nivån på sjön och ingången till sumpen varierar beroende på Nederbörd, säsong och smältande snö. Under våren kan ytan stiga till 150 meter över de lägre nivåerna. Vattentemperaturen är ca 7 C (~46 F).

en kort historia

för att sammanfatta var den första som utforskade sumpen grottdykare Gennady Samokhin, som genomförde två dyk sommaren 2006. Passagen var oval, några 2m av 1.5M i dimension, och sluttande försiktigt nedåt. Efter första dykning 20m till ett djup av 6m nådde Gennady ett djup av 14m på sitt andra dyk och lade ut 40m styrlinje. Längre ner blev passagen något bredare bara för att komma igen innan en stor sten hindrade passagen. Det var där ytterligare framsteg stoppades och saker slutade, när vi senast täckte utforskningen av Voronya Cave i början av 2007. ”Vad finns det på botten av världens djupaste grotta så mycket nära havsnivån?”undrade en medlem av 2006-laget, Yuriy Kasyan, i den här artikeln.

senaste exporationer

nästa dykare för att utforska sumpen var Oleg Klimchuk som besökte grottan vintern 2007. Med hjälp av två 4-liters tankar lyckades han kringgå blockeringsstenen och utforska ytterligare 80m, vilket tog honom ner till ett djup av 20m. följande sommar fortsatte Samokhin utforskningen, den här gången tillsammans med andra grottdykare, Yurij Evdokimov, med tankar med bara luft.

den första dagen gjorde Samokhin sin väg genom en smal, slingrande, undervattenspassage för att nå ett djup av 24m. följande dag lyckades Yurij Evdokimov nå 36m. På den tredje dagen gick Samokhin ännu längre till ett djup av 45,5 m och 140 m horisontellt. På ett djup av 37m utvidgades passagen till 3,5 m och steg sedan upp till 31m. här hittade han en kupol om 3m i diameter och en horisontell passage (oval form i form, 1m med 1,7 m), som sjönk ner via en undervattensaxel med en 3M diameter. På ett djup av 42m bytte axeln till ett sluttande galleri. Vid den tidpunkten nådde den dokumenterade längden 2 191 m.

under sommarexpeditioner 2010 och 2011 försökte grottdykaren Yurij Basilevsky dyka sumpen med en halvsluten rebreather, men kunde inte kringgå det stora stenblocket på ett djup av 12m.

2012 expedition

under sommarexpeditionen 2012 dykade Samokhin sumpen med trimix-gaser och utforskade ytterligare 180m för att ta sig fram till ett djup på 50,5 m, vilket förlängde den inspelade längden till 2197 m. totalt 59 grottor från Ukraina, Ryssland, Litauen, Polen, Israel, Spanien, Irland, Storbritannien och Libanon deltog i den historiska expeditionen, som varade i 34 dagar. Under ledning av Yuriy Kasyan inkluderade teamet grottdykare så unga som 13 år upp till 57 år av ålder. Det som följer är Samokhins berättelse om hans utforskning av världens djupaste kända grotta.

”2007, efter att ha nått ett djup på 45 m, var jag övertygad om att det var det sista dyket i de två kaptenerna,” sa Samokhin. ”Det var svårt nog. Fyrtiofem meter kanske inte verkar mycket. Ett par förträngningar kanske inte låter som en så stor sak heller. Men när du måste överväga allt på en gång måste du verkligen komma med ett nytt tillvägagångssätt för att attackera de kommande utmaningarna. Vid den tiden hade jag två sidmonterade 300 bar 7-liters tankar och en extra tank, som jag bar för hand. När jag lämnade sumpen hade jag bara 50 bar gas i varje tank, istället för de förutsagda 90 barerna. Det var då jag insåg att ytterligare utforskning skulle kräva en större mängd gas och användning av trimix. Jag kom också till slutsatsen att det skulle vara bättre och säkrare att använda en rebreather.

förberedelser

men det var lättare sagt än gjort. Andra lag har försökt dyka sumpen med rebreathers och misslyckades. Passager är ganska smala på platser, så vanliga rebreathers kan inte användas. ”Under 2011 fattades ett ödesdigert beslut av vårt team. Vi hade bestämt oss för att organisera en stor expedition och använda tre djupa dykare för dykning längst ner i grottan. Alla de tre dykarna var mycket erfarna grottor, ” sade Samokhin.

”men innan vi ens åkte till Abchazien”, sade Samokhin, ” informerades vi om att en av dykarna inte skulle kunna gå med oss. Därefter, när vi skulle gå ner till botten av grottan, transportera alla väskor med utrustning för dykning och sätta läger till ett djup av 1200 m, fick vi nyheter om att den andra dykaren inte gjorde det genom gränsen på grund av problem med hans pass. Som ett resultat slutade vi med bara en dykare—jag. Det var därför nödvändigt att ompröva och omarbeta systemet för att korsa sumparna. Det fanns 31 tankar i lägret på ett djup av 1200 m. nu behövdes bara sju av dem och ytterligare två togs bara i fallet.

”tack vare en massiv ansträngning kom redskapet till Rebus-lägret, som hade satts upp på ett djup av cirka 1 960 m. här var en mysig plattform, ett paket UPS-batterier för att förse datorer med ström och en hög med 7-liters tankar, som ser ganska knackade om från tidigare expeditioner. Vi blev förvånade över att de inte hade blivit rostiga, men hade ett vitt smaklöst utseende som var lite oroande.

”vi hade inga avsikter att bara sitta. Följande dag skulle vi dyka de två kaptenerna sump. Nedanför lägret på ett djup av 1 980 m var Kvitochka-sumpen (som betyder ’diminutiv blomma’). Vi planerade att ta fem 4-liters tankar, en för varje person. Alla dykare gick med på att endast använda en tank. I händelse av ett regulatorfel var det möjligt att simma 5-6m som håller andan.”(En YouTube-video, av tre cavers från Litauen, som beskriver passagen av Kvitochka-sumpen 2010 har publicerats här: https://www.youtube.com/watch?v=8B260OKm1PU)

två kaptener sump

den 8 augusti Bar teamet med fem grottdykare—inklusive Gennady Samokhin, Yuriy Kasyan, Aidas Gudaitis, Arturas Artyushenko och Alex Pustovitin—två påsar med 6-liters tankar med nitrox, två påsar med undervattensutrustning, våtdräkter, varma kläder och en påse med rep och riggutrustning, plus en halvfylld påse med foton i grottan. Kasyan hade gått ner snabbt för att börja Rigga grottan, medan de andra, tunga med påsar, kom långsamt ner till de två kaptenerna.

”i år var ytan på sumpytan på 2,144 m-nivån”, säger Samokhin, ”1,5 m under vattennivån som vi gjorde första gången vi besökte sumpen. Nivån på sumpens yta tycktes ständigt förändras; det fanns en tid då vi hittade märket 4m under vattnet. I vilket fall som helst representerade detta märke den extrema penetrationspunkten-den underjordiska Polen!

”att ändra vår klädsel från ”promenader” till ”dykdräkter” (som var mycket tunna och lätta, speciellt gjorda för djup grottdykning) var enkelt. Trots att bära lager av fleecejackor och byxor, det var ganska bekvämt ändå.

”dyket hade två primära mål”, säger Samokhin. ”Den första var att återupprätta styrlinjen till 37m, platsen för en liten förlängning och en mycket obehaglig smal sektion bakom den. Den andra var att noggrant titta runt och planera för ett djupt dyk.

”jag visste av erfarenhet att minst fyra 6-liters tankar skulle krävas för att gå utöver ett djup av 45m i sumpen. Det var inte möjligt att bära dem på en gång på grund av det begränsade utrymmet. För att komma runt denna fråga planerade vi att två tankar av trimix skulle föras fram av två supportdykare som gick in före huvudutforskaren. Utforskaren skulle gå till 37m med två tankar med Nitrox innan han bytte till trimix-tankarna där av de andra dykarna och använda dessa för att dyka ner så långt som möjligt. När han återvände skulle han lämna de förbrukade trimix-tankarna på 37m, gå tillbaka på nitrox-tankar för uppstigningen till 6m, där det fanns syre för dekompression. Utrustningen och tankarna kvar skulle samlas in av ett supportteam nästa dag. Men 66 procent av dykarlaget hoppade av. Jag behövde ta reda på om jag skulle kunna bära alla fyra tankarna på en gång genom den smala passagen på egen hand.

”med tiden har vi uppenbarligen blivit mer bekanta med sumpen”, säger Samokhin. ”Så jag bestämde mig för att dyka med två 6-liters tankar med 270bar Nitrox 32, för att bli van vid sumpen. Även om det kanske inte låter som en stor fråga, det var ett litet problem: jag hade inte en rulle, som den andra dykaren hade det. Men var var han?

”föregående dag hade jag noggrant packat 200m markerad styrlinje i en liten väska, som skulle bäras för hand,” sa Samokhin. ”Upp till ett djup av 10m var synligheten ca 15-20cm. Vid 14m passerade jag stenen som stoppade mig 2006 på grund av min bakmonterade utrustning. Från 18-22m hade passagen flera förträngningar, som jag var tvungen att korsa i sidled. Jag noterade att det fanns en slingrande passage på flera nivåer, och den borde ha passerat mitten eller bottennivån. Vid 22m var en liten höjd (ca 0,5 m med 0.5m) och efter det, en vacker kolonn med en diameter på cirka en meter som skär passagen i två. Jag tog den till höger och gjorde en anteckning för att titta på vänster när jag återvände.”

ring mig en optimist

”efter kolumnen gick passagen i sidled”, sa Samokhin. ”Det blev möjligt att vända och gå mer eller mindre horisontellt och röra väggarna med mina tankar. En denna punkt, jag kom över två handväskor med en hammare och krokar, som vi lämnade bakom fem år tidigare. Djupet var 35m och passagen kändes bred. Kalla mig optimist! I verkligheten var passagen bara en meter bred, med en höjd upp till en och en halv meter. Fortsätter till en krök på 37m, jag fäst styrlinjen till klipporna och lämnade påsarna bakom. Trycket var 190 bar på en mätare och 170 bar på andra. Hittills, så bra.

”jag hade bara använt en tredjedel av min gas, så allt gick enligt plan. Ovanför mitt huvud fanns två fönster. Det var konstigt, jag kom bara ihåg en från mitt besök fem år tidigare. När jag vände tillbaka gick jag runt kolonnen vid 22m; vattnet var klart och styrlinjen i sikte. Två till tre meter ovanför kolonnen märkte jag en oval öppning, några 1m med 0,7 m går upp. Efter att ha bara sett ingången funderade jag på att gå längre utan linjen men bestämde mig mot den.

”när jag kom tillbaka justerade jag ständigt mina tankar medan jag krypade längs 10-15m smalnar, från 22 – 18m djup. När jag långsamt steg upp, de glada ropen av välkommen ekade uppifrån. Även utan dekompression tog dyket 32 minuter. Jag spenderade 20 till 30 minuter på att klä mig innan jag klättrade 180m tillbaka upp till Rebus camp.

”för det andra dyket bestämde jag mig för att bära Fyra tankar på en gång. Dubbla 6,8 liters komposittankar med trimix fästes ordentligt i en sidmontering. De två 6-liters nitrox-tankarna placerades i transportpåsar så att jag kunde bära dem för hand. Som en försiktighetsåtgärd skulle jag också lämna en syretank för dekompression vid 6m.”

nästa dag gick Samokhin, Kassyan, Gudaitis och Gintautas genom Kvitochka-sumpen.

Kvitochka sump

”som den undersökande dykaren var det överens om att jag inte skulle bära ner några påsar”, sa Samokhin. ”Så de andra Bar två säckar vardera. Jag gav dem ett försprång, men jag tog snart upp dem i den slingrande Gambit-passagen. Belastad med två fullastade transportpåsar kan man inte röra sig så snabbt, särskilt på smala platser. Utan lasten var det dock mycket mindre märkbart hur trånga kvarteren verkligen var.

”det tog oss mindre än en halvtimme att sätta upp för att korsa sumpen. Under växlingen monterade Yuriy Kassian och Gudaitis Aidas en sofistikerad konstruktion från två tankar, regulatorer, Bälten och rep för att göra det lättare att bära. Jag frågade om de kunde lägga till ett bärhandtag och ändra orienteringen av ventiler för första steget av regulatorer. Den resulterande kontraktionen liknade en stor resväska med ett handtag, som senare visade sig vara negativt flytande (en riktig extra bonus).

”jag lämnade syretanken på styrlinjen på djupet 6m. silt fortsatte ner till två till tre meter. Vid 14m var jag lättad över att kunna manövrera mig själv ovanför stenen och ’resväskan’ på ena sidan av stenen. Härifrån andades jag ut ur tankarna i resväskan. En gång i den smala slingrande passagen blev det mycket svårare att simma. Det tar mycket ansträngning att röra sig i sidled medan du drar två tankar för hand och andas från samma tankar samtidigt. Regulatorslangen var inte tillräckligt lång för att jag skulle kunna lägga ner den. Om jag släpper resväskan skulle regulatorn dras ut ur min mun.

fisk

”nå ett djup av 22M, jag var andfådd”, sa Samokhin. ”Vid den smalaste punkten pressade jag resväskan igenom och placerade den på klipporna bakom. Försök att passera genom mig själv, jag behövde båda händerna för att justera tankarna på min sida. Slangen var dock för kort och jag drog munstycket ur munnen när jag rörde mig. Efter lite ansträngning placerade jag idealiskt resväskan bakom den smala delen och passerade igenom, men min andning var lite mindre tung. När jag låg i sprickan observerade jag en skola med små, genomskinliga fiskar med platta långsträckta kroppar och svansfenor. Varför såg jag dem inte tidigare? Mest troligt var jag fokuserad på sumpens morfologi och märkte dem inte.

”fallande till 37m vilade jag och återfick andan. Jag skulle lämna resväskan med nitrox här. Mätare indikerade 150 och 160 bar; i början var det 280. Oroväckande, jag hade redan använt mer än en tredjedel av blandningen. Plocka upp påsen med styrlinjen, som jag hade lämnat igår, lämnade jag resväskan bakom och började andas från de två trimix-tankarna, var och en med 290 bar. Jag bytte sedan min dykdator från nitrox till trimix gasblandningar. Stigande till tre meter insåg jag att ett andra fönster var nära huvudet, men det visade sig bara vara en liten nisch.

” huvudfönstret i sig visade sig vara mycket tätt. Justera tankar, jag pressade in i fönstret och dök huvudet först ner till 45m, vilket var min djupaste punkt 2007. Trimixen gav lite klarhet i uppfattningen. Brunnen var inte vertikal, men en 75 – till 80-graders brant lutning. Passet såg ut som en förlängd spricka. Strax efter 2m plattade passagen ut innan den fortsatte i form av spricka 1-1, 5 m i höjd och 0,5-0,7 m bred. När jag planerade mitt Dyk satte jag ett maximalt värde på 65-70m. körtiden i en riktning var 6-8 minuter. Jag gick längs passet, ständigt hålla ett öga på trimix dykdator och en andra Aladdin dykdator jag bar för redundans, för att bättre uppskatta min gasförbrukning när dyket utvecklades.

”jag kröp i 10m, men djupet var bara 46m. jag rörde mig främst på sidan, men ibland tillät passagen mig att vända horisontellt. Djupet var 50,5 m, vilket krävde att lägga ut ytterligare 40 m linje från min sista punkt. Den längsta passagen förändrades knappt i morfologi och fortsatte så långt som ljuset trängde in. Naturligtvis ville jag dyka så djupt som möjligt, men gasförsörjningen är inte oändlig och jag hade redan använt 40 procent. För mig var detta gränsen för konfigurationen som användes i denna sump. Det var dags att vända tillbaka, men det fanns ingen plats att vända.

Hatha yoga

”stopp, jag försökte olika hållningar av hatha yoga. Äntligen korsade jag benen, manövrerade fenorna från under mina armhålor till längs ryggen och lyckades vända mig om. Andas en suck av lättnad, jag märkte en fiskskola var nära mig hela tiden. Kommer ut, jag fick upp brunnen från 45 till 34m och fastnade i det trånga fönstret. Med huvudet uppe i fönstret kunde jag se min resväska med tankar, men jag kunde inte komma igenom. Jag försökte flera ställningar, flyttade tankar på Mina sidor här och där, men ingenting hjälpte! Slutligen uppnådde jag rätt position och föll ner till resväskan.

”jag bytte sedan från nästan tomma trimix-tankar tillbaka till nitrox-tankarna som jag hade lämnat efter mig. Härifrån var allt enkelt. Med alla fyra tankarna gick jag till 6m-stoppet, andades syre i nio minuter och kom upp. Att se mina vänner gjorde mig väldigt glad!

Se video som visar exakt det ögonblicket här:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.