En av de många handlingar som Israel tilldelades var de tre Keatonerna, varav en var den stora filmkomikern, Buster Keaton.

det var 1906 när Israel anställdes som en sjungande servitör på Pelham ’ s och det var här som hans förmögenheter och amerikansk musik skulle förändras för alltid. Enligt David Ewen (populära amerikanska Kompositörer, s. 22) efter att den unga Baline anställdes blev han ganska populär underhållande kunder med parodier av nuvarande populära låtar. Baline blev välkänd och till och med nämndes i tidningarna och blev därmed bättre känd. Två servitörer på en rivaliserande caf Kazaki hade skrivit en italiensk sång och hade den publicerad. För att inte överträffas bad Pelham sin pianist, ”Nick” Nicholson att skriva en sång och knackade på Baline för att skriva texter. De två skrev Marie of Sunny Italy (MIDI, texter) och Berlin introducerade låten själv och sjöng den ofta på jobbet. Låten var ganska populär bland kundkretsen och när Stern plockade upp den för att publicera gav ett skrivarfel på omslaget honom namnet Irving Berlin. Inte en för att fresta ödet, den nyligen namngivna Berlin fastnade med namnet för resten av sitt liv. Berlin gjorde totalt 37 megapixlar i royalties från låten.

det nyligen namngivna Berlin började göra sig ett namn som en kreativ textförfattare. En av hans specialiteter på Pelham hade varit förmågan att sjunga parodier av befintliga hitlåtar, till stor glädje för kundkretsen. Inte långt efter publiceringen av ”Marie” flyttade Berlin över till Jimmy Kellys på Union Square. Även om det fortfarande främst skrev texter, slutade Berlin 1908″ av misstag ” att skriva en melodi för att gå med några texter. Berlin hade skrivit några texter för en potentiell sång om en italiensk marathoner som heter Dorando. När Berlin försökte sälja texterna till Ted Snyder antog de att han också hade en melodi att gå med orden och erbjöd Berlin $25 för en komplett låt. Även om han hade en känsla för melodi, vid denna tid, Berlin kunde inte spela piano, eller något annat instrument jag känner till. Berlin ville inte förlora möjligheten att göra en försäljning och hittade en arrangör till vilken han dikterade en potentiell melodi. Arrangören spolade ut låten och Berlin hade sin första kompletta låt, Dorando. Samma år skrev han också en annan låt, The Best of Friends Must Part, med samma arrangör.

även om han hade bevisat att han kunde skapa en melodi, var det fortfarande som textförfattare som Berlin etablerade sig i musikbranschen. Från perioden 1908 till 1911 skrev Berlin texter till ett antal melodier av olika kompositörer (några av de bästa på den tiden) och hade stor framgång. En av hans tidigaste låtar, Sadie Salome, gå hem med musik av Edgar Leslie sålde över 200 000 exemplar 1909. Berlin skrev flera låtar till musik av Ted Stern inklusive, bredvid din mamma, vem älskar du (1909) och Kyss Mig, Min älskling, Kyss mig (1910). Berlins texter hade blivit mycket populära 1910 och han var eftertraktad av många kompositörer och anställdes till och med av New York Journal för att skriva flera hundra verser. (Ewen, s. 23)

även om texter var hans omedelbara anspråk på berömmelse fortsatte Berlin att skriva melodier (genom en arrangör) som nådde en rättvis hyllningsnivå. Jag tycker det är intressant att i Berlins fall som liksom andra anmärkningsvärda kompositörer under perioden, arrangörer sällan, om någonsin krediterades för deras bidrag till låtarna. Tidigt krediterade Charles K. Harris sin arrangör men så snart han lyckades glömdes arrangörerna. I Berlins fall verkar han aldrig ha krediterat arrangörer för deras samarbete. Detta är särskilt intressant med tanke på att Berlin aldrig riktigt lärde sig spela piano. Faktum är att han under hela sitt liv i slutändan bara kunde spela i en nyckel, F sharp, i huvudsak bara svarta nycklar. Senare hade han en enhet kopplad till sitt piano som skulle göra det möjligt för honom att transponera andra nycklar till sin favoriserade. Det verkar på något sätt orättvist att dessa kreativa medarbetare aldrig fick kredit för att hjälpa honom att lyckas. Längs samma linjer dock, det måste medges att Berlin hade en talang för codependency av texter och melodi och oavsett hans piano kunskaper, kunde skriva ett brett spektrum av låtar i olika stilar samtidigt utveckla en unik musikstil och harmoni som blir nästan omedelbart igenkännbar när en låt av hans hörs. Alec Wilder hade några insiktsfulla kommentarer om Berlins musik i sin bok från 1972, amerikansk populär sång;

”jag hörde Berlin spela piano, tillbaka i vaudeville dagar och fann hans harmoni särskilt olämplig. — Ändå säger Robert Russell Bennett otvetydigt att Berlin, efter att ha hört någons harmonisering av sina låtar, skulle insistera på en följd av variantackord ..och var inte nöjd förrän rätt ackord hittades. Jag måste acceptera det faktum att även om Berlin sällan kan ha spelat acceptabel harmoni, känner han emellertid genom någon behärskning av sitt inre öra det, faktiskt skriver många av sina melodier med sin naturliga, intuitiva harmoniska känsla på jobbet i huvudet, men inte i hans händer.”(Wilder, p. 93)

många studenter i Berlin har spekulerat i att han aldrig skrev några av sina låtar, att han alltid använde ”spökförfattare” eller hyrare för att skapa de melodier han hävdade som sin egen. Chansen är att sanningen är någonstans däremellan. Gränserna för hans musikaliska förmåga är tydligt dokumenterade. Men så är också hans förmåga att uppmana den inre känslan av musik för att skapa en melodi och uppsättning texter. Min personliga slutsats är att han verkligen var ett musikaliskt geni som hade olyckan med en mental manuell koppling och oavsett hans begränsade prestationsförmåga, var den största övergripande låtskrivaren vi har sett i Amerika.

år 1911 slog Berlin hitlåten jackpot med en låt som svepte landet som en löpeld; Alexanders Ragtime-Band (MIDI, texter). Även om det inte var ett riktigt Ragtime-arbete, fångade den här låten andan i Ragtime-rörelsen som hade svept nationen och omdefinierat populärmusik i Amerika. Säljer över en miljon exemplar på bara några månader verkade det vara en nationell vurm. Låten började faktiskt som ett piano trasa titeln, Alexander och hans klarinett (som aldrig skulle ha sålt!). Berlin valdes till medlem i Friars club och uppmanades att visas i deras årliga show för 1911. Berlin hade inte en låt till hands och skrev om Alexander som en sång med texter och presenterade den på showen. Det gick nästan obemärkt tills den stora Emma Carus utförde den på vaudeville i Chicago. Låten spred sig sedan över hela landet som om det var ett virus och tog landet med storm.

jag misstänker att Berlin var lika förvånad som någon att den här enkla låten orsakade en sådan furor. Berlin följde upp temat med ett antal andra” rag ” – titlar, av vilka några var framgångsrika, andra inte. Samma år utfärdade han den mystiska trasan (inte särskilt minnesvärd men med ett bra omslag) och till och med en udda med titeln Alexander ’ s Bag Pipe Band. den mystiska trasan var en av de mycket få låtar efter 1911 som Berlin skrev med någon annans musik, Ted Snyder gav melodin. Naturligtvis följde andra kompositörer med sina egna icke-ragtime, ragtime titlar. Låten är förresten inte en ragtime-melodi alls, den har ingen av attributen för ett sant ragtime-arbete, bara namnet. Det verkade inte betyda för någon och gör det fortfarande inte men det är av intresse för oss som forskar och studerar musik. Den här låten är en av dem som utan tvekan ändrade riktningen för amerikansk populärmusik.

som ett resultat av hans framgång drogs Berlins talanger in i andra områden, särskilt Broadway. 1914 fick han uppdraget att skriva en Broadway-scenshow för en show med Vernon och Irene Castle, periodens berömda dansare och skapare av ett antal danser inklusive den berömda Castle Walk. Titeln på showen var, Watch Your Step och den öppnade på New Amsterdam Theatre den 8 December 1914. Showen pågick till juni 1915 och åtnjöt 175 Föreställningar, en prestation för en första produktion. Självklart var slotten en het egendom vid den tiden så jag är säker på att deras engagemang hjälpte den spirande Broadway-författarens framgång. Berlins musik fick dock kritik och ur showen kom ett antal av hans klassiska hits inklusive Spela en enkel melodi. Det nya Amsterdam byggdes av Klaw & Erlanger 1903. Med sin genomarbetade arkitektur och d exporcor, det förde Art Nouveau till Broadway. Ziegfeld var 1/3 ägare. Det blev ett registrerat landmärke 1982. Teatern restaurerades 1997 och är idag platsen för Lejonkungen.

i sitt personliga liv hade Berlin träffat och gifte sig med Dorothy Goetz 1912 och Berlin drabbades av en tragedi av mardrömmiga proportioner när han och den nya fru. Berlin åkte på sin smekmånad till Kuba. Dorothy fick tyfusfeber på sin smekmånad och dog strax efter deras återkomst. Förkrossad, Berlin vände sig till sin musik och skrev några av hans mer hjärtliga och gripande kärlekssånger. Driven av hans förlust skrev han när jag förlorade dig (MIDI) samma år. I en bitter öde blev låten en av hans mest framgångsrika låtar och sålde nästan lika många exemplar som Alexanders Ragtime-Band.

när Amerika gick i krig, Berlin, liksom många kompositörer, vände sig inte bara till att komponera musik för att höja moralen hos folket hemma, men han gick med i militären och gjorde sin del för att hjälpa till att vinna kriget. Medan han tilldelades Camp Upton på Long Island hade Berlin den inspirerade tanken att skriva ett scenarbete som helt skulle utföras av soldater. Han var övertygad om att trupperna behövde underhållas, skrev en show som bara stirrade soldater, Yip, Yip Yafank 1918. Efter försök på camp Theatre hade showen premiär på Century Theatre i New York den 26 juli 1918, showen innehöll låten Oh! Hur jag hatar att gå upp på morgonen (se vår februari 2003-funktion på Berlins musik) som blev en omedelbar hit. Den smittsamma melodin och bra humoristiska texter gjorde låten till en av de största som kom ut ur kriget och etablerade ytterligare Berlin som en stor låtskrivare. Som med de flesta shower användes inte några låtar skrivna för den i slutproduktionen, en vanlig förekomst vid skapandet av musikaliska shower. En melodi som han släppte från showen var en som han tyckte för trist för showens tid och natur. Han skulle senare damma av denna melodi, lägga till nya texter till den och producera den 1939 som den stora inspirerande patriotiska sången, Gud välsigne Amerika.

efter kriget återvände Berlin heltid till sin musik men började sprida sina vingar och omfamna andra aspekter av verksamheten. Han avslutade sitt förlagsförhållande med Waterson, Berlin & Snyder och bildade sitt eget förlag, Irving Berlin, Inc. Han började också uppträda i vaudeville och framförde sina låtar i några av de bästa teatrarna på kretsen. 1921 byggde Berlin och Sam Harris en teater, musiklådan på 45th Street som en plats för sin egen musik såväl som för andra shower. Speldosan finns fortfarande och är för närvarande hem för musikalen, Amour. Under de närmaste åren presenterade Berlin en show, the Music Box Revue varje år som visade topptalanger som sjöng hans låtar. Som med varje år tidigare producerade dessa år ett antal fantastiska hitlåtar inklusive, säg det med musik och vad ska jag göra?

1925 träffade Berlin en Socialist, Ellin Mackay, dotter till Clarence Mackay, VD för Postal Telegraph. Vid den tiden, någon låtskrivare, även en av Berlins resning, ansågs under den sociala statusen för en sådan hög född kvinna och Mackay försökte i månader för att förhindra ett äktenskap mellan de två. Vid ett tillfälle skickade Mackay den olyckliga Ellin till Europa för att placera henne utom räckhåll. Det var under denna frånvaro som Berlin skrev några av sina vackraste kärleksballader, inklusive alltid. Mackays makt och ansträngningar var dock för intet och kärleken segrade som när Ellin återvände till New York från Europa, de två gifte sig i hemlighet i Stadshuset den 4 januari 1926. I en twist av ironi lämnade de två omedelbart New York för en smekmånad i Europa. Visst det fastnade i Mackays craw och förmodligen var det år innan han tillät en försoning. Intressant nog orsakade deras äktenskap en sådan social skandal att även andra låtskrivare inspirerades att skriva låtar om evenemanget. Den mest framträdande var, när ett barn som kom från östra sidan hittade ett sött samhälle Rose, av Al Dubin och Jimmy McHugh.

ibland förlorar även de bästa kreativa genierna sin musa och det hände för Berlin under åren 1927 till 1932. Det verkade som om han inte kunde skapa mycket av något som var säljbart och allmänheten fann lite i sitt arbete för att tillfredsställa dem. Den ekonomiska depressionen i USA förvärrade saker och Berlin befann sig i en svår situation.(Ewen, s. 25) 1932 satte den populära sångaren Rudy Vallee Berlin tillbaka på rätt spår. Vallee sjöng ett antal Berlins låtar och satte honom tillbaka i allmänhetens medvetande. Samma år publicerade Berlin hur djupt är havet och det blev en stor hit. Inspirerad återvände Berlin till scenverk och skapade en hit show, Face the Music (premiär 17 februari 1932) som innehöll några nya hitlåtar som resonerade med allmänheten, inklusive Låt oss ha en annan kopp kaffe. Berlin var tillbaka och högst upp i sin form och han verkade nå en ännu högre nivå av skicklighet och kreativitet som inte sett tidigare. 1933, hans scenshow, som tusentals Cheer presenterade en låt som är en av hans mest kända, Påskparad. Intressant, som med God Bless America, hade denna melodi skrivits många år tidigare, 1917 som en låt med titeln Smile and Show Your Dimple (klicka på omslaget till vänster för Scorch view, här för MIDI eller texter) och det hade aldrig fångats på. Övningen av att återuppliva melodier i andra former var inte ovanligt (och är fortfarande inte) med kompositörer och låtskrivare. Ibland är det en fråga om timing och eller ämne. I det här fallet var 1917-låten en komplett flopp men i sin nya form blev den en amerikansk klassiker. Vi är glada att ta med denna sällsynta låt till dig som en del av våra fortsatta ansträngningar för att bevara det värdefulla arvet av populär sång i Amerika.

år 1933 var filmmusikalen en stor del av underhållningsscenen i Amerika och Berlin såg detta också som en ny möjlighet och ett sätt att visa upp sin musik. Några av hans bästa musik kom med den underbara Fred Astaire, Ginger Rogers filmer inklusive några av mina personliga favoriter, Top Hat, Follow the Fleet och Carefree. Filmen Top Hat inkluderade den fantastiska låten, Kind mot Kind som nettade Berlin en Oscar. I slutet av 30-talet, början av 40-talet fanns det en mängd filmer om kompositörer och vårt musikaliska arv. 1938 fick det ständigt populära Alexanders Ragtime-bandet royal Hollywood-behandlingen med en film med samma namn producerad av 20th Century Fox. Med ett all star-fodral som inkluderade Tyrone Power, Alice Faye, Don Ameche och Ethel Merman. En virtuell kavalkad av Berlins hits, den här filmen innehöll över 25 av hans låtar inklusive flera nya skrivna bara för filmen.

1938 förde också världskrigets moln över Europa och amerikanerna började förstå och uppskatta de friheter vi åtnjuter. Resultatet var början på en patriotisk ökning som skulle fortsätta under de kommande åtta åren. Berlin var en av de första kompositörerna som insåg behovet av en ny patriotism när han dammade av den gamla kasserade melodin från 1918-showen Yip, Yip. Yaphank. Han skrev nya texter och publicerade den igen som God Bless America. Kate Smith introducerade låten på sitt långvariga radioprogram (startade 1931) och som vi ofta säger är resten historia. Om någonsin en låt definierad patriotism, Gud välsigne Amerika måste räknas som den enskilt mest definierande patriotiska sången genom tiderna. Används gång på gång i USA: s kriser, det återigen haft en enorm uppsving efter de ödesdigra och fruktansvärda attacker mot Amerika i September 2001. Tack till Kate Smith Commemorative Society för att vi tillåter oss att använda detta fantastiska foto av henne från deras utmärkta artikel om Kate Smith och Gud välsigne Amerika på http://katesmith.org/gba.html . Låten har blivit så nära en andra nationalsång som någon låt och i själva verket har det skett rörelser genom åren för att ersätta den svåra att sjunga Star Spangled Banner (Scorch Format) med God Bless America. Låten sålde miljontals exemplar, vann många utmärkelser och tjänade enorma royalties. I en osjälvisk handling av sin egen patriotism, Berlin donerade hela royalties från låten till scouter, flickscouter och lägereld flickor säger att han vägrade att kapitalisera på patriotism. Berlin visade vidare sin mod genom att komponera många andra patriotiska låtar under kriget som gynnade Navy Relief, Röda Korset, March of Dimes och Bond Drives och bidrog med alla royalties från dessa låtar till krigsvälgörenheter.

upprepa ett kapitel från sitt liv under W. W. i, Berlin insisterade på att återvända till Camp Upton efter attacken på Pearl harbor med avsikt att få aktuell förstahandserfarenhet om soldaternas liv. Från denna erfarenhet skrev han en helt ny, all soldier show med titeln This is the Army och hade premiär på Broadway Theatre den 4 juli 1942. Showen gick på tur i USA samt alla stridsområden i Europa och Stilla havet och gjordes sedan till en film 1943 som spelade bland andra anmärkningsvärda, en ung Ronald Reagan. Återigen donerade Berlin alla royalties för denna show till välgörenhet och intäkterna uppgick till över tio miljoner dollar! För sina bidrag till krigsvälgörenheterna och Upplyftningen av homefront-moralen fick Berlin Medal of Merit från General George C. Marshall.

efter kriget fokuserade Berlin igen på scenen & film och det var under det närmaste decenniet som han producerade några av sina största scen-och filmmusikverk. Bland hans mästerverk från dessa år är; Call Me Madam (1950), Annie Get Your Gun (1946), det finns ingen verksamhet som Show Business ( 1954) och Sayonara (1957). I huvudsak blev Berlin inaktiv som kompositör efter 60-talet. även om han skulle njuta av en bra tjugo år av livet, drog han sig tillbaka i bakgrunden av amerikansk sång som en aktiv kompositör. Det råder ingen tvekan i mitt sinne om att han måste ha känt en stor tillfredsställelse för sitt bidrag till utvecklingen av amerikansk populärsång. Enligt Ewen (s. 26-27) ombads Berlin 1958 att lista sina favoritlåtar och han namngav; Alexanders Ragtime-Band, A Pretty Girl Is Like A Melody, Always, Blue Skies, Easter Parade, hur djupt är havet, Åh! Hur jag hatar att gå upp på morgonen, Vit Jul, Gud välsigne Amerika och det finns ingen verksamhet som showbusiness. Det är nog ingen slump att de flesta amerikaner skulle namnge samma tio låtar bland sina favorit Berlinstycken för de fångar kärnan i vad som gör amerikansk sång så bra och vad som gör en hitlåt, en hit. Med minnesvärda och sångbara melodier, ohämmade känslor och tidlösa texter kommer dessa låtar liksom hundratals andra av Berlins verk utan tvekan att sjungas av oss i många generationer framöver.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.