La mayoría de nosotros recogemos una afeitadora al menos cada dos días, y aunque el afeitado es un poco tedioso, no es demasiado complicado. Aunque no siempre ha sido tan fácil. Echemos un vistazo a la historia del afeitado.

Podría ponerse un Poco Áspero Pre-Gillette

En los días anteriores a las maquinillas de afeitar, podría lucir un aspecto hirsuto o ser creativo. Los registros dibujados en las paredes de las cuevas muestran a personas prehistóricas afeitándose con almejas, cuchillos de pedernal e incluso dientes de tiburón. No está claro cuándo estos instrumentos crudos dieron paso a lo que ahora pensamos como maquinillas de afeitar. Según la Enciclopedia Británica, en algunas tumbas egipcias se pueden encontrar maquinillas de afeitar circulares de oro sólido o cobre en el 4º milenio a.C. Otras culturas afilaron vidrios de obsidiana volcánica y los usaron.

Otra historia postula que el rey romano Lucio Tarquinio Prisco introdujo la navaja a su pueblo en el siglo VI a.C., pero el afeitado no se hizo popular entre los romanos durante otros cien años más o menos.

En el siglo 4 AC, Alejandro magno se animó a sus hombres a rasurar y los enemigos no podía agarrar sus barbas durante los tumultos. Los sujetos de Alexander a menudo se afeitaban con una novacila, un bloque de hierro con un borde afilado, que suena como una gran manera de triturar tu cara.

Julio César supuestamente prefería que le arrancaran la barba con pinzas, aunque otros hombres romanos usaban cuchillas de afeitar o se frotaban la barba de la cara con piedras pómez. (¡Ay!)

No Se Puso A Salvo Hasta 1828

king-gilletteLos diseños para maquinillas de afeitar de seguridad se remontan al menos a 1762, pero no se hicieron populares hasta 1828, cuando debutaron en Sheffield, Inglaterra. En 1847 William Henson inventó la navaja con forma de azada que la mayoría de nosotros tenemos en nuestros botiquines, y en 1895 un vendedor ambulante llamado King Camp Gillette (en la foto) combinó esta forma con la idea de afeitarse con una cuchilla desechable de doble filo. La afeitadora de seguridad resultante finalmente hizo que Gillette ganara una fortuna y resolvió la molestia de tener que quitar la cuchilla de la afeitadora para afilarla cada pocas afeitadas.

La idea era genial, pero había un problema: las cuchillas no eran fáciles de fabricar. Le tomó otros seis años a Gillette encontrar a alguien que pudiera hacer las cuchillas desechables. El profesor del MIT William Nickerson se unió a Gillette para encontrar una manera de estampar las hojas de hojas de acero de alto carbono, y en 1903 tenían su primer lote de cuchillas listas para enfrentarse a las barbas de Estados Unidos. En 1906, el diseño de Gillette movía 300.000 unidades al año. Curiosamente, Gillette vendió las maquinillas de afeitar con pérdida, pero lo compensó con creces vendiendo las cuchillas con una gran ganancia.

Aunque la invención de Gillette surgió de su idea de que debía inventar algo que la gente compraba, tiraba y luego recompraba, no era el típico capitalista. Se convirtió en un fuerte defensor del socialismo utópico más tarde en su vida y planeó una comunidad en Arizona en la que los ingenieros organizarían racionalmente toda la actividad. Gillette incluso ofreció a Teddy Roosevelt 1 1 millón para servir como presidente de esta utopía planeada en 1910, pero Roosevelt se negó.

Las cosas se volvieron eléctricas en los años veinte

La gente ha estado patentando y tratando de comercializar maquinillas de afeitar eléctricas desde 1900, pero al principio tuvieron poco éxito. (Un modelo fallido de 1910 funcionó con un mecanismo de relojería. En 1928, un coronel retirado del Ejército llamado Jacob Schick patentó una maquinilla de afeitar eléctrica que había diseñado, y el mundo finalmente tuvo un ganador. Las maquinillas de afeitar Schick tomaron por asalto los estantes de las tiendas en 1931, y rápidamente vendieron millones de unidades.

Al igual que King Camp Gillette, Jacob Schick era un pato un poco raro. Parte de la razón por la que se metió en el negocio del afeitado fue que realmente creía en los beneficios del afeitado. De hecho, Schick supuestamente pensó que si un hombre se afeitaba con la frecuencia suficiente, podría alargar su vida a 120 años.

La Verdadera Carrera Armamentística Comenzó en la década de 1960

Después de años de perder cuota de mercado a su competencia eléctrica, Gillette finalmente encontró una innovación ganadora en 1960 cuando introdujo cuchillas de acero inoxidable. Estas cuchillas más nuevas eran más difíciles de afilar, pero duraban mucho más y no se oxidaban. A los consumidores les encantaban. Bic también introdujo las primeras maquinillas de afeitar totalmente desechables en los años sesenta, lo que hizo que el afeitado fuera aún más conveniente.

Gillette dio otro golpe en 1971 cuando introdujo la navaja de dos hojas. Otras compañías siguieron su ejemplo, y ahora es solo cuestión de tiempo antes de que todos nos afeitemos con un gigante de 17 hojas.

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