Si tus amigos alguna vez te han observado que tú y tu gato son como dos guisantes en una vaina proverbial, puede haber una buena razón para eso: Según un estudio reciente, los rasgos de personalidad humana podrían afectar los rasgos de personalidad de gato dentro de las relaciones entre el dueño y la mascota. Dicho de forma más coloquial, tu gato podría estar imitando tu personalidad. A lo que solo puedo decir esto: No es de extrañar que mi gato sea tan raro.

El estudio, que se publicó en la revista PLOS One, buscó arrojar luz sobre las relaciones entre las personalidades de los dueños de gatos humanos y los «estilos de vida, comportamiento y bienestar» de los gatos humanos. Los investigadores; la hipótesis era cuádruple: Primero, que las medidas de bienestar de los gatos, como «puntuaciones compuestas para los comportamientos de enfermedad relacionados con el estrés y la suciedad de la casa», se verían afectadas por el estilo de vida y la demografía del gato, los rasgos de personalidad de su ser humano y el estilo de comportamiento general del gato; segundo, que el estilo de comportamiento general de un gato se vería afectado no solo por su demografía, sino también por los rasgos de personalidad de su ser humano; que los rasgos de personalidad del ser humano afectarían tanto a la selección inicial del gato como a su manejo posterior; y que la satisfacción de los humanos con sus gatos se vería afectada por sus propios rasgos de personalidad.

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Para probar estas hipótesis, los investigadores crearon primero un cuestionario con seis secciones que cubrían la demografía del hogar, la satisfacción del ser humano del gato y sus pensamientos sobre la «renuncia» (por ejemplo, entregar a su gato), la personalidad del ser humano del gato, la demografía del gato focal, la salud y el bienestar del gato focal, y el estilo y los problemas de comportamiento del gato focal. La sección dedicada a la personalidad del ser humano utilizó el Inventario de los Cinco Grandes para medir cómo el ser humano escaló los rasgos de apertura a la experiencia, conciencia, extraversión, amabilidad y neuroticismo.

El cuestionario se implementó a través de Survey Monkey y estuvo disponible de junio a julio de 2016. Se compartió de una amplia variedad de maneras, incluso a través de las redes sociales y en el sitio web de International Cat Care. Los participantes se seleccionaron a sí mismos, aunque todos los participantes debían tener al menos 18 años de edad y haber vivido con su gato durante al menos seis meses. A los participantes que tenían más de un gato se les dijo que eligieran uno de sus gatos, el que sentían que más conocían, como el «gato focal».»Participaron unas 3,000 personas, después de lo cual los investigadores hicieron un análisis de datos pesados utilizando los resultados del cuestionario.

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Cuando se comparó la puntuación de los seres humanos en la sección de los Cinco Grandes del cuestionario con los resultados de las secciones sobre la salud, el bienestar y el comportamiento de los gatos, aparecieron varias correlaciones: Se encontró que los gatos eran más gregarios si sus seres humanos tenían una puntuación más alta en extraversión, apertura y conciencia, pero más distantes o tendían a comportamientos de evitación si sus seres humanos tenían una puntuación más baja en amabilidad, apertura y conciencia. Mientras tanto, puntajes más altos en neuroticismo y puntajes más bajos en conciencia para los humanos alineados con gatos que se comportan con más ansiedad o temor. (Lo contrario era cierto para los humanos que obtuvieron una puntuación alta en conciencia; sus gatos tenían menos probabilidades de estar ansiosos o temerosos por su comportamiento. Además, los puntajes más altos en neuroticismo emparejados con puntajes más bajos en amabilidad, apertura y conciencia en humanos también se correlacionaron con niveles más altos de agresión en sus gatos.

(Vale la pena señalar, sin embargo, como los investigadores tuvieron cuidado de hacer, que los gatos no pueden autoinformarse de la misma manera que los humanos; como tal, puede ser útil adoptar un enfoque de «grano de sal» con respecto a esto. Curiosamente, los humanos que obtuvieron una puntuación alta en neuroticismo también fueron más propensos a reportar problemas de comportamiento de gatos.»También se asociaron con» una mayor expresión de estilos negativos de comportamiento de gatos. Si bien es ciertamente posible que los humanos más neuróticos también tengan gatos más neuróticos, también es posible que los humanos con puntajes de neuroticismo altos perciban algunos comportamientos de gatos como más negativos que los humanos con puntajes de neuroticismo de rango medio o bajo.)

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El estudio se ocupó en gran medida de examinar si las relaciones entre humanos y gatos son relaciones entre padres e hijos, y en realidad encontró algunas similitudes entre los dos tipos de relaciones. Por ejemplo, los seres humanos que obtuvieron un puntaje más alto en neuroticismo tenían más probabilidades de evitar que su gato saliera al aire libre; de manera similar, los padres identificados como trastornos de ansiedad en investigaciones anteriores se encontraron con más probabilidades de ser sobreprotectores hacia sus hijos. Por lo tanto, si se refieren a sus gatos como sus hijos de piel, en realidad hay mucha verdad en la expresión.

Pero los hallazgos del estudio también tienen mérito más allá de la metáfora de la crianza de los hijos. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que la raza de gato estaba «significativamente asociada con la personalidad del propietario», un hallazgo que es especialmente interesante cuando se toma junto con otro estudio reciente sobre el comportamiento y la personalidad de los gatos. Este otro estudio encontró una serie de rasgos de comportamiento de gatos que dependen de la raza. Juntos, estos dos estudios suscitan preguntas sobre si los gatos realmente imitan las personalidades de sus seres humanos, o si los seres humanos con personalidades específicas se sienten atraídos por los gatos con personalidades similares determinadas por sus razas.

De cualquier manera, está claro que cuando se trata de relaciones entre dueños y mascotas, las personalidades entre humanos y gatos pueden encajar o chocar de la misma manera que las personalidades entre dos humanos pueden encajar o chocar. ¿Estás pensando en adoptar un gato tú mismo? Podría ser prudente asegurarse de que realmente se conozca a sí mismo primero; eso podría permitirle encontrar exactamente el gato adecuado para usted. Después de todo, no solo estás buscando un compañero para ti; también estás tratando de ayudar a un amigo peludo a encontrar su propio compañero.

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