Pygmy Goose JuvenileTurtle entusiaster verkar alltid vara intresserade av även de vanligaste arterna. Jag har arbetat med världsberömda herpetologer som håller skjutreglage och privata uppfödare som bryr sig om 2000+ sköldpaddor (inte ett tryckfel!) men hitta en plats för vanliga Snappers. Jag är densamma way…as jag skriver, jag ses av en Stinkpot som jag förvärvade 1969. Ändå finns det ingen förneka tjusningen av 4 fot långa Jätte Softshells, 200+ lb. Alligator Snappers, massiva målade flod Terrapins och andra sällsynta jättar som sköldpaddan jag håller på det här fotot (en Mata Mata räddad från en matmarknad; den största jag har sett, kanske en rekord). Idag skulle jag vilja dela några erfarenheter som jag har haft turen att ha haft med dessa och andra. Missa inte chansen att besöka samlingar som rymmer dessa fantastiska varelser; volontärmöjligheter med fältforskningsprogram är också ibland tillgängliga.

1985, medan en reptilhållare vid Bronx Zoo, öppnandet av en 77 000 gallon Asiatisk flodutställning (vid Jungle World), tillät oss att arbeta med stora sköldpaddor i stor skala. En annan unik möjlighet kom 1997, med beslag på nästan 10 000 sköldpaddor i Guangzhou, Kina. Många skickades till USA, Där jag och andra hjälpte till att placera dem i privata och offentliga samlingar.

målad Terrapin, Batagur borneoensis

den målade Terrapin är bland de sällsynta och mest ovanliga av världens större sköldpaddor. Allt från Thailand till Borneo, det är listat som kritiskt hotat av IUCN.

den nästan 3 fot långa ryggskölden är djärvt märkt med svarta ränder. Unikt bland sköldpaddor, män i avelstillstånd genomgår en fantastisk färgförändring … huvudet bleknar i färg och en ljus röd rand dyker upp mellan ögonen! Vissa har teoretiserat att detta hjälper kvinnor att skilja dem från Northern River Terrapins (se nedan), som ibland delar samma vatten.

målad Batagur
den målade Terrapins breda, tandade käkar används huvudsakligen mot växter, och jag blev förvånad över deras kraft. Tjockstammad grönkål, svår att skära med en kniv, skiv som smör; de klippte också överhängande vegetation så snart den växte inom räckhåll.

Northern River Terrapin, Batagur baska baska

matriarken i min River Terrapin-koloni var en 70 pund kvinna, beräknad att vara i hennes 60-tal. döpt Fröken Cunningham (lång historia!), blev hon en av de få i sitt slag att reproducera i fångenskap och belönade oss årligen med bördiga ägg.

huvudet på de manliga Flodterrapinerna mörknar under häckningssäsongen och vita ögonringar utvecklas. Vi kunde dokumentera en display under vilken män pumpade halsen och eventuellt kastade ut vatten mot varandra.

Indian Narrow-Headed Softshell, Chitra indica

de mystiska jätte softshells har alltid varit något av en helig graal för mig … ingen mer så att den bisarra smalt huvud. Jag brydde mig om flera som mätte ungefär 3 fot i längd, men 4 sidfot är kända. Det finns till och med en möjlig rekord av ett 6 fot långt djur (Annandale, N. och M. H. Shastri. 1914. Reliker av dyrkan av lera-sköldpaddor, Trionychidae, i Indien och Burma. J. Proc. Asiatisk Soc. Bengal n. s. 1914: 131-138).

jag har hanterat tusentals ormar i min tid, men har aldrig stött på en som kunde matcha denna sköldpadda strejk hastighet! Tyvärr anpassade sig dessa blyga varelser inte till vår sandlösa utställning och återplacerades till en annan djurpark. De få Asiatiska Jätte Softshell sköldpaddor (Pelochelys bibroni) som kom min väg gick också dåligt.

Alligator Snapping Turtle, Macroclemmys temmincki

EN 206 Pund hane som prytt Bronx Zoo reptil hus under många år var en höjdpunkt i samlingen och mina egna sköldpadda erfarenheter. Han verkade mycket” förtjust ” i hans mindre relationer, som han passerade sköldpadda sköldar i avföringen för ganska ett tag efter att vi fått honom! Se artikeln nedan för mer info.

Jätte Sydamerikansk Flodsköldpadda, Podocnemis expansa

tre meter lång och nästan lika bred, dessa behemoths har länge varit i Bronx Zoo samling. Men” Podocs ” behöver mer uppmärksamhet …synkroniserad nestning har gjort det möjligt för poachers att decimera sina nummer.

de jag brydde mig om, några i åldern 50+, uppfödde sporadiskt. En zoo rapporterade att när deras Podoc-pool tömdes oväntat samlades många sköldpaddor när den fylldes igen, trots att det inte fanns någon sexuell aktivitet under de senaste 60 åren. Tydligen var 1-dagen ”torka/regncykel” tillräckligt för att stimulera dem efter all den tiden!

Malaysiska jätte sköldpadda, Orlitia borneensis

Orlitia borneensis ryggskölden av denna svarta, mycket vattenlevande sköldpadda är så mycket välvd som någon sköldpadda. Som med Cooters här i USA, Detta kan skydda dem från predation av krokodilians, och är sannolikt ”värt” avvägningen i simning hastighet.

Malaysiska jättesköldpaddor har nyligen fötts upp i fångenskap (se artikeln nedan), och lite är känt om deras naturhistoria. En 80-pundare under min vård rörde sig längs botten i Mysksköldpaddsmode och var aggressiv mot andra sköldpaddor. Han konsumerade fisk, kräftor och sniglar, men avvisade frukt och grönsaker.

andra jättar

jag har kört över några ovanligt stora exemplar av andra arter, inklusive Mata Matas, Fly River Turtles och flera 60-75 Pund vanliga Snappers. Tyvärr missade jag den rekordbrytande 96 pund Florida Softshell…misskötsel ledde enligt uppgift till dess undergång. Och arbeta med Leatherbacks, och Galapagos och Aldabra sköldpaddor var imponerande…se artikeln nedan och se upp för framtida anteckningar.

Vidare läsning

Videor: Turtle markets, Kina

Malaysiska jätte sköldpadda luckor

Florida Softshell utfodring på häger

arbeta med Leatherbacks

Turtle Survival Alliance

Alligator och vanliga Snappers

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.