Juveniles de Ganso PigmeoLos entusiastas de las tortugas siempre parecen estar interesados incluso en las especies más comunes. He trabajado con herpetólogos de renombre mundial que mantienen Deslizadores y criadores privados que cuidan más de 2,000 tortugas (¡no es un error de impresión! sin embargo, encontrar un lugar para Pargos Comunes. Soy el mismo way…as Escribo, me vigila una olla que adquirí en 1969. Sin embargo, no se puede negar el encanto de las cáscaras blandas gigantes de 4 pies de largo, 200+ lb. Pargos de Cocodrilo, enormes Tortugas de Río Pintadas y otros gigantes raros como la tortuga que sostengo en esta foto (una Mata Mata rescatada de un mercado de alimentos; la más grande que he visto, tal vez un récord). Hoy me gustaría compartir algunas experiencias que he tenido la suerte de haber tenido con estos y otros. No pierda la oportunidad de visitar las colecciones que albergan a estas increíbles criaturas; a veces también hay disponibles oportunidades de voluntariado con programas de investigación de campo.

En 1985, mientras cuidábamos reptiles en el Zoológico del Bronx, la apertura de una exposición de 77,000 galones sobre el río asiático (en Jungle World), nos permitió trabajar con tortugas grandes a gran escala. Otra oportunidad única llegó en 1997, con la captura de casi 10.000 tortugas en Guangzhou, China. Muchos fueron enviados a los Estados Unidos, donde yo y otros ayudamos a colocarlos en colecciones privadas y públicas.

Tortuga pintada, Batagur borneoensis

La tortuga pintada es una de las tortugas más raras e inusuales del mundo. Desde Tailandia hasta Borneo, está catalogado como en Peligro Crítico por la UICN.

El caparazón de casi 3 pies de largo está marcado audazmente con rayas negras. Único entre las tortugas, los machos en condiciones de reproducción experimentan un increíble cambio de color: la cabeza palidece de color y una franja roja brillante emerge entre los ojos. Algunos han teorizado que esto ayuda a las hembras a distinguirlas de las Tortugas de río del Norte( ver más abajo), que a veces comparten las mismas aguas.

 Batagur pintado
Las amplias mandíbulas dentadas de la tortuga pintada se emplean principalmente contra plantas, y me sorprendió su poder. La col rizada de tallo grueso, difícil de cortar con un cuchillo, se cortaba como mantequilla; también cortaban la vegetación saliente tan pronto como crecía a su alcance.

Tortuga de Río del Norte, Batagur baska baska

La matriarca de mi colonia de tortugas de Río era una hembra de 70 libras, estimada en 60 años. Bautizada Miss Cunningham (¡larga historia!), se convirtió en una de las pocas de su especie en reproducirse en cautiverio, y cada año nos recompensaba con huevos fértiles.

Las cabezas de las tortugas de río macho se oscurecen durante la temporada de reproducción, y se desarrollan anillos oculares blancos. Pudimos documentar una exhibición durante la cual los machos se bombeaban la garganta y posiblemente se expulsaban agua unos a otros.

Caparazón blando indio de cabeza estrecha, Chitra indica

Las misteriosas caparazones suaves gigantes siempre han sido una especie de santo grial para mí none ninguno más que la bizarra Cabeza Estrecha. Me preocupé por varios que medían aproximadamente 3 pies de largo, pero se conocen 4 pies de página. Incluso hay un posible registro de un animal de 6 pies de largo (Annandale, N. y M. H. Shastri. 1914. Relics of the worship of mud-turtles, Trionychidae, in India and Burma (en inglés). J. Proc. Soc Asiático. Bengal n. s. 1914: 131-138).

He manejado miles de serpientes en mi tiempo, ¡pero nunca me he encontrado con una que pudiera igualar la velocidad de ataque de esta tortuga! Desafortunadamente, estas tímidas criaturas no se adaptaron a nuestra exhibición sin arena, y fueron reubicadas en otro zoológico. A las pocas tortugas gigantes asiáticas de Caparazón Blando (Pelochelys bibroni) que se me cruzaron también les fue mal.

Tortuga mordedora de cocodrilo, Macroclemmys temmincki

Un macho de 206 libras que adornó la Casa de Reptiles del Zoológico del Bronx durante muchos años fue un punto culminante de la colección y de mis propias experiencias con tortugas. Parecía muy «aficionado» a sus parientes más pequeños, ya que pasó escudos de tortuga en sus heces durante bastante tiempo después de que lo recibimos. Consulte el artículo a continuación para obtener más información.

Tortuga gigante de Río Sudamericana, Podocnemis expansa

De tres pies de largo y casi igual de ancho, estos gigantes han estado durante mucho tiempo en la colección del Zoológico del Bronx. Sin embargo, los» Podocs » necesitan más atención: el anidamiento sincronizado ha permitido a los cazadores furtivos diezmar su número.

Los que cuidé, algunos de más de 50 años, se criaron esporádicamente. Un zoológico informó que, cuando su piscina de Podoc se vació inesperadamente, muchas tortugas copularon cuando se rellenó, a pesar de la ausencia de actividad sexual en los últimos 60 años. ¡Aparentemente el «ciclo de sequía / lluvia» de 1 día fue suficiente para estimularlos después de todo ese tiempo!

Tortuga Gigante de Malasia, Orlitia borneensis

 Orlitia borneensis El caparazón de esta tortuga negra altamente acuática es tan abovedado como el de cualquier tortuga. Al igual que con las gallinas aquí en los EE.UU., esto puede protegerlas de la depredación por parte de los cocodrilos, y es probable que «valga la pena» la compensación en la velocidad de natación.

Las tortugas gigantes de Malasia solo se han criado recientemente en cautiverio (consulte el artículo a continuación), y se sabe poco de su historia natural. Una libra de 80 bajo mi cuidado se movía a lo largo del fondo a la manera de tortuga Almizclera, y era agresiva con otras tortugas. Consumía pescado, cangrejos de río y caracoles, pero rechazaba frutas y verduras.

Otros Gigantes

He encontrado algunos especímenes inusualmente grandes de otras especies, incluyendo Mata Matas, Tortugas de Río Mosca y varios Pargos Comunes de 60-75 libras. Desafortunadamente, me perdí el récord de 96 libras de Florida Softshell mish el mal manejo según los informes llevó a su desaparición. Y trabajar con tortugas Leatherbacks, Galápagos y Aldabra fue impresionante see consulte el artículo a continuación y busque notas futuras.

Lectura adicional

Videos: Mercados de tortugas, China

Escotillas de Tortuga Gigante de Malasia

Caparazón blando de Florida alimentándose de garzas

Trabajando con Tortugas Baula

Alianza para la Supervivencia de Tortugas

Lagarto y Pargo común

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