jag startade en matblogg en månad efter att jag blev 19. Jag var fortfarande på college och namngav den Dourmet, en kappsäck av ”dorm” och ”gourmet.”Fattar du? Jag imiterade Gourmet-teckensnittet (RIP, love you forever) med Microsoft Word och en skärmdump. Allt detta kändes högteknologiskt och mycket smart på den tiden.

ser tillbaka, både titeln och konceptet var molnigt, till och med vilseledande. Vid första ögonkastet, dorm-gourmet innebär en plats-of-your-byxor kreativitet—du vet, vrida matsal ingredienser i en trippel-tier kaka, eller värd en Friendsgiving fest med en mini kylskåp, mikrovågsugn, och noll andra apparater.

men jag hade andra apparater. Förutom en ugn och spis hade jag också en matberedare, mixer och kryddkvarn. Jag hade till och med en glassmaskin. Jag stuvade dessa i min garderob, bland smutsiga kläder och använde läroböcker, och toted dem till min väns kök varje gång jag skrev ett inlägg.

bästa 19: e födelsedagspresent? Självklart en mixer.

bästa 19th födelsedagspresent? Självklart en mixer. Foto av Amy Laperruque

det vill säga, jag lagade mat i en sovsal, men i ett fullt utrustat kök i en sovsal. Är det fusk? 19-åriga jag ryckte på axlarna. Om mina läsare brydde sig, berättade de aldrig för mig.

handla berättelsen

ta ”läsare” med en matsked salt. Dessa var, ofelbart, min familj och vänner och familjevänner. Men det var mest min mamma som läste min blogg, för ingen annan visste verkligen om det. Vilket låter sorgligt och självironiskt. Men jag menar det inte så. Om min blogg hade tagit fart och jag hade blivit nästa stora sak, det skulle ha varit coolt. Och naturligtvis när jag började Dourmet hoppades jag att det skulle hända. Det tog ett par år att inse att det förmodligen inte skulle.

jag fortsatte skriva ändå.

jag gjorde mycket obetalda, matskrivande praktikplatser. Vid en av dem, sommaren före mitt seniorår, sa någon något som jag fortfarande tänker på: ”det finns inget sådant som en matförfattare. Bara en författare, som skriver om mat.”

detta var vid en av de många ”lunch och lär” jag deltog som praktikant vid den dagliga måltiden. De (många) andra praktikanterna och jag klämde in i ett konferensrum och åt lunch och lärde mig något. Säg, hur man får ett jobb. Hur man nötkött upp din Twitter. Hur man får ett jobb genom att öka din Twitter.

vid denna speciella l& l delade en väl kryddad matredaktör karriärrådgivning. Jag lyssnade. Jag nickade. Jag klottrade i min Moleskine. Men även den eftermiddagen—och allt mer sedan dess-allt jag kunde tänka var:

jag håller inte med.

det finns en sådan sak som en matförfattare. Det är mitt jobb på Food52. Och det var mitt jobb innan jag kom hit. Och det var anledningen till att jag var på den L& L vid den dagliga måltiden i första hand. Och det var anledningen till att jag började Dourmet. Och det var anledningen till att jag gjorde, ja, de flesta saker jag gjorde.

men den här redaktörens lektion var fortfarande: det finns inte matskrivning. Det finns bara bra skrivande. Grabby första meningar. Exakta ord. Lufttät forskning. Killer citat. Det är inte vad du skriver om. Det är så du skriver.

så låt oss gå med det.

jag är bara en författare. Jag skriver om stekt kycklingar och choklad–jordnötssmörkakor. Men låt oss säga, imorgon kommer jag till jobbet och min redaktör säger till mig: ”Vi behöver dig att skriva en fotbollscoutingrapport.”Eftersom jag är författare borde jag kunna göra det här.

bara en snabb fråga: Vad är en scouting rapport?

jag bop runt Google för att ta reda på: Åh, det är en spelarfokuserad spelförhandsvisning. Cool. Låt oss titta på ett exempel på inspo. Coolt, coolt. Jag klarar det här. Allt jag behöver göra är att räkna ut: lagrankning. Lagspelare. Dessa spelares respektive positioner. Vad dessa positioner betyder. (Quarterbacken är viktig, eller hur?) Vilka spelare är skadade. Vad alla dessa snygga klingande termer betyder: passera rush, Kör spel, kör start. Medan vi håller på, vad betyder alla dessa varv? Verkar som om du kan ge upp varv. Är det dåligt? Och verkar som om du kan genomsnittliga varv? Men hur? Och på tal om varv, hur många poäng gör du poäng i en touchdown? Spelar det någon roll om du fångar bollen i slutzonen eller springer in i slutzonen med bollen? Och vad händer om du kastar bollen genom den jätte gula saken? Får du fler poäng på det sättet? Vänta. Kallas de poäng?

föreställ dig nu en sportförfattare som skriver om en stekt kyckling.

Stephen King skrev en gång: ”om du vill bli författare måste du göra två saker framför alla andra: Läs mycket och skriv mycket.”Jag skulle lägga till några ord: om du vill vara matförfattare, läs mycket om mat och skriv mycket om mat.

också, om du vill vara en matförfattare, kanske steka en kyckling. Stek mycket kycklingar. Stek alla kycklingar. Och sedan spendera mycket tid på att tänka: Vad går bra med grillad kyckling? Bröd. Okej, hur gör man bröd? Gör nu en brödbröd. Och vad går bra med bröd? Smör. Vilken typ? Och varför? Kan du göra smör? Hur? Och sedan förvandla det till 500 ord. I morgon.

om det finns sportförfattare, reseförfattare, nyhetsförfattare och funktionsförfattare, varför kan det inte finnas matförfattare? Visst, det finns Frank Brunis i världen, författare som trivs inom flera områden. Men för dem som bryr sig om en enda specialisering—och för vad det är värt är varje specialisering vaaast i sig—varför inte dra nytta av den passionen? Med tillräckligt med forskning kunde jag skriva om fotboll. Och jag kan skriva som om jag är upphetsad över det också. Men jag skulle ljuga. Och du skulle kunna berätta.

låt oss säga att du är som jag: du är slagen med matpublicering. Och du har precis börjat. Vad händer nu?

det är en catch-22. Om du är Tonåring, fortfarande i skolan utan kontakter och ingen erfarenhet, vem ska publicera dig? Det enkla svaret är: förmodligen ingen. Men tricket svaret är: du. Du kommer att publicera dig. Och din mamma kommer att läsa den och berätta, ”du gör bra, sötnos.”Och hon kan vrida sanningen och det är okej. För poängen är inte att vara bra.

poängen är att bli bättre. Att lära sig när du går. För att hitta din röst. Håll dig ansvarig. Håll dig uppdaterad. Utmana dig själv. Räkna ut ett annat sätt att säga ”salt” eftersom du redan har använt det ordet och vad händer om du kanske pratade om luften vid havet istället?

och om du får lite erkännande medan du är på det, är det också coolt.

EN ANNAN HEMLIGHET TILL BRA SKRIVANDE: KAFFE

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.